Door het uitlezen van ‘Zwijg’ van Mel Wallis de Vries tikte ik dit jaar alweer de 100 gelezen boeken aan. Was het de moeite waard om juist dit boek te bewaren om mijn Reading Challenge te halen? Ik laat het je hieronder weten.

ZwijgWij zijn de meisjes die het hebben overleefd. Iedereen wil alles van ons weten. Alle gruwelijke details van die avond. Maar we zijn bang. Doodsbang dat wij straks aan de beurt zijn. Als we zwijgen hebben we misschien een kans om dit te overleven.

Uitgeverij de Fontein ~ 240 pagina’s ~ oktober 2019 ~ ISBN: 9789026150357 ~ fragment

Jamie, Fee, Alyssa en Sarah zijn al jaren vriendinnen en delen lief en leed met elkaar. Maar – hoe jammer ook – de laatste tijd merkt vooral Sarah dat hun vriendschap verandert. Ze delen veel minder met elkaar en lijken vooral langs elkaar heen te leven. Zo durft Sarah niet met haar vriendinnen te delen waarom ze eigenlijk niet meer graag thuis is en lijkt ook Alyssa een geheim over haar vader mee te dragen. Daarom besluiten ze om net als vanouds weer een logeerpartij te doen. Als Fee op een avondje alleen thuis is, komen Sarah, Jamie en Alyssa ook langs. De drank komt op tafel, ze experimenteren wat met drugs en ook wordt er een spannend spelletje bedacht door Jamie. Maar op dat moment beseffen ze nog niet dat ze in gevaar zijn én dat dit weleens het laatste logeerpartij met hun alle vier kan zijn. Een dag later worden ze namelijk gevonden: drie van hen zijn stevig verminkt met een mes én nummer vier heeft het helaas niet overtuigd. Wat is er die nacht gebeurd en wie heeft het op de meiden gemunt? De meiden zijn hevig getraumatiseerd en het is nog maar de vraag of de politie de juiste dader weet te vinden.

Ik heb dit boek gekregen van de uitgeverij. Dit beïnvloedt mijn mening niet.

Verrassende wending

Mel Wallis de Vries weet mij al jaren te overtuigen met haar jeugdthrillers (zoals ‘Pijn’, ‘Wild’ en ‘Vals’). En niet alleen mij, maar een hele grote groep van tieners tot aan volwassenen. Ik kan bijna wel zeggen dat ik met haar boeken ben opgegroeid. Hoewel ik nu buiten de doelgroep val (en dit dus wel af en toe aan de schrijfstijl of de verhaallijnen merk, zo ook in dit boek) ben ik toch altijd weer nieuwsgierig wat Mel Wallis de Vries voor haar lezers in petto heeft én of ze me na al die tijd nog weet te verrassen. Nou, dat laatste is haar met ‘Zwijg’ gewoon weer gelukt. Ik had echt niet aan zien komen hoe dit boek zou verlopen. Veel kan ik er niet over zeggen, want ik moet immers nu voor altijd zwijgen. Maar wat ik er wel over kan zeggen, is dat niet alleen het einde maar ook het hele verhaal bewijst dat Mel echt onderzoek doet naar haar jongere doelgroep. Ze kruipt in de belevingswereld van de jongeren en sluit haar onderwerpen daar op aan. Denk aan de muziek die jongeren nu draaien, het taalgebruik, social media tot aan de dingen waar zij mee bezig zijn. Het grootste voorbeeld kan ik hierbij niet geven aangezien dit een enorme spoiler zou zijn. Maar je merkt het aan van alles.

Zoals ze daar nu ligt, is ze net een pop. Haar huid is nog roze en haar gezwollen lippen krullen lichtjes omhoog in een soort idiote glimlach. Het lijkt wel of haar lichaam nog niet snapt dat het dood is. Maar dat is ze wel. Ze is echt fucking dood.

Buiten de doelgroep

En daar zit misschien ook wel een gevaar. De boeken van Mel Wallis de Vries worden namelijk niet alleen gelezen door jongeren. En waar jongeren ervaring kunnen hebben met de spoiler – waar ik het niet over mag hebben – vind ik het wel erg vergezocht. Maar genoeg daarover. ‘Zwijg’ moet qua spanning even op gang komen. Ik heb niet het idee dat het zo spannend is dat ik op het puntje van mijn stoel zat, maar ik raakte wel betrokken bij het verhaal. En dat komt vooral door de vermakelijke en interessante opbouw. Door de wisseling van ‘erna’ en ‘ervoor’ raakte ik namelijk steeds nieuwsgieriger over wat er nu gebeurd was met Sarah, Jamie, Fee en Alyssa én wie het wel en wie het niet had overleefd. De momenten ‘ervoor’ geven je de ruimte om na te denken wie het op hen gemunt kan hebben. Heeft het vriendje van Sarah er iets mee te maken of is het die ene student die door hen wordt getreiterd? De vraagtekens zijn al boven mijn hoofd te zien, maar gelukkig zijn daar de momenten ‘erna’. Die geven je stapje voor stapje inzicht in wat er nu werkelijk is gebeurd én wie het heeft overleefd en wie deze situatie met de dood moet bekopen.

Personages

Door de wisselende perspectieven – zoals de verslagen van de politie, nieuwsberichten en gesprekken vooraf – voel je gewoon de noodzaak van de pagina’s afspatten om naar dat einde toe te gaan en vlieg je door het boek heen. Maar wel had ik nog een klein kritiekpuntje op de personages. Je leest het verhaal vooral vanuit Sarah en door haar ogen leer je de andere personages kennen. Toch lukte het mij niet om ze ook alle vier in mijn hart te sluiten. Dat komt doordat er weinig nadruk ligt op de verschillen tussen de vier. Door Instagram, de bijbehorende trailer en de Instagramfoto’s die in dit boek zijn gebruikt, weet je wel wie nu wie moet voorstellen en kun je redelijk een beeld vormen. Maar als we alleen kijken naar hoe de vier worden beschreven in dit boek, had ik ze niet kunnen onderscheiden. Toch raakte ik wel betrokken bij het lot van alle vier – en hoop je stiekem dat ze uit handen kunnen blijven van de persoon die het op hen gemunt heeft (zoals je denkt).

Ik probeer te vluchten, maar een koude hand houdt me tegen. De vingers trekken aan mijn kleren, klauwen in mijn vel. Ik kan amper nog ademhalen. Opeens begrijp ik dat de stem gelijk heeft: het is allemaal mijn schuld. De hand sleurt me omlaag en…

Conclusie

‘Zwijg’ van Mel Wallis de Vries is echt een boek van nu. De auteur laat zien dat ze – zelfs na de tientallen boeken die ze al heeft geschreven – toch nog onderzoek doet naar haar doelgroep. Je merkt immers aan van alles – muziek, taalgebruik, social media (bomvol Instagramfoto’s) tot aan de onderwerpen waar ze over praten – dat Mel de doelgroep begrijpt en ze er op deze manier bij betrekt. Voor mij – als iemand die toch inmiddels buiten de doelgroep valt – is het een beetje onwerkelijk op sommige momenten (en vooral bij een groot onderdeel in dit verhaal), maar ergens snap ik het gelukkig wel. Ook ik word namelijk meegetrokken door de opbouw van dit verhaal. Dit komt voornamelijk door de momenten ‘ervoor’, ‘erna’ en alle soorten tekst als Whatsapp-berichten, politieverslagen tot aan gesprekken. Als lezer kun je alleen maar hopen dat er niet meer slachtoffers gaan vallen. Het boek is dit keer niet zo spannend dat ik op het puntje van mijn stoel beland, maar het houd je door de makkelijke schrijfstijl wel nieuwsgierig tot aan het einde.

Welke boeken van Mel Wallis de Vries heb jij al gelezen en welke staan er nog op je lijstje? Laat het weten in de reacties. Ik heb ze tot nu toe allemaal gelezen, maar mis er toch nog een aantal in mijn boekenkast. Snel maar eens kijken of ik ze nog ergens kan krijgen.

 

Judith Regeling

Judith Regeling

23-jarige journaliste en blogger op JudithBlogtSolo. Geniet van schrijven, lezen, series kijken en muziek. Probeert deze passies dan ook tot uiting te laten komen online, want daar ligt volgens haar de toekomst.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

CommentLuv badge

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Close