Als er één buitenlandse auteur is, waar ik alle vertaalde boeken van heb gelezen, dan is dat wel Colleen Hoover. Keer op keer weet ze me te verrassen, te verbazen en te emotioneren. Maar lukt haar dat ook met ‘Too Late’? Vandaag laat ik je dat weten.

Too late“Too Late’ – de nieuwe, heftige new adult van Colleen Hoover – gaat over Sloan, die al twee jaar een relatie heeft met drugscrimineel Asa. Ze voelt zich meer bezit dan mens, maar ze kan niet bij hem weg omdat hij de zorg voor haar zieke broertje betaalt. Dan ontmoet ze tijdens een college Carter. Ze krijgen gevoelens voor elkaar, maar Sloan wordt ondertussen ook steeds meer onder druk gezet door Asa. Daarom zegt ze ja op zijn huwelijksaanzoek – ze heeft het gevoel dat ze niet anders kan. Maar dan heeft ze buiten Carter gerekend.

Zomer & Keuning ~ 416 pagina’s ~ juli 2019 ~ ISBN: 9789401914376 ~ Fragment

De jonge Sloan zit al twee jaar vast in een relatie met drugscrimineel Asa. Hij betaalt immers de zorgkosten van haar broertje en biedt haar onderdak en eten aan. Dingen die ze zelf met geen mogelijkheid kan bekostigen, laat staan dat ze dan ook nog kan studeren. Alleen is de situatie in hun huis niet optimaal. Alle drugsvrienden van Asa lopen binnen als ze dat willen, om de haverklap is er feestje en dan heeft ze ook nog eens te maken met een vriendje met een enorm hoog libido die geen ‘nee’ als antwoord wil. Tijd voor rust is er niet. Maar dan leert Sloan Carter kennen. Ook al is hij een vriend van Asa, ze voelt gelijk dat hij haar redder kan zijn, haar vlucht uit dit leven. Hij zorgt er immers voor dat ze weer kan glimlachen en even kan vergeten in wat voor situatie ze zit. Vooral als Asa haar ten huwelijk vraagt en zij het accepteert. Maar zijn de bedoelingen van Carter echt zo goed of wil hij met het geflirt alleen haar leven nog meer in gevaar brengen? Asa gaat immers over lijken om zijn vrouw uit handen van de andere mannen te houden.

Ik heb dit boek gekregen van de uitgeverij. Dit beïnvloedt mijn mening niet.

Hartverscheurende verhaallijnen

Bij de boeken van Colleen Hoover stel ik mijzelf al niet meer de vraag of ‘ze de moeite waard zijn’, want dat weet ik bijna zeker. De vraag is eerder: ‘Hoe snel kan mijn hart worden verscheurd?’ Nou, ik kan je vertellen: ‘Too Late’ kan dat snel, heel snel. Dat komt voornamelijk doordat dit boek wat duisterder is dan we van deze auteur gewend zijn, wat al te merken is aan de kleuren op de voorkant en de flaptekst. Maar ook in het verhaal merk je het. Er hangt een schimmige sfeer tussen drugscrimineel Asa en zijn vriendin Sloan. Uit alles blijkt – al vanaf het begin – dat Sloan daar niet uit liefde zit: ze is bang – voor Asa en zijn onvoorspelbare gedrag, maar ook voor zijn vrienden die constant in hun huis rondlopen. Ze slaapt daardoor slecht en valt middenin de les in slaap. Maar weg uit het huis waar ze nu zit en weg bij Asa kan ze niet, hij heeft alle macht in handen. Macht in de vorm van geld en dat heeft zij niet. Maar met de komst van haar klasgenoot Carter lijkt haar toekomst steeds rooskleuriger te worden. Alleen is hij ‘gewoon een vriend van Asa’, niet een reddende engel. Toch?

‘Asa,’ mompel ik geïrriteerd. ‘Ga van me af’. Hij drukt zijn gewicht tegen me aan, opnieuw en opnieuw, zijn stoppels prikken in mijn wang. ‘Ik ben bijna klaar, schat,’ hijgt hij in mijn nek. Ik doe een poging mijn handen onder die van hem weg te trekken, maar hij houdt ze alleen maar steviger vast, als een herinnering aan het feit dat ik niets meer ben dan een gevangene in mijn eigen bed, en dat hij de bewaker van de slaapkamer is.

Felle emoties

Je leeft helemaal mee en voelt elke emotie je lijf binnendringen en je verscheuren. Zoals de bezitterigheid van Asa, de hoop op een betere toekomst als Sloan Carter ontmoet, het verdriet en de angst van Sloan en de bezorgdheid van Carter. Ik wil bijna in het boek kruipen en Sloan in veiligheid brengen, misschien wel in de armen van Carter. Maar – omdat je vanuit alle drie de perspectieven leest – krijg je ook dat kleine beetje begrip voor Asa. Niets van wat hij doet of zegt, valt goed te praten, maar je leert wel waar hij vandaan komt. En daaruit blijkt at er achter iedereen een verhaal schuilgaat. Voor hem is zijn gedrag al van jongs af aan ‘normaal’. Hij weet niet beter dan dat zijn manier van ‘houden van’ de juiste is. Maar voor Sloan is dat absoluut niet zo. Sterk aan ‘Too Late’ – naast de felle emotie – is ook dat dit boek in je hoofd gaat kruipen. Ik stopte net voor een spannend stukje en voordat ik wist, lag ik ’s nachts na te denken over alles wat er met mijn favoriete personages zou kunnen gebeuren. Ik moest en zou doorlezen om daar achter te komen.

Unieke opbouw

Wat opvallend aan ‘Too late’ is, is de opbouw van het verhaal. Zo begin je met het reguliere verhaal, dan heb je een vrij lange epiloog, dan heb je nog een proloog, nog een epiloog en zo blikken ze nog eens terug op het leven van één van de drie. Dit is op het begin misschien even wennen, maar het verklaart dat dit boek oorspronkelijk alleen voor online bedoeld was. Om er echter een fysieke roman van te kunnen maken, moest Colleen Hoover het langer maken en dat heeft ze zeker realistisch gedaan. Het voelt niet geforceerd en alles wat er bij is gekomen, hoort er eigenlijk bij. Wat ze overigens in ‘Too Late’ niet schuwt, zijn de erotische scènes. Alleen waar ik mij daar bij sommige New Adults aan stoor, was dat hier helemaal niet het geval. Juist omdat het anders is dan de afstoten-aantrekken-verhaallijn die in dit genre vaak voorkomt, maar het alles te maken heeft met de band tussen Sloan en Asa die zeker niet gezond is.

Normaal druk ik dingen niet door bij Asa, helemaal niet in het bijzijn van anderen, maar ik kan mijn driftbui nu niet inhouden. Ik ben kwaad op zijn zelfzuchtige houding, waarmee hij nu weer een nieuw iemand heeft aangenomen, terwijl hij had beloofd ermee te stoppen. Ook kan ik kan niet ontkennen dat ik pissig ben dat die persoon Carter is. Ik ben kwaad op mezelf dat ik een verkeerde eerste indruk van hem heb gekregen vandaag in de les.

Conclusie

Ik kan van alles zeggen over ‘Too Late’ van Colleen Hoover, maar dit boek zegt het zelf. Het verhaal is rauw, duister, emotioneel, verrassend en zo kan ik nog wel even doorgaan met positieve bijvoeglijke naamwoorden. Hoewel de meeste boeken van Colleen Hoover een hele grote plotwending hebben die het verhaal een andere richting opsturen, heeft dit boek dat helemaal niet nodig. Alles is er vanaf het begin al. Je hart breekt als je denkt aan de situatie van Sloan, hoopt ze dat zicht mag en kan hebben op een betere toekomst en hoopt dat Carter echt het beste met haar voor heeft. Maar is dat wel zo? Deze en meer vragen gaan in je hoofd opspelen. En hebben er bij mij voor gezorgd dat ik wel moest lezen. Ook al wilde ik dit boek liever koesteren en niet te snel uitlezen. Van de opbouw keek ik even op, maar het is zeker iets waar je snel genoeg aan went als je aan het lezen bent. Eén ding is zeker: Colleen Hoover heeft haar veelzijdigheid met ‘Too Late’ nog meer bewezen. Meer erotische scènes, een andere opbouw en geen grote plotwending maar boeiende verhaallijnen, spanning, emotie en nog zoveel meer. Een dikke aanrader.

Welke boeken van Colleen Hoover heb jij al gelezen? Laat het weten in de reacties. Van alle vertaalde boeken staat inmiddels al een recensie online, check dus vooral mijn Recensieoverzicht als je benieuwd bent naar meer titels. 

 

Judith Regeling

Judith Regeling

22-jarige journaliste en blogger op JudithBlogtSolo. Geniet van schrijven, lezen, series kijken en muziek. Probeert deze passies dan ook tot uiting te laten komen online, want daar ligt volgens haar de toekomst.

One thought on “Too Late – Colleen Hoover

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

CommentLuv badge

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Close