Heb je zin in een thriller met paranormale elementen? Let dan maar goed op. Vandaag recenseer ik namelijk ‘Layla’, het nieuwste boek van Colleen Hoover. Ik vertel je natuurlijk graag of deze auteur mij weer heeft kunnen verrassen.

LaylaColleen Hoover brengt met ‘Layla’ psychologische spanning op topniveau. Leeds is ervan overtuigd dat hij de rest van zijn leven met Layla zal zijn, maar dan belandt ze in het ziekenhuis met hersenletsel. Ze verandert zo dat hij zich niet meer met haar verbonden voelt. Dan ontmoet hij Willow en langzaam wordt hij verliefd op haar. Hiermee brengt hij echter Layla in gevaar. Hij moet kiezen, maar als hij de verkeerde keuze maakt, kan het voor hen alle drie verkeerd aflopen.

Zomer & Keuning ~ 320 pagina’s ~ oktober 2021 ~ ISBN: 9789020541694 ~ fragment

Wanneer de jonge muzikant Leeds op een bruiloft optreedt met zijn band, ontmoet hij Layla en hij weet het direct zeker: deze meid met haar gekke danspasjes wil hij beter leren kennen. En gelukkig is dat wederzijds. Al snel bloeit er dan ook een liefde op die je kent uit vele romans: ze gaan direct samenwonen en zijn vanaf moment één onafscheidelijk. Tot een heftige gebeurtenis daar verandering in brengt. Layla komt met hersenbeschadiging in het ziekenhuis te liggen en vanaf dat moment is geen dag meer hetzelfde. Ze houdt zich plots bezig met social media, eet slecht en verandert in een heel ander persoon dan waar Leeds ooit voor is gevallen. Toch wil hij het niet opgeven en in een laatste poging om hun relatie te redden, neemt hij Layla mee naar de plek waar ze ooit verliefd op elkaar werden: in een bed & breakfast ergens in de middle of nowhere. Het klinkt als een geweldig plan, maar wat Leeds niet had kunnen voorspellen, is dat dit hem leidt naar Willow. Een boeiende vrouw die ondanks haar bijzondere verschijning maar niet uit zijn hoofd gaat. Eén ding is alleen zeker: hij kan de twee niet allebei aan het lijntje houden. Hij moet kiezen, maar hoe?

Ik heb dit boek gekregen van de uitgeverij. Dit beïnvloedt mijn mening niet.

Layla – Colleen Hoover

Als er één auteur is van wie ik zowel alle boeken in de kast wil hebben als lezen, is het Colleen Hoover. Of ik het dan heb over haar romans als ‘Nooit Meer’ of ‘Spijt van jou’, haar New Adults als ‘Misschien Ooit’ of ‘Sterrenhemel’, haar Young Adult ‘Uitzonderlijk’ tot aan haar indringende thriller ‘De waarheid’; ik sluit alle boeken bijna direct in mijn hart.

Nu is alleen de vraag: geldt dat ook voor haar allernieuwste boek ‘Layla’? Ik kan er lang omheen draaien, maar dat is niet nodig: absoluut! Dit boek is namelijk zo intens, en niet zo’n beetje ook. Tijdens het lezen kon ik immers slechts enkele woordjes uitbrengen: ‘he’, ‘huh’, ‘wat’, ‘nee’, ‘omg’ en dat een stuk of tien keer per woord. ‘Layla’ is mindblowing, één grote mindfuck en toch zo nieuwsgierig makend dat je naar het einde toe wil vliegen.

Ik heb twee lagen ducttape over Layla’s mond geplakt voordat ik naar beneden kwam, maar ik kan nog steeds haar gedempte geschreeuw horen als de detective plaatsneemt aan tafel. Hij heeft zo’n oude recorder die je weleens in een film uit de jaren tachtig ziet, van ongeveer tien centimeter lang en zes centimeter breed, met een rode cirkel op de linkerknop. Hij drukt de opneemknop in een schuift de record naar het midden van de tafel.

Paranormale romance

Dat begint eigenlijk al vrij snel in het verhaal. Je voelt direct dat er iets gaande is. Want waarom is Layla vastgebonden en is haar mond bedekt met ducttape? Is Leeds compleet gestoord? En belangrijker nog: wat is er hieraan vooraf gegaan? Stukje bij beetje krijg je door flashbacks naar het verleden inzicht in hoe Layla en Leeds elkaar hebben leren kennen. En belangrijker nog: wat er is gebeurd tot het moment waar ze nu zijn.

En ik kan je zeggen: je valt in ‘Layla’ letterlijk van de ene verbazing in de ander. Ik had van tevoren ook even over het hoofd gelezen dat het hier ging om een paranormale roman, dus de wending kwam echt als een enorme verrassing. Maar zeker geen onaangename. Vroeger keek ik immers al geboeid naar shows als ‘Ghost Whisperer’, dus ik durf wel te zeggen dat dit boek op mijn lijf is geschreven.

Layla - Colleen Hoover

Multitalent Colleen Hoover

Toch merkte ik wel dat het verhaal qua spanningsboog ergens tussen het midden en het einde afzwakt. Het komt een beetje in een rustig vaarwater terecht en Leeds (vanuit wie je dit verhaal leest) blijft hangen in dezelfde twijfels en situaties die hij gaandeweg al een paar keer heeft gehad. Maar saai? Dat was ‘Layla’ allesbehalve. Colleen Hoover wist mij met haar fijne schrijfstijl en haar wisseling tussen de flashbacks en het heden aan het boek gekluisterd te houden.

Er blijven tot het einde steeds wat losse eindjes over waarbij je denkt: maar hoe zit dit dan? En hoe denkt Layla hierover? Vanuit Layla lezen we jammer genoeg niet. Maar ik kan wel zeggen: als je dacht alles wel gezien te hebben, komt Colleen Hoover opnieuw met een wending waar je haast stijl achterover van valt. Wat een talent. Ze bewijst gewoon opnieuw dat ze alles kan schrijven: New Adults, romans, thrillers en zelfs paranormale romances. Ze draait er haast haar hand niet van om.

Ik probeer er niet aan te denken hoe perfect alles in het begin was. Als ik dat doe, wordt het alleen maar duidelijker dat ik hoogstwaarschijnlijk de schuldige ben van hoe dit allemaal is afgelopen. Ik doe mijn ogen dicht en denk terug aan de avond dat ik haar leerde kennen. Toen het leven nog eenvoudiger was. Toen de onwetenden echt zalig waren.

Conclusie

Ben je klaar met die standaard romans die je normaal leest? Wees gerust, Colleen Hoover staat zo voor je klaar met haar allernieuwste paranormale thriller. En ik kan je direct zeggen: je weet niet wat je meemaakt. Met ‘Layla’ heeft ze een origineel, duister, spannend en bijzonder boek geschreven dat voorlopig nog wel even in je hoofd blijft nasudderen. Het heeft immers een geweldige combinatie van thrilleraspecten, paranormale weergaven tot romantiek en chemie. Hierdoor kon ik op een gegeven moment enkel woorden stamelen als: ‘wat’, ‘he’, ‘huh’, ‘omg’ en ‘gebeurt dit nu echt?’.

Ik kon ‘Layla’ dan ook niet makkelijk wegleggen omdat ik zo benieuwd was hoe het nou zat tussen Layla en Leeds en wat eraan vooraf is gegaan. En wat overbleef was één grote mindfuck! Tel daarbij ook de fijne schrijfstijl van Colleen Hoover op die je ondanks de wat saaiere momenten aan het boek gekluisterd houdt. Je weet dan: hier ligt weer een topper van een verhaal. Een aanrader, helemaal voor fans van series als Ghost Whisperer.

Heb jij al eens een paranormale romance gelezen en heb je toevallig nog een aanrader? Ik was enorm positief verrast door ‘Layla’, dus ik zeg: drop je aanraders maar gauw hieronder. Wie weet geef ik die boeken dan snel een kans.

  • Boek vertaald door: Tamara Haagmans
Judith Regeling

Judith Regeling

25-jarige journaliste en blogger op JudithBlogtSolo. Geniet van schrijven, lezen, series kijken en muziek. Probeert deze passies dan ook tot uiting te laten komen online, want daar ligt volgens haar de toekomst.
Previous post Een gouden gloed over Ruby Falls (Zussen van Jewel Island #2) – Holly Martin
Next post Overzicht | Deze 23 recensies verschenen in november 2021

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

CommentLuv badge

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.