Uitzonderlijk – Colleen Hoover

Bij sommige auteurs heb je dat: hun naam hoeft maar op een boek te staan en je bent al benieuwd. Ik heb dit absoluut bij Colleen Hoover en daarom is het niet gek dat er vandaag opnieuw een recensie online komt van één van haar titels. Benieuwd wat ik van ‘Uitzonderlijk’ vond? Lees dan snel door.

Afbeeldingsresultaat voor uitzonderlijk colleen hoover‘Ik heb een hoop mensen ontmoet in mijn leven, Merit. Maar jij bent misschien wel de raarste van allemaal.’ Merit, de hoofdpersoon in ‘Uitzonderlijk’ van Colleen Hoover, is inderdaad een opmerkelijk type. Ze woont met haar familie in het souterrain van een kerk en verzamelt trofeeën die zij nooit heeft gewonnen. Maar als ze een jongen ontmoet die haar anders naar zichzelf en haar familie laat kijken, beseft ze dat ze niet meer zo kan doorgaan. ‘Uitzonderlijk’ gaat over de leugens die een familie bijeenhouden en de kracht van liefde en waarheid.

Zomer & Keuning ~ 320 pagina’s ~ oktober 2018 ~ ISBN: 9789401914307

De zeventienjarige Merit woont samen met behoorlijk wat vreemde familieleden. Haar zus Honor heeft een fascinatie voor jongens die bijna doodgaan, haar moeder durft het souterrain niet meer af te komen en dan hebben we het over haar broer Utah en haar vader nog niet eens gehad. En dan woont het gezin (inclusief de nieuwe vrouw van hun vader en kleine broertje Moby) ook nog eens in een oude kerk, die hun vader als ‘wraak’ heeft gekocht. Ach, zelfs is ze ook niet ‘normaal’. Bij elk baalmoment koopt ze een trofee om zichzelf te troosten met iets wat ze toch niet kan. Op een van die bezoekjes komt ze een bijzondere jongen tegen. Hij kijkt vol bewondering naar wat ze doet en voordat ze het weet, leren ze elkaar van een hele andere kant hebben. Maar wat blijkt? Hij zag haar aan voor haar tweelingzus. Oeps, gênant. Lang kan ze er niet bij stilstaan, want ze heeft wel andere problemen aan haar hoofd. Dingen die haar eigenlijk helemaal niets aangaan..

Ik heb dit boek gekregen van de uitgeverij. Dit beïnvloedt mijn mening niet.

Even wennen

Met ‘Uitzonderlijk’ is Colleen Hoover een hele nieuwe kant opgegaan. Waar haar andere boeken vooral New Adults waren die op het randje lagen van volwassen romans, had dit nieuwste boek meer weg van een Young Adult. Geen sexy aantrekkingskracht die op het punt staat in vuurwerk uiteen te spatten en geen personages die zich in dezelfde leeftijdsgroep bevinden als mij. Maar wel dezelfde schrijfstijl en personages die op zoek zijn naar wie ze zijn in deze wereld en hier met ups- en downs achter komen. Dit zorgde ervoor dat ik zowel aan het verhaal als aan de personages moest wennen. Vooral het derde hoofdstuk bracht – mede door de behoorlijke lengte – behoorlijk wat twijfels. ‘Was dit echt een boek van de zo populaire Colleen Hoover?’ Nou, ik kan je zeggen. Dat was het zeker, want naarmate de pagina’s op mij groeide, wilde ik toch meer weten over Merit, haar stiekem crush op Sagan en haar andere familieleden.

Als je de buitenkant van ons huis ziet, zou je nooit kunnen raden dat ons gezin van zeven personen onder anderen bestaat uit een atheïst, een vrouw die andermans huwelijk op de klippen liet lopen, een ex-vrouw met heftige pleinvrees en een tienerdochter met een wonderlijke obsessie die akelig dicht in de buurt van necrofilie komt.

Interessant gezin

Er was namelijk iets wat mij fascineerde. Merit is niet zomaar een meisje en dan hebben we het over haar familie nog niet gehad. Ze spaart trofeeën van wedstrijden die zij niet gespeeld heeft, heeft een moeizame band met haar tweelingzus (die een fascinatie heeft voor jongens die bijna doodgaan) en ook met haar vage broer kan ze niet overweg. Ondertussen woont Merit in een kerk terwijl haar vader atheïstisch is, haar moeder woont in het souterrain beneden en komt eigenlijk niet meer de deur uit vanwege pleinvrees en dan is haar stiefmoeder Victoria er ook nog eens bijgekomen. Een toenemende drukte als ook Sagan (vriend van haar tweelingzus) en Luck (broer van Victoria) bij hen komen wonen. Deze ‘gekke’ familie deed mij een beetje denken aan het gezin in ‘Een bijna definitieve lijst van nachtmerries’, want ook hier lijkt iedereen wel iets te hebben. Maar het zal Colleen Hoover niet zijn als er nog meer in het verschiet ligt. Want hoe beter je Merit leert kennen, hoe meer je begrip voor haar kan hebben. Ze heeft het allesbehalve makkelijk en er ligt nog een hoop op de achtergrond.

Emotionele dieptepunten

Het is Sagan die Merit laat inzien dat het leven eigenlijk veel leuker is dan gedacht. Niet door haar allemaal leuke dingen te laten beleven, maar juist door eindelijk naar haar te luisteren. Dit kost nog wel wat moeite, want Merit zit hier helemaal niet op te wachten – ze kan het immers wel alleen. Maar opgeven komt niet in zijn woordenboek voor. Dit zorgt er toch weer voor dat je iemand hebt die je kunt zien als de reddende engel of eigenlijk de jongen naar wie je stiekem smacht. Alleen één probleem voor Merit: hij is het vriendje van haar zus. Dit boek is mede zo sterk door de onderwerpen die worden belicht: de emotionele dieptepunten en de sprankelende hoogtepunten die je net zoals in de vorige boeken niet zomaar ziet aankomen. Ik ga er dan ook echt niets over verklappen. Maar wat ik wel kan zeggen, is dat er een hoop schuilgaat in een familie waar je moet vechten voor de aandacht. Dit komt uiteindelijk tot een bijzondere ontknoping met het kleine broertje Moby als toch nog stralend middelpunt.

Ik ben altijd bang geweest dat zoiets als dit zou gebeuren. Dat iemand zou denken dat ik haar was en dat ik mezelf op de een of andere manier voor schut zou zetten. Het enige verschil tussen ons is dat zij lenzen draagt en ik niet.

Conclusie

Met ‘Uitzonderlijk’ heeft Colleen Hoover bewezen meer in haar mars te hebben dan de al bekende New Adults. Ze kan zelfs een ‘normale’ Young Adult omtoveren tot een emotionele en krachtige YA met onderwerpen die voor deze doelgroep misschien wel herkenbaar zullen zijn. Ik moest even wennen – zowel aan de personages en het verhaal. Ik vroeg me zelfs af of ze niet de verkeerde auteur op het boek hadden gezet. Maar naarmate dit boek vorderde, raakte ook ik in de ban van de mysterieuze Merit en haar gekke familie. Er gaat een hoop schuil in dit bijzondere gezin – zelfs dingen die eigenlijk niet het daglicht verdragen. Maar dat maakt dit een boek vol verrassingen: van emotionele dieptepunten tot mooie hoogtepunten. Je leert ieder personage door de ogen van Merit goed kennen en gaat ondanks wat ze ook hebben gedaan, toch van ze houden. Je gunt ze het geluk van de wereld, maar gunnen ze zichzelf dat ook? Dat is de grote vraag. Een mooie Young Adult met een paar wijze lessen om op te slaan en de fijne schrijfstijl van Colleen.

In 2019 ben ik van plan om alle boeken van Colleen Hoover te gaan herlezen. Van Misschien Ooit, Sterrenhemel tot Oprecht. En van 9 november, Nooit meer tot Onvoorwaardelijk (en de novelles Misschien Nooit en Sterrenregen). Welk boek heb jij al gelezen? Laat het weten.


Geef een reactie

CommentLuv badge

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.