Hij die blijft (Long Acre #2) – Roni Loren

Het is vandaag 1 september en dat betekent dat het derde deel in de Long Acre-reeks beschikbaar is! Jullie hadden echter nog de recensie van het tweede deel van mij tegoed. Dus ben je benieuwd wat ik vond van ‘Hij die blijft’ van Roni Loren? Dat lees je hieronder.

Long Acre 2 - Hij die blijftTijdens het gala van de seniors van Long Acre High School kwamen bij een schietpartij veel studenten om het leven. Slechts een kleine groep wist te overleven. Twaalf jaar later wordt er een documentaire gemaakt over de schietpartij en komen de overlevenden terug naar Long Acre. Rebecca wordt door de wereld gezien als een overlever, maar zo voelt ze zich niet. Ze kan de verschrikkelijke avond uit haar verleden niet vergeten. Rebecca stort zich op haar werk als advocaat en doet alles om haar zaken te winnen. Wes probeert zijn leven weer op te pakken na een heftige scheiding. Hij is zijn restaurant en de helft van zijn bankrekening kwijt, en ook mentaal heeft hij een klap gekregen. Als hij getuige is van een straatroof en het slachtoffer Rebecca redt – de advocate die zijn ex hielp om Wes te ruïneren – wordt zijn leven plotsklaps een stuk ingewikkelder.

Zomer & Keuning ~ augustus 2020 ~ 381 pagina’s ~ ISBN: 9789020537710 (e-book)

Rebecca mag dan als scheidingsadvocaat sterk uit de hoek komen, maar dat betekent niet dat ze zich altijd zo zelfverzekerd voelt. Net als Finn en Liv (uit deel één) wist ook zij de schietpartij van twaalf jaar geleden te overleven. En ook zij voelt nog altijd de nasleep ervan. Van paniekaanvallen op momenten dat ze ze liever niet heeft tot de angst voor pistolen en alles wat daarmee te maken heeft; uit deze dingen blijkt gewoon dat haar trauma levendiger dan ooit is. En dan maakt ze voor de tweede keer in haar leven ook nog het ondenkbare mee: als ze na haar werk naar huis loopt, wordt ze aangevallen door twee overvallers. Ze willen koste wat het kost haar horloge hebben, maar dat laat ze niet zomaar gebeuren. Gelukkig is daar een hond die haar leven redt en een vrij knappe voorbijganger die haar steunt. Alleen blijkt die ‘knappe voorbijganger’ niet zomaar iemand te zijn: Rebecca heeft eerder kennis mogen maken met Wes, alleen heeft hij door haar make-over geen idee wie hij voor zich heeft. Moet ze het eerlijk vertellen of houdt ze haar mond, zelfs als hij haar openhartig vertelt over zijn leven en de dingen die hij heeft meegemaakt? Wes is namelijk druk bezig om zijn leven weer op te pakken nadat hij na een scheiding zonder vrouw én zonder zijn eigen restaurant kwam te staan… En daar weet Rebecca stiekem alles van.

Ik heb dit boek gekregen van de uitgeverij. Dit beïnvloedt mijn mening niet.

Aangename verrassing

Na het lezen van ‘Zij die ontkomen’ kon ik eigenlijk niet wachten om te beginnen met ‘Hij die blijft’. Ik hoopte natuurlijk dat dit tweede deel in de reeks net zo veel vuurwerk met zich meedroeg, emotie overbracht en dat ik de personages direct in mijn hart zou sluiten. Nou, ik kan je vertellen: ‘Hij die blijft’ doet absoluut niet onder voor het eerste deel. Het boek is namelijk weer een aangename verrassing. Waar je in deel één nog te maken had met twee personages die de schietpartij van twaalf jaar geleden hebben overleefd (en hier nog altijd de gevolgen van voelen), gaat dat hier niet op. Het is namelijk alléén Rebecca die op een haar na wist te ontkomen aan de schutters en nog altijd dealt met een trauma die misschien wel levendiger is dan ooit. Wes is gewoon een buitenstaander die er wat over heeft gelezen, maar er verder weinig over weet. Dit geeft ‘Hij die blijft’ toch weer een hele andere lading en sfeer. Echter, zeker niet eentje die onderdoet voor het eerste deel.

Er is een reden waarom romantische films alleen het begin van liefdesverhalen laten zien. Dat is het opwindende gedeelte: de spanning, de magie. Er is iets onmiskenbaar meeslepends aan het rijpe gevoel van mogelijkheden. Wat zal er van hun levens worden nu ze elkaar hebben gevonden? Nou, dat kon Rebecca Lindt ze wel vertellen.

Realistische karakters

Roni Lorens kracht ligt wat mij betreft echt in hoe ze personages creëert. De menselijkheid spat ervan af: ze dealen met menselijke problemen (van trauma’s, scheidingen tot faillissement), hebben passies en werk en voelen heel realistisch aan. Je kunt daardoor niets anders dan deze karakters in je hart opsluiten. Je leert de hoofdpersonages Rebecca en Wes zo goed kennen dat je juicht bij hun overwinningen en baalt als het eens niet gaat zoals gepland. En ook hun onderlinge band is er weer eentje om je vingers bij af te likken. Ze leren elkaar kennen als Rebecca voor de tweede keer in haar leven te maken krijgt met wapens (bij een brute overval) en vanaf dat moment lijken ze onafscheidelijk. Alleen weet Rebecca al vrij snel wie ze voor zich heeft en is het nog maar de vraag of Wes nog wel contact wil blijven houden als hij weet wie Rebecca eigenlijk is. Stiekem had ik ergens het idee dat dit geheim het hele boek door zou gaan, maar gelukkig koos Roni Loren daar niet voor. Daardoor waardeerde ik ‘Hij die blijft’ nog meer!

Liefde door de maag

Ik geef je trouwens één ding mee: eet van tevoren. Naast alle problemen, trauma’s en momenten vol vuurwerk die voorbijkomen spat de liefde voor eten er namelijk vanaf. Wes is namelijk kok. En echt, terwijl je de gerechten bijna proeft op je tong, steek je er ook nog iets van op. Plus laat ik het zo zeggen: je voelt zijn passie. Als ze dingen proeven op een foodmarkt, zou ik het liefst in het boek willen kruipen om ook een hapje te proeven. En dat alleen al door de manier waarop het door Wes wordt beschreven. Heerlijk! Ik merkte het bij het vorige boek al op waar Liv’s passie voor fotografie centraal stond dat zulke onderwerpen boeken naar een hoger niveau kunnen tillen. En dat is bij ‘Hij die blijft’ net zo. Ik ben daarom (en vanwege alle redenen die ik al heb genoemd) opnieuw zo blij dat Z&K deze reeks heeft vertaald. Het maakt dan voor mij echt niet uit of dit alleen e-books zijn of dat het fysieke boeken zijn, want het is het verhaal waar het om draait. Dat is hartstikke de moeite waard. Neem dat maar van mij van.

‘Eén kik en ik haal de trekker over,’ zei iemand in haar oor. Zijn stem trilde maar zijn grip was hard. De trekker was aangespannen en het onmiskenbare geluid zorgde voor een omslag in haar. Een waterval van koud afgrijzen spoelde door haar heen. Afgrijzen kende ze. Klik. Boem. Klik. Boem. Dat geluidsfragment kende ze. Ze hoorde het nog steeds in haar nachtmerries.

Conclusie

New Adults-fans opgelet! ‘Hij die blijft’ van Roni Loren is niet alleen een e-book om in de gaten te houden; dit is er eentje die bij iedereen op het lijstje zou moeten staan. Het verhaal heeft namelijk alles wat je wil van een goede New Adult. Denk aan: emotie, spanning (het begint namelijk al met een gewapende overval), passie (oelala, scènes om je vingers bij af te likken) en natuurlijk het onvermijdelijke: romantiek! Je hoeft niet eens het eerste deel te hebben gelezen om in dit tweede deel toch door Roni Loren meegesleept te worden. Wedden dat jij Wes en Rebecca (plus de lieve hond) in je hart sluit? Rebecca vanwege haar kwetsbaarheid, haar trauma’s maar juist ook vanwege de zelfverzekerde stappen die ze zowel in als buiten haar werkveld durf tin te zetten. Wes vanwege zijn liefde voor koken (geef mij zo’n man!), zijn gevoeligheid nadat hij weet hoe het is om alles te verliezen en zijn mooie acties voor de jongeren die het minder goed hebben. Door de realistische schrijfstijl van Roni worden het niet alleen vrienden (of meer) van elkaar, maar ook van jou. En dat maakt dit boek memorabel.

Ik kan na dit boek al niet meer wachten op het derde en vierde deel. Jij ook niet? Vanaf vandaag start de readalong van het derde deel en je kunt je zo aansluiten. Lees er hier alles over.

Judith Regeling

Judith Regeling

24-jarige journaliste en blogger op JudithBlogtSolo. Geniet van schrijven, lezen, series kijken en muziek. Probeert deze passies dan ook tot uiting te laten komen online, want daar ligt volgens haar de toekomst.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

CommentLuv badge

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.