Truth or Dance – Chinouk Thijssen

Omdat ik de laatste maanden veel recensie-exemplaren heb gerecenseerd, vond ik het tijd worden om een biebboek op te pakken. ‘Truth or dance’ van Chinouk Thijssen stond al even op mijn lijstje en gelukkig was ie beschikbaar. Benieuwd wat ik ervan vond? Je leest het hieronder.

Truth or Dance 0 - Truth or DanceTruth or Dance. Zo heet de chatgroep waar India, Lisa, Nikki en Zoë opeens aan worden toegevoegd. De meiden dachten dat ze gewoon auditie konden doen om toegelaten te worden tot de balletopleiding, maar dat blijkt een vergissing. Via de app ontvangen ze allerlei rare opdrachten, die ze moeten uitvoeren om kans te maken op een plekje. Ze willen niets liever dan dansen, maar zijn ze bereid daarvoor over lijken te gaan?

Clavis Uitgeverij ~ oktober 2018 ~ 285 pagina’s ~ ISBN: 9789044834116

De vriendinnen India, Lisa, Nikki en Zoë hebben hun levens in het teken gezet van de dans: op school, in hun vrije tijd en zelfs alle momenten daartussen. En met nog een paar maanden tot het einde van het schooljaar dromen de meiden ervan om toegelaten te worden tot de balletopleiding. Maar die wens kan nog weleens op losse schroeven komen te staan. Na het winnen van een speurtocht – waarmee de vier kans maken op een grote solo tijdens de eindvoorstelling – worden ze toegevoegd aan een mysterieuze chat. De maker van deze app ‘Truth or dance’ daagt de meiden uit, steeds verder en verder. Geheimen komen aan het licht (wat de band tussen de vier echt niet verbetert) en illegale praktijken worden uitgehaald. Alleen maar om ervoor te zorgen dat hun favoriete docent niets overkomt. Het liefst blokkeren ze de app en doen ze helemaal niets, maar de druk wordt groter en groter en de dreiging stopt niet, wat ze ook proberen. De vraag is: wie zit hierachter en wat probeert de bedenker van de app te doen?

Ik heb dit boek geleend bij de bibliotheek.

Welkom in de danswereld

Als er één boek (of eigenlijk boekenreeks) was, waar ik naar uitkeek, was het wel ‘Truth or dance’  van boekblogger (en voorheen boektuber) Chinouk Thijssen. Niet alleen omdat ik Chinouk zelf volg, maar ook door alle positieve reacties die zij ontving over haar boeken via social media. Maar maakt het mijn hoge verwachtingen waar? Ja, zeker. ‘Truth or dance’ stelt allesbehalve teleur. Door de hele sfeer waan je je als lezer echt even op de balletschool. En dat terwijl ik echt geen danser ben, voelde dat wel even zo. De hele sfeer van dit boek doet mij een beetje denken aan programma’s van vroeger als Dance Academy en Top Stars, maar dan zeker met een vleugje Pretty Little Liars. Door de meeslepende en toegankelijke schrijfstijl van Chinouk Thijssen (waaruit meteen blijkt dat ze zelf danservaring heeft door alle termen) lijkt het immers geen groot feest om op die school te zitten. Iemand gunt het namelijk onze hoofdpersonages India, Lisa, Nikki en Zoë niet om door te gaan met dansen. Maar wie verstuurt die mysterieuze bedreigingen? Laat het speculeren maar beginnen.

Na nog wat opwarmingsoefeningen los van de barre, op de grond, beginnen we met de eerste passen. We draaien en springen, afwisselend snel en langzaam. Mevrouw Belle kijkt me tevreden aan en ik glimlach naar haar. Ik ben zo blij dat de zomervakantie erop zit.

Directe spanning

Net als de serie Pretty Little Liars gaat het hier ook om vier vriendinnen die van een mysterieus persoon dreigberichtjes ontvangen met opdrachten om óf de waarheid te vertellen óf een opdracht uit te voeren. En die spanning voel je al in de proloog. Al vanaf het begin wordt je meegesleurd het verhaal in en dan weet je dat er iets serieus gaande is. Met wie hebben we daar te maken en wanneer komt die bepaalde scene terug? Voor mij nog altijd een raadsel, want ‘Truth or Dance’ bestaat niet voor niets uit drie delen. Maar ik bereid me alvast voor daarop, want dat ik deel twee en drie ga lezen staat duidelijk vast. Chinouk heeft mij immers zowel met het verhaal als de cliffhanger in haar greep. Hopelijk zit er in de volgende delen nog wel iets meer directe spanning en actie. Nu zie je dat namelijk wel terug in het begin of in de opdrachten die ze uitvoeren. Maar dan ontbreekt er voor mij die spanning of ze gesnapt worden of dat het niet goed komt. Maar wetende wat er al over haar tweede boek is gezegd, maakt Chinouk dat in deel twee ‘Break a leg’ en drie ‘Dance or die’ zeker goed.

Personages

Toch heb ik ‘Truth or Dance’ – je raadt het vast al – snel uitgelezen. Het boek heeft namelijk een fijn tempo en een makkelijke schrijfstijl. Duidelijk gericht op de doelgroep jongeren. Dus voordat je het weet ben je alweer op het einde. Je leeft echt mee met India. Van alle vier wil zij het liefst de chat zo snel mogelijk uit haar leven wil bannen en heeft ze er het volste vertrouwen in dat zij naar de dansopleiding mag. Je gunt het haar ook. Juist door wat ze al heeft meegemaakt, racisme en haar drive. Maar net als dat ik hoop op iets meer directe spanning, hoop ik ook dat de vriendinnen van India nog meer uitgewerkt worden. Ik had vooral van het begin tot aan het midden van ‘Truth or Dance’  moeite om Nikki, Lisa en Zoë uit elkaar te houden. In hun acties lijken ze immers veel op elkaar. Erg is dat niet. Maar om mij echt volledig onder te laten dompelen in hun wereld, hoop ik dat ze iets meer karaktereigenschappen krijgen.

Lisa maakt een pirouette en zet haar voet weer in passé op de grond. ‘Lach om zijn grapjes, knipper met die mooie bruine ogen van je en raak hem veel aan. Verleid hem met een dans. Geef hem een kitten …’ ‘Juist, liefdesadvies van Lisa, en natuurlijk komt er een kat in voor,’ zeg ik en we beginnen alle vijf te lachen.

Conclusie

‘Truth or dance’ van Chinouk Thijssen heeft het allemaal. Een spannend plot, een omgeving waar je je thuis gaat voelen en een schrijfstijl die past bij de doelgroep. Je kunt ‘Truth or dance’ vergelijken met de serie Pretty Little Liars, maar dan als locatie die van Dance Academy of Top Stars. Ik waande mij zowel tijdens als na het lezen helemaal op die dansschool. Waar mijn voeten nog net niet van de vloer gingen. Maar hoe spannend dit boek onderhuids ook is, ik hoop voor de volgende delen nog iets meer directe spanning en actie te voelen. Zo’n gevoel dat je letterlijk op dat puntje van je stoel moet gaan zitten en nog sneller wil lezen om erachter te komen wat er staat te gebeuren. Maar aan de reacties te lezen van deel twee ‘Break a leg’ en de scène uit de proloog die nog eens terug moet komen, heb ik er tot nu toe alle vertrouwen in dat het goed gaat komen. Eén ding is namelijk zeker en dat is dat ik niet kan wachten om de volgende delen te lezen. Chinouk maakt mij immers nieuwsgierig naar het lot van India. (Stiekem ook naar die van Zoë, Lisa en Nikki, ook al had dat die nog iets sterker uitgewerkt kunnen zijn). Maar vooral naar het antwoord op de vraag: ‘Wie is Truth or Dance?’ Het lijkt net Wie is de Mol.

Kende jij deze Truth or Dance-reeks van Chinouk al of is dit je eerste kennismaking? Laat het weten in de reacties. Mocht je deel twee al hebben gelezen, laat dan weten of de spanning te snijden. Of viel het mee? Ik hoor het graag.

Judith Regeling

Judith Regeling

22-jarige journaliste en blogger op JudithBlogtSolo. Geniet van schrijven, lezen, series kijken en muziek. Probeert deze passies dan ook tot uiting te laten komen online, want daar ligt volgens haar de toekomst.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

CommentLuv badge

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Close