Op zoek naar – Ava Dellaira

De boeken van Ava Dellaira vallen altijd op door de prachtige cover. Maar het gaat er natuurlijk om of de inhoud net zo mooi is. Vandaag recenseer ik het boek ‘Op zoek naar’ dat zich afspeelt in twee verschillende tijden. Benieuwd hoe ik dat heb ervaren? Je leest het hieronder.

Op zoek naarLos Angeles, jaren negentig. De 17-jarige Marilyn is op zoek naar vrijheid. Ze telt de dagen af dat ze naar de universiteit kan, om te ontsnappen aan de verstikkende druk van haar moeder. Dan wordt ze verliefd op James, de jongen die beneden haar woont en haar leven draaglijk maakt… Albuquerque, nu. De 17-jarige Angie is op zoek naar antwoorden. Ze heeft een donkere huidskleur en denkt dat ze veel lijkt op haar vader, die ze nooit gekend heeft. Wanneer Angie ontdekt dat haar moeder Marilyn over haar vader gelogen heeft, reist ze af naar Los Angeles, om eindelijk te ontdekken wie ze is…

Luitingh-Sijthoff ~ 416 pagina’s ~ mei 2018 ~ ISBN: 9789024580323

De 17-jarige Abbie heeft al die jaren alleen met haar moeder gewoond in de veronderstelling dat haar vader en zijn jongere broertje zijn omgekomen voordat zij het levenslicht zag. Maar stiekem gelooft ze dat helemaal niet. Dit wordt versterkt als ze een videoclip ziet van iemand die veel uiterlijke kenmerken met haar deelt. En de naam van haar oom draagt. Daarom verlaat ze haar moeder en vertrekt ze met haar ex-vriend Sam naar Los Angeles om voor eens en altijd antwoorden te krijgen. De lezer wordt mee teruggenomen naar het leven van de 17-jarige Marilyn. Zij is net weer terug verhuist naar Los Angeles in het stinkende huis van haar alcoholistische oom. Met haar modellenwerk – waar haar moeder zo op hamert en zij eigenlijk niet ziet zitten- loopt het totaal niet. Maar gelukkig zijn daar de buurjongens – en vooral die knappe James – die haar leven weer op de rit weten te krijgen.

Ik heb dit boek gekregen van de uitgeverij. Dit beïnvloedt mijn mening niet.

Twijfels door voorganger

‘Op zoek naar’ van Ava Dellaira had heel wat goed te maken, want hoe mooi de cover van haar vorige boek ‘Liefdesbrieven aan de sterren’ er ook uit zag: ik was toentertijd niet helemaal overtuigd. Dit zorgde ervoor dat ik met minder hoge verwachtingen haar nieuwste boek las, maar uiteraard wel met de hoop dat dit boek meer indruk zou maken. En dat heeft het gedaan hoor! ‘Op zoek naar’ is boeiend, leest makkelijk, schuwt geen enkel onderwerp (van huiselijk geweld tot aan alcoholisme) en is emotioneel. Dat kan ook bijna niet anders: er staan twee sterke verhaallijnen – de één in de huidige tijd waarin Angie haar vader wil zoeken in Los Angeles en de ander waarin de zeventienjarige Marilyn intrekt bij haar alcoholistische oom Woody. En dat is geen allesbehalve een feest.

Angie werpt een blik achterom naar haar verdwijnende huis en kijkt dan omlaag naar het meisje op de foto met haar vader. Het meisje dat met naar beneden gedraaide raampjes en keiharde muziek door de nacht moet hebben geracet en de deur van de zee moet hebben ingeademd, het meisje dat het gevoel van vrijheid gekend moet hebben.

Open boek

Door beide perspectieven krijg je zo’n groot inzicht van wat er is voorgevallen en hoe het verleden in het heden is veranderd. Het verhaal wordt namelijk verteld aan de hand van de verhalen van twee personages. Daar komt soms een gesprek bij kijken, maar vooral op het begin laat de schrijfster dit achterwege. Toch zijn de personages een open boek – ze vertellen je wat je wil horen en je weet precies wat ze willen doen. En wat leuk is: doordat er steeds gewisseld wordt tussen deze twee (en dus het heden en het verleden) word je constant achtergelaten met mini-cliffhangertjes. Op dat moment wil je meteen weten hoe het afloopt, maar daarvoor moet je eerst het andere perspectief volgen.

Emotioneel en krachtig einde

En even over deze schrijfstijl: die is echt prachtig! Poëtisch, maar niet te moeilijk. De juiste tonen en absoluut memorabele quotes om zelfs na die tijd nog over na te denken. Stiekem ben ik nu toch weer nieuwsgierig naar haar eerste boek – heb ik dit dan echt gemist of kon ik het om een andere reden minder waarderen? Daarnaast was de lengte van de hoofdstukken ook erg fijn. Af en toe een wat langer hoofdstuk, dan weer wat korter. Ik houd van die combinatie, zodat je zelf ook kan afwisselen. Voor je het weet ben je alweer op het einde en dat slot is zowel emotioneel als krachtig. Er gebeurt namelijk iets dat helaas bij Amerika hoort. Daar gaan ze echter niet op in, maar wie weet schept dat juist gelegenheid voor een vervolg. Of een film!

Marilyn ontdekte dat je overal kunst van kon maken als je leerde om op het juiste moment op de sluiter te klikken. Maar aan het einde vanhet schooljaar gaf ze het toestel uiteraard terug aan school. Daarom was ze begonnen met het maken van denkbeeldige foto’s.

Conclusie

‘Op zoek naar’ van Ava Dellaira is zowel krachtig als emotioneel. Zowel poëtisch als een echt jeugdboek. Het heeft mijn hart gestolen en dat gebeurt nooit zo snel. Ik werd meegenomen naar twee verschillende levens in twee verschillende tijden en toch schiep ik met beide een band. Ik wilde Marilyn beschermen tegen haar moeder die haar dwingt om geld te verdienen in de modellenwereld en tegen haar alcoholistische oom die alleen maar aan het gokken is. Daarnaast gun je Abbie de antwoorden die ze verdient. Het is even de vraag waar ze al haar gekke ideeën op baseert, maar ook dat krijgt langzamerhand vorm. Dit verhaal staat als een huis en ik schaam mij bijna dat ik daaraan twijfelde.

Welk boek wist jou voor het laatst te verrassen, omdat het beter was dan verwacht? Laat het weten in de comments.


Geef een reactie

CommentLuv badge

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.