Op 18 februari 2021 is het prachtige boek ‘Noorderlicht’ van Mariska Overman verschenen! Ik kreeg ‘m een paar dagen eerder en dat is precies de reden waarom ik jullie nu al kan verblijden met mijn recensie. Lees je mee?

NoorderlichtNoor is Nederlands. Frode is Deens. Magnus is Engels. Katja is Duits. Ze hebben elkaar ontmoet op een online literair forum. Een van hen had een idee. Nu bevinden ze zich op een zeilschip in de ijzige winterkou van Noorwegen. Net als de andere passagiers zijn ze op zoek naar het befaamde noorderlicht. Maar ze zijn ook op zoek naar een slachtoffer: iemand moet dood. Dat hebben ze afgesproken. Maar zo simpel blijkt het niet te zijn.

Crime Compagnie ~ februari 2021 ~ 300 pagina’s ~ ISBN: 9789461094766

De Nederlandse Noor, de Deense Frode, de Engelse Magnus en de Duitse Katja hebben op het eerste gezicht niets met elkaar gemeen: ze wonen niet in hetzelfde land, hebben niet dezelfde voorkeuren en hebben elkaar ook nog nooit ontmoet. Althans, niet in het echte leven! De vier vinden elkaar op een online literair forum en wat heel onschuldig begint als een exclusieve leesclub, eindigt met iets heel anders… een plan om iemand te vermoorden. Al snel besluiten ze om alle vier een ticket te boeken voor het zeilschip dat in 7 dagen tijd rond de Noorse plaatsen vaart. In deze dagen moeten ze het eens worden over die ene vraag: wie wordt het slachtoffer? Eén iemand van de groep medepassagiers moet dood en sowieso drie van de vier daders moeten het eens zijn over wie het slachtoffer wordt. Het klinkt misschien makkelijk, maar wat als beloftes worden verbroken, ze het niet eens kunnen worden en de band met de andere reizigers steeds inniger wordt? Het belooft een race tegen de klok te worden.

Ik heb dit boek gekregen van de uitgeverij. Dit beïnvloedt mijn mening niet.

Nieuwsgierigheid alom

Sommige boeken laat ik weleens weken of maanden staan om ze dan eens op te pakken, maar bij ‘Noorderlicht’ van Mariska Overman was dat duidelijk niet aan de orde. Ik was namelijk niet alleen bijzonder geïntrigeerd door de prachtige cover, maar ook het verhaal zelf klonk als muziek in mijn oren. Wat denk je zelf: ‘het befaamde Noorderlicht’, ‘een langdurige bootreis’, ‘vier onbekenden met een plan’ en ‘een nu nog onbekend slachtoffer’ klinken toch als de perfecte elementen voor een spannende thriller? Al mijn alarmbellen begonnen direct te rinkelen! Ik moest en zou weten wat deze auteur ervan gemaakt heeft – helemaal met haar andere boeken Verdoemd, Hoofdzaak en Voltooid nog in mijn achterhoofd. Nou, ik kan je vertellen: ‘Noorderlicht’ stelt tot op zekere hoogte niet teleur. Dit boek heeft namelijk echt een onderhuidse spanning die je van het puntje van je hoofd tot je grote teen voelt. Je wil weten wie ze kiezen en al helemaal waarom ze dit überhaupt doen. Want: hoe kom je erop?

Het was niet moeilijk te zien. Een blik die net iets langer bleef hangen. Zoekend. Ogen die nauwelijks merkbaar samenknepen, ogen die tuurden. Als je van niets wist, zag je het niet. Maar ik wist het wel. Ik zocht ook.

Veel diverse karakters

Er zitten veel (diverse) karakters in dit boek en het gevaar is dan ook dat je die door de war gaat halen. En heel eerlijk? Dat gebeurde ook. Ik kan het waarderen dat Mariska Overman ervoor heeft gekozen om een namenlijst toe te voegen, maar die was in mijn beleving net te incompleet (door alleen achter het karakter het land toe te voegen) om echt voldoende te zijn. Ik raakte namelijk alsnog hier en daar in de war wie nu wie is. Dat hielp dan ook niet mee met de beleving van het verhaal. Maar dat wil niet zeggen dat ik niet lekker in het verhaal zat. Ik kroop in het hoofd van de Nederlandse Noor en ging haar hoofdstuk na hoofdstuk steeds iets beter begrijpen. Door de fijne korte hoofdstukken ging ik snel door het verhaal heen. Maar daar moet ik dan wel bij zeggen dat ik misschien net iets meer snelheid had verwacht. Ik merkte namelijk wel dat Mariska mij in het middengedeelte af en toe kwijtraakte. Het wordt namelijk op een gegeven moment veel van hetzelfde en je bent toe aan actie…. maar dat blijft net iets te lang uit.

Verwarring tijdens het lezen

Je merkt aan alles dat dit boek geschreven is na zo’n reis van de auteur. Haar enthousiasme en sfeerbeschrijvingen maken ‘Noorderlicht’ namelijk tastbaar. Het is bijna alsof jij een medereiziger bent. Tot zover echt heel goed! Maar nu ik dit boek uit heb, is er toch ook iets dat achterblijft: een gevoel van verwarring. Niet alleen raakte de auteur me hier en daar kwijt in het middenstuk, ook op het einde (inclusief bij de ontknoping) moest ik echt mijn best doen om mijn aandacht erbij te houden. Ik moest (vaak cryptische) zinnen vaker lezen om ze te begrijpen. En ook blijf ik een beetje met een gevoel achter van: snap ik het eigenlijk wel? Ik denk dat het ook komt door ‘ruis’. Je wil vooral weten over het moordplan, maar er komt achteraf net iets teveel bij: chatgesprekken van voor dit tijd, opnames na die tijd en dan nog al die sfeerbeschrijvingen en zij-verhaallijnen in de vorm van gesprekken. Daardoor is ‘Noorderlicht’ een boek dat op het einde nog even moet indalen, waar je over na moet denken en pas dan tot een conclusie kan komen.

Straks, als ik alles verteld heb, denk je misschien: hoe kun je doen wat je deed terwijl je niet eens de echte namen van die mensen kende? Hoe wist je dat die anderen te vertrouwen waren? Dat wist ik niet, niet zeker. Toch vertrouwde ik erop, in ieder geval voldoende om aan boord te gaan. Over ‘hoe kon je doen wat je deed’ hoop ik je wel uitsluitsel te kunnen geven.

Conclusie

Heb je zin in een boek met een onderhuidse spanning die niet valt te negeren? Dan zit je bij ‘Noorderlicht’ van Mariska Overman aan het juiste adres. Deze auteur weet het namelijk voor elkaar te boksen om je te laten voelen als een medepassagier van dit schip dat vaart in de ijzige winterkou van Noorwegen. En waar door vier onbekende mensen een moordplot wordt beraamd. Je weet wie de daders kunnen zijn, maar de grote vraag is: wie wordt het slachtoffer? Je bedenkt in je hoofd redenen waarom mensen af moeten vallen: kiezen ze voor de praatgrage Carmen, de oude George wiens leven toch al bijna voorbij is of gaan ze voor heel iemand anders? Ik vond het bijster origineel om het verhaal eens van een andere kant te lezen en er hoofdstuk na hoofdstuk achter te komen wat hun motieven zijn. Toch moet ik ook eerlijk zeggen dat ik misschien niet helemaal overtuigd ben. Het woord dat in mijn hoofd blijft spoken, is namelijk: verwarring. Ik raakte soms uit het verhaal door de vele sfeerbeschrijvingen, zij-verhaallijnen, cryptische zinnen. Vandaar dat ik op het einde even bedacht of ik het nu wel snapte. Het is daarom helaas geen boek dat ik in een mum van tijd uit had. Jammer, want die verwachting had ik vooraf wel.

Het Noorderlicht zien, staat bij vele mensen op hun bucketlist. En laat ik daar vandaag een vraag over hebben! Wat zou jij namelijk ooit nog eens willen doen of zien? Ik hoor het graag in de comments hieronder.

Judith Regeling

Judith Regeling

24-jarige journaliste en blogger op JudithBlogtSolo. Geniet van schrijven, lezen, series kijken en muziek. Probeert deze passies dan ook tot uiting te laten komen online, want daar ligt volgens haar de toekomst.
Previous post De mensen boven ons – Lisa Jewell
Next post Elle & Darcy – Alexandria Bellefleur

One thought on “Noorderlicht – Mariska Overman

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

CommentLuv badge

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.