Pak snel je koffers, want Heleen Smit neemt ons in haar boek ‘In de knel’ mee naar… de boerderij. Of dat leuk wordt? Tja, daar kan ik niets over zeggen. Ben je wel benieuwd wat ik van dit boek vond? Scroll dan maar snel door.

In de knelDe wanorde is groter dan ooit op de boerderij van haar ouders. Kan Noor het bedrijf nog redden en ten koste van wat? Noor Aalberts is gelukkig met haar stadse leven in Amsterdam, al staat dat in groot contrast met haar jeugd in de Achterhoek. Na een noodkreet van een familielid keert Noor terug naar de boerderij waar ze is opgegroeid maar al jaren niet meer is geweest. Ze treft een complete chaos aan en haar vader is nergens te bekennen.

Crime Compagnie ~ 300 pagina’s ~ april 2021 ~ ISBN: 9789461094742 ~ Bol.com

Het leven van de inmiddels stadse Noor Alberts staat flink op zijn kop wanneer ze – net tijdens een van de belangrijkste pitches van haar leven – een telefoontje krijgt van haar oma. Volgens haar zeggen moet Noor onmiddellijk terugkeren naar de boerderij omdat het slecht gaat met haar opa. Met lichte tegenzin maar vooral met een flinke dosis angst stapt Noor op de trein. Wat ze alleen eenmaal op plaats van bestemming aantreft, is met geen pen te beschrijven. Haar opa is namelijk zo springlevend als hij kan zijn, maar gold dat ook maar voor de boerderij. Nu haar vader namelijk in geen velden en wegen te bekennen is, redt haar broertje het niet om alleen het hoofd boven water te houden. Noor gaat daarom – lichtelijk gedwongen – aan de slag om het bedrijf weer uit het slop te trekken. De vraag is alleen of ze dan ook nog een weg terug naar de stad weet te vinden. De problemen stapelen zich namelijk op en daarmee ook dreiging…

Ik heb dit boek gekregen van de uitgeverij. Dit beïnvloedt mijn mening niet.

In de knel – Heleen Smit

Heleen Smit zette mij in maart 2022 op het puntje van mijn stoel met haar duistere thriller ‘Op het verkeerde moment’. Ik beschreef dat boek toen met woorden als ‘spannend’, vol verrassende wendingen’ en ‘door het fijne hoofdpersonage meeslepend’. Je begrijpt het dus vast als ik zeg dat ik vanaf dat moment benieuwd was naar meer. Zou het Heleen Smit namelijk ook een tweede keer lukken om mij zo te overtuigen? Nu ik ‘In de knel’ heb gelezen, kan ik je het antwoord daarop geven en dat is: tot op zekere hoogte wel. Het was op het begin – en dan wijs ik vooral naar de proloog – wel even inkomen vanwege de wat lastige boerenvaktermen (als ‘kadavers’ en ‘destructie’), maar al snel sloeg het om. ‘In de knel’ veranderde daarna in een spannend, mysterieus en boeiend verhaal die mij in zijn greep hield. Hoe dit kan? Opnieuw speelt het hoofdpersonage daar een behoorlijk grote rol in.

Een collega-boer zou het bijzonder vreemd vinden, een doodgeboren kalf onder een kadaverkap in een rommelschuur, maar niet de mensen die meteen zouden komen opdraven zodra hij de puinhoop in de grotere ruimte hiernaast had gemeld. Na hun vertrek zou hij zijn gast onder de kap een definitievere verblijfplaats geven. Tenminste, als hij er dan niet in dezelfde conditie naast lag.

Krachtig en toegankelijk hoofdpersonage

Heleen Smit heeft het namelijk echt handig aangepakt door het verhaal te schrijven vanuit de Amsterdamse Noor, die haar jeugd op de boerderij van zich af heeft gezet na een geschil in de familie. Hier komt alleen verandering in wanneer ze een telefoontje ontvangt van haar oma dat het slecht gaat met haar opa en ze zich haast naar haar de boerderij waar ze is opgegroeid om hem te ondersteunen. Eenmaal op locatie blijkt er met haar opa niets aan de hand, met de boerderij echter even meer. Voordat ze het weet, raakt ze verwikkeld in schimmige zaakjes waar maar geen einde aan lijken te komen. Deze laagdrempelige en haast realistische verhaallijn maakt dan ook dat je makkelijk kunt meeleven. Het overkomt Noor immers ook maar. De vraag is alleen: is er ooit nog een weg terug voor haar? Als ze zich eenmaal inlaadt met het duistere wordt zij ook gezien als zondebok.

Mysteries ten top

Voordat je die vraag kan beantwoorden, borrelen er eerst nog een stuk of 100 vragen op. Je wil namelijk weten wat er met Noors vader is gebeurd, wat het gezin nog meer staat te wachten en het belangrijkste: wie er te vertrouwen is en wie niet. Door deze mysterie vlieg je bijna in sneltreinvaart naar het einde. Je moet en zou namelijk het echte verhaal weten. Misschien is het mijn ongeduld of niet, maar de ontknoping had van mij dan ook net iets eerder mogen komen om zo de spanningsboog echt optimaal te houden. Ik merkte namelijk dat mijn aandacht tegen het einde aan iets verslapte. Maar al met al is dat dan – naast de wat lastig in te komen proloog – het enige wat ik kan opmerken. Wat mij betreft is Heleen Smit er voor de tweede keer in geslaagd om een nagelbijtend spannende thriller te schrijven die niet teleurstelt. En nog een pluspunt: de locatie. Ik heb nog nooit een thriller gelezen die zich bijna volledig afspeelt op een boerderij. En dat terwijl het er prima voor leent, zo blijkt wel.

‘Wacht even, oma. Hoezo moeten jullie dat doen? Dat gaat toch helemaal niet?’ ‘Precies, en daarom kun jij nu helpen.’ ‘Maar wat is pa dan?’ ‘Die is weg.’ ‘Waarnaartoe’. Het oude mensje slaakte een zucht en liet haar schouders hangen. Haar doortastendheid loste ineens op en wat overbleef was een kwetsbare bejaarde die in haar stoel hoorde te zitten.

Conclusie

Heleen Smit wist mij een poosje geleden echt te overtuigen met de duistere thriller ‘Op het verkeerde moment’. Daardoor was ik des te benieuwd wat ze zou brengen met ‘In de knel’. En wil je het weten? Met ‘In de knel’ slaagde ze er (op momenten) zeker weer in. Het was namelijk misschien even inkomen bij de proloog door de wat lastige vaktermen uit de boerderijwereld, maar bladzijde na bladzijde raakte ik toch betrokken bij het lot van Noor die op de boerderij van de ene in de andere verbazing valt. Samen met haar probeer je te ontdekken waar haar vader is, in welke problemen het gezin is beland en wie er te vertrouwen is wie niet. Door deze heerlijke mysterie vlieg je door dit boek op zoek naar de antwoorden die je nodig hebt om het gehele plot te leren begrijpen. Ondertussen probeer je het aan de hints die je krijgt zelf te ontcijferen, maar of dat nu zo’n succes was? Nou, in mijn geval niet nee. Door de ontknoping – die misschien net te lang op zich liet wachten – ben ik dan ook niet teleurgesteld. Zeker niet zelfs. Het liet me zelfs enigszins verbaasd en geshocked achter.

Heb jij al eens een boek van Heleen Smit gelezen? Ik ben heel benieuwd naar je mening, dus laat het gerust weten in de comments hieronder. Ik kijk er naar uit.

Judith Regeling

Judith Regeling

25-jarige journaliste en blogger op JudithBlogtSolo. Geniet van schrijven, lezen, series kijken en muziek. Probeert deze passies dan ook tot uiting te laten komen online, want daar ligt volgens haar de toekomst.
Previous post Reading Challenge | Deze boeken las ik in april 2022
Next post Blackmail – Cis Meijer

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

CommentLuv badge

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.