Heerlijk duurt het langst – Jill Mansell

Vandaag is het tijd voor een unicum: ik las namelijk onlangs mijn allereerste boek van Jill Mansell! Ja, dat lees je goed! Ben je dus benieuwd wat ik van ‘Heerlijk duurt het langst’ van Jill Mansell vond? Dan is dit je geluksdag. Scroll snel door om mijn ervaringen te lezen.

Heerlijk duurt het langstWie heeft er ooit genoeg van romantiek? Lainey wel na haar laatste relatie. Zij dacht dat het voor altijd was, hij dacht al aan de volgende. En dus is ze, wanneer ze haar nieuwe baan begint bij een chaotisch gezin in Cornwall, niet geïnteresseerd in Seth, de stiefzoon van haar baas, hoe aantrekkelijk hij ook is (en dat is héél aantrekkelijk). Vooral omdat Seth een perfecte vriendin heeft. Maar Lainey was niet helemaal eerlijk over haar leven, en Seth is ook niet helemaal wat hij lijkt. Als iedereen iets te verbergen heeft, is het ingewikkeld! Komt de liefde naar hen toe deze zomer?

Luitingh-Sijthoff ~ juni 2021 ~ 352 pagina’s ~ ISBN: 9789021028125 ~ Bol.com

Als het Franse kasteel slash hotel van Bill en Biddy failliet gaat, moeten Lainey en Kit, twee jonge medewerkers, op zoek naar een andere plek om te wonen en te werken. Hoewel het in eerste instantie niet de bedoeling is dat ze er samen op uit gaan, gebeurt dat toch als Lainey een vacature tegenkomt als hulp in de huishouding. Een familie in Cornwall, bestaande uit alleenstaande moeder Majella, haar alcoholistische vader (en voormalig Hollywoodster) Richard, haar volwassen stiefzoon Seth, de tweeling Violet en India, puberzoon Harry en hun twee honden, zoekt namelijk expliciet naar een stel om hun drukke leven op rolletjes te laten lopen. Eén probleempje: Kit valt op mannen en een relatie tussen deze twee is dan ook uitgesloten. Toch weerhoudt ze dat niet om te solliciteren en – verrassend of niet – lijken ze al gauw aan de hand van de (chaotische) familie. Althans, op de wantrouwige Seth na. De vraag is alleen: hoelang houden ze die leugen vol als er andere aantrekkelijke mensen in het spel komen? En wat zal er gebeuren als het gezin achter de waarheid komt?

Ik heb dit boek gekregen van de uitgeverij. Dit beïnvloedt mijn mening niet.

Heerlijk duurt het langst – Jill Mansell

Jill Mansell mag dan al zo’n 100 boeken op haar naam hebben staan, toch maakte ik in januari 2022 pas voor het allereerst kennis met haar schrijfstijl. Ik kreeg namelijk de kans om ‘Heerlijk duurt het langst’ te lezen en mijn mening hierover te geven. En ik zal er niet omheen draaien: die ervaring was nóg beter dan verwacht. Ik heb namelijk ooit een boek van haar na één hoofdstuk weggelegd doordat ik toen al in de war raakte door alle personages. Maar daar was in dit boek helemaal geen sprake van. Jill Mansell bouwde het hier geleidelijk op. Je leert dus eerst Lainey en Kit (en hun fantastische vriendschap) kennen. Stukje bij beetje komen daar andere geweldige karakters bij. Zoals: moeder Majella die na het verliezen van haar man langzaam het daten weer op wil pakken; superster (en opa) Richard die heerlijk cynisch uit de hoek komt en Seth niet te vergeten. De stiefzoon van Majella lijkt een hartenbreker pur sang, maar diep vanbinnen gaat er een jongetje onder schuil dat op zoek is naar bevestiging.

‘De rest van dit jaar niet in elk geval. Ik laat het niet toe.’ Hij fronste. ‘Wat bedoel je daarmee?’ ‘Mannen, vriendjes…’ Ze maakte een minachtend gebaar met haar hand. ‘Al die… seksdingen, het is het gewoon niet waard, al dat gedoe. Je ontmoet iemand, je valt op hem, je bent hem zo leuk te vinden dat je nergens meer aan kunt denken, en uiteindelijk loopt het op niks uit en voel je je weer klote, tot de volgende langskomt en het hele riedeltje opnieuw begint.’

Diverse realistische onderwerpen

Het zijn echter wel héél veel personages en dus ook heel veel losse verhalen. Onderwerpen als ongewild kinderloos, homoseksualiteit, DNA-kwesties, autisme, rouwen, daten, nieuwe liefdes en geheimen komen voorbij drijven alsof het niets is. Op een gegeven moment vond ik het net iets teveel van het goede, maar aan de andere kant: het hoort allemaal bij het leven. Het is dan ook niet zo dat ‘deze problemen’ overheersen, helemaal niet. ‘Heerlijk duurt het langst’ blijft een op en top feelgoodverhaal, waar ik – door de luchtige schrijfstijl Jill dat je haast meevoert alsof je een romcom zit te kijken – af en toe keihard om moest lachen (zoals om de gênante datingverhalen van Majella, het inbreken en de cynische Richard en zijn oude fans). Geen moment zakt ook maar in en dat maakte dat ik dit 352 pagina’s tellende boek binnen een weekendje uitlas. Ik werd compleet meegesleept door alle verhalen en de meeslepende schrijfstijl van Jill, waardoor je alles voor je ziet.

Meer Jill Mansell?

Toch vraag je je vast af: was er dan verder helemaal niets wat je stoorde? Ik moest misschien even wennen aan de snelle schakeling van perspectieven, dat niet alle karakters even goed worden uitgewerkt en aan het feit dat hoofdstukken niet op een nieuwe pagina begonnen. Maar gaandeweg leer je met beide leven – het is nu eenmaal een keuze van zowel de auteur als de uitgeverij. Verder kan ik oprecht zeggen dat ‘Heerlijk duurt het langst’ naar meer smaakte. Uiteindelijk sloot ik dit boek namelijk met een enorme brok in mijn keel. Ik moest alle personages – die stuk voor stuk als familie begonnen te voelen – achterlaten. En ja, daardoor sudderde dit boek ook na het lezen nog even door in mijn hoofd. Ik ben daardoor ook benieuwd of het Jill Mansell in haar andere boeken ook lukt om dat voor elkaar te krijgen.

Toen Kit de advertentie had gelezen, zei hij: ‘Klinkt goed. Probeer maar.’ Lainey wist best dat het puur verbeelding was, maar ze had echt het gevoel alsof ze het huis aan zee en de vrouw die de advertentie had geplaatst al voor zich kon zien. Ze pakte haar telefoon terug en zei: ‘Dat gaat niet. Ze vragen om een stel.’ Hij grijnsde. ‘Als je voor me knielt en het me heel lief vraagt, zeg ik waarschijnlijk wel ja op een huwelijksaanzoek.’

Conclusie

Met ‘Heerlijk duurt het langst’ maakte ik voor het eerst kennis met de schrijfstijl van Jill Mansell en dat werd een ervaring om nooit te vergeten. Dit boek is namelijk niet zomaar de volgende feelgood: het is een verhaal dat onder je huid kruipt met diverse veelzijdige karakters die stukje bij beetje allemaal je hart veroveren. Zo leef je mee met Lainey en Kit die (in eerste instantie als fake-stel) in een heel nieuwe ervaring duiken; met weduwe Majella die zich in de datewereld gaat begeven; acteur Richard die na het lezen van één van zijn fanmails de schrik van zijn leven krijgt tot de rijke Wyatt die zijn vrienden en familie iets moet bekennen. Alle personages krijgen een verhaal mee en hoewel het misschien af en toe als iets teveel van het goede voelt (en niet altijd even goed uitgewerkt wordt), heeft Jill Mansell er zeker een compleet feelgoodverhaal van gemaakt. Ook eentje waar de romantiek ten overvloede is. Ik heb daarom gelachen, bijna een traantje weggepinkt op het einde en vooral aan mezelf beloofd dat dit niet de laatste keer was dat ik iets van deze auteur las. ‘Heerlijk duurt het langst’ smaakte namelijk zeker naar meer!

Heb jij al eens een boek (of meerdere) van Jill Mansell gelezen? Laat dan vooral weten welke titels ik hierna echt een kans moet geven. Ik ben heel benieuwd.

Judith Regeling

Judith Regeling

25-jarige journaliste en blogger op JudithBlogtSolo. Geniet van schrijven, lezen, series kijken en muziek. Probeert deze passies dan ook tot uiting te laten komen online, want daar ligt volgens haar de toekomst.
Previous post Bookhaul januari 2022
Next post Reading Challenge 2022 | Deze boeken las ik in januari 2022

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

CommentLuv badge

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.