Een gouden gloed over Ruby Falls (Zussen van Jewel Island #2) – Holly Martin

Het einde van deze recensiemaand is bijna in zicht, maar ‘bijna’ is gelukkig nog steeds niet helemaal. Ik wil jullie namelijk vandaag nog alles vertellen over ‘Een gouden gloed over Ruby Falls’ van Holly Martin, het tweede boek in haar Zussen van Jewel Island-reeks. Benieuwd of dit boek overtuigend was? Ik vertel je erover.

Zussen van Jewel Island 2 - Een gouden gloed over Ruby FallsClovers leven is compleet! Ze is weer terug op Jewel Island, runt het familiehotel met haar zussen en is dolgelukkig. Hoewel… er mist één ding. Een paar jaar geleden is ze bedrogen door haar ex en sindsdien heeft ze zich niet meer open durven stellen voor de liefde. De knappe Angel Mazzeo wil haar helpen om weer aan het daten te slaan. Maar friends with benefits groeit al snel uit in iets meer…

Zomer & Keuning ~ 320 pagina’s ~ juli 2021 ~ ISBN: 9789020541052 ~ fragment

Na de avonturen van Aria, het hoofdpersonage uit ‘Het familiehotel van Sapphire Bay, leren we nu haar zus Clover beter kennen. Ze is recent teruggekeerd naar het familiehotel om haar erfenis in het hotel te steken. En achteraf was dat misschien wel de beste beslissing uit haar leven. Ze voelt zich namelijk direct weer thuis, heeft haar zussen om zich heen en mag haar tijd besteden met dat wat ze het allerleukst vindt om te doen: dansles geven in het hotel, aan zowel de hotelgasten als de oude vertrouwde eilandbewoners. Het klinkt alsof ze het allemaal op een rijtje heeft, maar stiekem mist ze toch nog één ding in haar leven: de liefde. Na een vervelende relatiebreuk durft Clover zich niet meer open te stellen voor de liefde. Ze is die kwetsbaarheid zat en heeft met zichzelf afgesproken zich nooit meer zo open te stellen naar iemand. Een logische beslissing, zou je denken. Tot ze oog in oog staat met flierefluiter Angel Mazzeo. Hij is alles wat ze zoekt in een man: lief, attent, geduldig, grappig, maar ook enorm ambitieus en reislustig. Ze spreken dus af dat het blijft bij friends with benefits. Maar hoelang kan dat goed gaan als gevoelens de overhand nemen?

Ik heb dit boek geleend bij de bibliotheek.

Een gouden gloed over Ruby Falls – Holly Martin

Na het lezen van ‘Het dorpje Happines’, ‘Het geschenk van Happiness’ en het eerste deel van deze serie kan ik wel concluderen dat Holly Martins boeken één ding gemeen hebben: qua verhaal blazen ze me niet weg, maar de covers hebben wel iets dat mij weer over het randje duwt om het een kans te geven. En nou, ik durf wel te zeggen dat dit bij ‘Een gouden gloed over Ruby Falls’ van Holly Martin niet anders was. Die heerlijk roze en zomerse cover springt direct in het oog en iedere keer dat ik dit boek (of een van de andere titels) op social media tegenkwam, kreeg ik toch weer een kriebeltje in mijn buik. Zou dit dan het boek zijn dat mij compleet over de streep trekt? Als ik eerlijk ben: gedeeltelijk. Ik vond het niveau van ‘Een gouden gloed over Ruby Falls’ een beetje vergelijkbaar met het eerste deel, dus: niet slecht, maar ook niet geweldig. Laat ik dus maar gauw uitleggen hoe ik dat bedoel.

Ze liep terug haar kantoor in en checkte automatisch haar telefoon. Clover zag dat ze een nieuw WhatsAppberichtje had en haar hart maakte een sprongetje in haar borst. Ze opende het vlug en zag dat ze een antwoord terug had gekregen van Angel wat betreft zijn plan om binnenkort in het hotel te verblijven. ‘Ik zie je snel x.’ Ze kon de glimlach op haar gezicht niet tegenhouden.

Beschrijvende schrijfstijl

Holly Martin wist mij in ‘Een gouden gloed over Ruby Falls’ direct te overtuigen met haar heerlijke schrijfstijl. Je ziet het hotel voor je, waant je in de omgeving, ontmoet de fijne gasten (liefde voor mevrouw O’hare), helpt de hoofdrolspelers een handje mee en voelt de Halloween-achtige sfeer die er hangt. Het komt gewoon allemaal in die paar pagina’s (opnieuw) tot leven. Daar ligt dan ook de kracht van Holly Martin: om een omgeving te creëren waar je je als lezer thuisvoelt.

Daarnaast merk je dat ze aandacht heeft voor de karakters en hun ontwikkeling. Je voelt de kwetsbaarheid van Clover van de pagina’s spatten net als de twijfels bij Angel en niet te vergeten hun heerlijke chemie. Beide karakters gun je hierdoor de wereld, helemaal Clover na wat ze heeft meegemaakt. De vraag is alleen: gunt ze dit zichzelf wel? Daar kom je gaandeweg achter.

Een gouden gloed over Ruby Falls - Holly Martin

Te zwakke spanningsboog

Maar ik zei ‘gedeeltelijk’ op de vraag of ‘Een gouden gloed over Ruby Falls’ mij heeft kunnen overtuigen. En dit keer kan ik duidelijk aanstippen waar voor mij het probleem lag, namelijk: de verhaalopbouw. Die is te zwak om het gehele verhaal spannend te houden. Zonder al teveel te verklappen, draait elk hoofdstuk om hetzelfde vraagstuk. Als lezer heb je vrij snel door wat er gaat gebeuren, en daar zit dan ook het probleem. Het maakt immers dat je op een gegeven moment met je ogen begint te rollen en denkt: doe nou niet zo moeilijk. We weten toch wel waar het naartoe gaat! Helaas hebben de inwoners daar geen boodschap aan en moet je dus toch doorzetten. Gelukkig is dat door de fijne lengte van de hoofdstukken, de duidelijke omgeving, de kwetsbaarheid van de personages en de feelgood ontknoping alsnog geen ramp. Maar het maakte toch dat ik niet helemaal weggeblazen was door dit nieuwste verhaal van Holly Martin.

Hij wierp een blik op haar en zijn hele gezicht straalde toen hij lachte. Ze rende op hem af en hij opende zijn armen om haar stevig te omhelzen. ‘Angel Mazzeo, wat doe jij hier?’ vroeg Clover, die hem stevig vasthield. ‘Ik zei toch dat ik je snel zou zien,’ zei Angel. ‘Ik dacht dat je bedoelde volgende week, niet over een paar uur.’

Conclusie

Na het lezen van ‘Het familiehotel van Sapphire’ Bay wist ik één ding zeker: ik moest en zal ‘Een gouden gloed over Ruby Falls’ van Holly Martin ook lezen om Clover te leren kennen. En stelde het teleur? Voor het grootste gedeelte niet. Je waant je namelijk door de prachtige en beeldende schrijfstijl van Holly Martin direct weer op een fijne plek waar je je in korte tijd direct thuisvoelt. Je ziet alles voor je, voelt de kwetsbaarheid van Clover en kunt alleen maar in dit boek kruipen om te kijken of zij en Angel het einde krijgen dat ze zo verdienen. En ik kan je zeggen: je leest dit boek door meerdere dingen zo uit. Zoals door Holly’s schrijfstijl en de fijne lengte van de hoofdstukken.

Maar als ik achteraf terugdenk, is het ‘Een gouden gloed over Ruby Falls’ echter niet compleet gelukt om mij van mijn sokken te blazen. Ik vond namelijk de spanningsboog en de verhaalopbouw net te zwak om mij helemaal geboeid te houden. Ieder hoofdstuk eindigt haast met hetzelfde feit, en dat terwijl je als lezer allang en breed door hebt hoe het afloopt. Was dit echter zo’n dealbreaker dat ik deze serie nooit meer een kans geef? Absoluut niet, deel drie ‘De zoete verleiding van Emerald Cover’ staat namelijk inmiddels alweer als reservering bij mijn bibliotheek. Weet het verhaal van Sky mij nog meer te verrassen? Je leest het binnenkort.

Nu ben ik wel benieuwd: heb jij al eens een boek van Holly Martin gelezen of zelfs een complete serie? Laat het me gerust hieronder weten in de comments. Ik ben namelijk erg nieuwsgierig wat jij er dan van vindt.

Judith Regeling

Judith Regeling

25-jarige journaliste en blogger op JudithBlogtSolo. Geniet van schrijven, lezen, series kijken en muziek. Probeert deze passies dan ook tot uiting te laten komen online, want daar ligt volgens haar de toekomst.
Previous post Onvoorwaardelijk – Vi Keeland en Penelope Ward
Next post Layla – Colleen Hoover

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

CommentLuv badge

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.