Blogtour: Het geschenk van Happiness (Happiness #2) – Holly Martin

November is begonnen en dat betekent dat we zonder excuses de kerstboeken uit de kast mogen halen. Nou, hoe kan ik het kerstseizoen beter aftrappen dan met een recensie van het tweede deel uit de Happiness-reeks? Hmm, niet! Vandaag lees je daarom alles over ‘Het geschenk van Happiness’ van Holly Martin. Kijk je mee?

Happiness-serie 2 - Het geschenk van HappinessWanneer kerstliefhebber Ruby de kans krijgt om een winkeltje in Happiness te runnen dat het hele jaar kerstspullen verkoopt, hoeft ze niet lang over dat aanbod na te denken. Haar beste vriendin Willow woont er ook en tijdens Ruby’s bezoek in de zomer is ze al verliefd geworden op het kustdorpje. Maar ze is die zomer niet alleen gevallen voor het dorpje. De charmante kunstenaar Jacob maakte haar tijd in Happiness ook heel bijzonder. Ruby probeert zich te focussen op haar winkeltje, maar dat is nog niet zo makkelijk…

Zomer & Keuning ~ 270 pagina’s ~ november 2020 ~ ISBN: 9789020539431 ~ fragment

Willows beste vriendin Ruby vraagt zich steeds vaker af: is dit het nu? Ondanks de vastigheid in haar leven en de herinneringen die ze heeft liggen in St. Octavia is ze toe aan een nieuwe omgeving en vooral aan een nieuwe uitdaging in haar leven. Daarom twijfelt ze geen moment als ze van Kitty en Ken de mogelijkheid krijgt om haar eigen kerstwinkel in Happiness te open, precies waar het avontuur van Willow ooit ook begon. Ze ziet het al helemaal voor zich: schitterende lichtjes, leuke kerstevenementen organiseren voor de buurt en haar eigengemaakte spulletjes verkopen aan de lokale bewoners. Niets staat haar geluk in de weg, behalve dan het feit dat vlak voor haar aankomst haar toekomstig winkelpand onder water komt te staan. Oeps! Daarom moet ze een winkelpand delen met de charmante kunstenaar Jacob die de vrouwen aan zijn voeten heeft liggen. Deze charmeur weet wel hoe hij de vrouwen moet paaien en daar komt Ruby al snel achter. Alleen durft ze het wel aan om de stap te zetten van ‘collega’s’ naar meer? Deze meid brengt namelijk een rugzak vol mee uit St. Octavia en het is maar de vraag of ze die durft achter te laten.

Ik heb dit boek gekregen van de uitgeverij. Dit beïnvloedt mijn mening niet.

Een warme knuffel in winterse dagen

Het voelde bijna als een oprechte knuffel om na het lezen van ‘Het dorpje Happiness’ voor een tweede keer terug te keren naar dit prachtige dorpje. Je ziet direct dat het na de komst van Willow behoorlijk is opgeknapt: niets geen vervallen huizen meer en inwoners die elkaar niet kunnen luchten of zien, want er is echt een gemeenschap ontstaan. Dat is naast zo mooi om te zien ook echt alsof je weer even thuiskomt. Ik waande me er door ‘Het geschenk van Happiness’ van Holly Martin (met zijn hilarische begin) weer even in, al helemaal omdat het dorp van een kerstig sfeertje wordt voorzien. Daar ben ik natuurlijk altijd voor in! Dit alleen maakt ‘Het geschenk van Happiness’ al zo fijn om open te slaan. Tel daar nog eens de luchtige en fijne schrijfstijl van Holly bij op (met wel iets langere hoofdstukken dan de vorige keer) en je hebt bijna alle elementen in huis om dit boek te laten slagen. Alleen was ik wel voor de volle honderd procent overtuigd?

Er hingen overal kerstlampjes, wat haar meteen een hoopvol gevoel gaf. Terwijl ze voorzichtig door de straat reed, keek ze glimlachend om zich heen. De meeste lampjes hadden een driehoekige vorm, als een soort ijspegel. Fronsend keek ze wat het nu echt was, waarna ze op de rem trapte. Dit waren geen ijspegels, het waren… onderbroeken.

Weinig echte gebeurtenissen

Begrijp me niet verkeerd: ja, ik heb genoten om alle personages nog beter te leren kennen, om met ze te groeien en al helemaal om Ruby weer te zien die een warm welkom staat te wachten. Alleen of dit de allerbeste reeks is die ik ooit heb gelezen? Nee, dat helaas niet. Ik zei het eigenlijk al in mijn vorige recensie, maar er gebeurt zo weinig in dit boek. Het gaat eigenlijk alleen maar over twee personages die om elkaar heen blijven draaien en waar maar geen schot in zit. Je weet als fervent feelgoodlezer echt wel hoe het afloopt, dus het is aan de auteur de taak om te blijven verrassen. En ik moet toch echt zeggen dat het in dit boek een beetje tegenviel. Dit heeft met name te maken omdat Ruby een vrij standaardpersonage is in tegenstelling tot Willow die in deel één wel echt tot leven kwam. Daardoor mist die echte band ook wel om het verhaal naar een hoger niveau te tillen.

happiness - Holly Martin

Ho, Ho, Ho

Maar daarmee zeg ik zeker niet dat je deze serie moet afschrijven, absoluut niet zelfs. De Happiness-reeks is romantisch, vurig, meeslepend en door het rugzakje van Ruby ook nog wel ergens realistisch. Ik had het namelijk net al over ‘het rugzakje van Ruby’. Daar zit iets in dat voor mensen wel herkenbaar is en ergens nog weleens een gevoelige snaar kan raken. Ik vind het mooi dat Holly Martin de tijd neemt om hier nog even bij stil te staan: de problemen, de dingen waar Ruby tegenaan loopt en het verdriet dat ze heeft. Daar wordt dit boek (dat ergens echte actie mis) toch weer naar een hoger niveau getild zonder dat het ergens zwaar wordt. ‘Het geschenk van Happiness’ blijft een heerlijk romantisch boek, waar je het liefst mee op de bank gaat zitten bij de kerstboom (of waar je dan ook leest), kerstkransjes bij de hand en iets warms te drinken om vervolgens van te smullen. Wedden dat je daarna vol in de kerstsfeer zit? Ik nu in ieder geval wel.

Toen zag ze de kaarsen die aan weerszijden van de straat stonden. Onder aan elke kaars waren hulstbladeren en twee grote rode bessen bevestigd, waardoor ze haar verdacht veel aan mannelijke geslachtsdelen deden denken. Ruby barstte wederom in lachen uit en er liepen tranen van plezier over haar wangen. Piemels en onderbroeken. Dit was misschien wel de meest geweldige kerstverlichting die ze ooit gezien had!

Conclusie

‘Het geschenk van Happiness’ van Holly Martin tovert niets anders dan een grote glimlach op mijn gezicht. Ik waande me weer even in het prachtige dorpje Happiness dat steeds meer tot leven komt. Het is zo mooi om die ontwikkeling van boek één naar nu voor je te zien en je echt – door de ogen van Ruby – even onderdeel te voelen van de ontstane gemeenschap. Door de fijne schrijfstijl van Holly zie je het voor je en kun je alleen maar hopen dat Ruby een jaar om nooit meer te vergeten meemaakt. Toch heb ik hier en daar wel wat kritische punten over dit boek, want ondanks de diepere laag had ik wat moeite met het ontbreken van actie in het verhaal én miste ik echt een enorme persoonlijkheid in Ruby. Ze is anders dan Willow die vanaf dag één voor iedereen klaarstond, meteen aan de slag ging en echt van het dorp een gemeenschap maakte. Dit ontbrak een beetje bij Ruby, waardoor ik me niet voor de volle honderd procent kon geven. Dat is jammer, maar deed gelukkig niet zo heel veel af aan mijn leesplezier en mijn zin in kerst.

Deze recensie is – net als de vorige keer – onderdeel van een heuse blogtour! Ben je benieuwd wat mijn collega recensenten van ‘Het geschenk van Happiness’ vinden? Het overzicht vind je hieronder! 

Judith Regeling

Judith Regeling

24-jarige journaliste en blogger op JudithBlogtSolo. Geniet van schrijven, lezen, series kijken en muziek. Probeert deze passies dan ook tot uiting te laten komen online, want daar ligt volgens haar de toekomst.

One thought on “Blogtour: Het geschenk van Happiness (Happiness #2) – Holly Martin

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

CommentLuv badge

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.