Blogtour: Het dorpje Happiness – Holly Martin

Vandaag is een bijzondere dag: ik mocht namelijk weer meedoen met een leuke blogtour! Dit keer lazen we met een selectie bloggers het eerste boek uit de Happiness-reeks ‘Het dorpje Happiness’ van Holly Martin. Lees snel wat ik van dit boek vond!

Happiness-serie 1 - Het dorpje HappinessWillow, de hoofdpersoon in ‘Het dorpje Happiness’ van Holly Martin, heeft behoefte aan een nieuwe start. Haar relatie is net voorbij en iedereen in het dorpje waar ze woont, heeft er een mening over. Als Willow een advertentie ziet om een jaar lang gratis in het dorpje Happiness te wonen, lijkt het een droom. Ze pakt haar koffers en vertrekt. De droom blijkt te mooi om waar te zijn: het dorpje is lang niet zo lieflijk als op de foto’s en de meeste pittoreske pandjes bevinden zich in erbarmelijke staat. Maar Willow geeft niet zomaar op en gelukkig staat ze er niet alleen voor.

Zomer & Keuning ~ oktober 2020 ~ 320 pagina’s ~ ISBN: 9789020539400

Willow is het zat. Nadat ze haar ex-vriend ten huwelijk heeft gevraagd en hij haar de volgende dag alsnog heeft afgewezen, houden de roddels in haar oude dorp maar niet op. Niemand lijkt te geloven dat ze de break-up eigenlijk zelf ook wel prima vindt, maar dat is wel degelijk zo. Daarom is ze toe aan een nieuwe start in een nieuw dorp met nieuwe inwoners. En laat de advertentie van ‘gratis wonen in het dorpje Happiness in ruil voor wat meer leven in het dorp’ nu precies op het goede moment komen. Helaas is de realiteit toch iets minder rooskleurig dan het plaatje op internet deed vermoeden. Alles is oud in Happiness, de gebouwen lijken bijna uit elkaar te vallen en het is ook weer niet zo dat alle inwoners haar met open armen ontvangen. Gelukkig laat Willow niet zomaar op haar kop zitten. Samen met klusjesman Andrew haalt ze alles uit de kast om er iets moois van te maken. Zelfs als hier gevoelens bij komen kijken…

Ik heb dit boek gekregen van de uitgeverij. Dit beïnvloedt mijn mening niet.

Romantiek ten top

Het was eens niet de flaptekst van ‘Het dorpje Happiness’ van Holly Martin die mij overtuigde om dit boek te lezen. Dit keer werd mijn aandacht volledig getrokken door de prachtige en zomerse cover die er bijna direct voor zorgt dat je je waant in een nieuw gebied. Dit boek wil je daardoor toch gewoon lezen? Je kunt bijna alleen maar hopen dat het verhaal  minstens net zo fleurig en rooskleurig is als de cover. Nou, nu ik het boek heb gelezen, kan ik je vertellen: dat is zeker zo! ‘Het dorpje Happiness’ is lief, romantisch en heerlijk toegankelijk. Het voelt door de schrijfstijl van Holly Martin bijna aan of je vanaf pagina één dit avontuur met Willow mag aangaan. Samen ontdek je het dorp met zijn bijzondere inwoners en samen probeer je er iets moois van te maken. Het begint bij iets kleins, maar al snel wordt het dorp compleet ten positieve op zijn kop gezet.

Waarom was ze in vredesnaam niet eerst in Happiness gaan kijken voordat ze haar hele leven had omgegooid om St Octavia voor de kust van Cornwall te verruilen? Haar moeder zei altijd dat ze veel te onstuimig was en dat Willow vaak eerst actie ondernam, om daarna pas over de gevolgen van haar keuzes na te denken. Die eigenschap had haar in haar leven al meermaals in de problemen gebracht. Zou dat nu ook het geval zijn?

Goudeerlijke Willow

De vergelijking met de Cockleberry Bay-reeks was snel gemaakt (als ik keek naar de flaptekst), maar ik zal maar meteen verklappen dat ik misschien wel nog meer van dit boek heb genoten. Dat komt vooral door Willow. Ze zeurt niet, is altijd bereid om te helpen en is goudeerlijk. Ze draait nergens omheen en dat zonder iemand te kwetsen. Dat is vooral terug te zien aan de opbouwende band met inwoner Andrew. En over Andrew gesproken, hij zorgt dat dit boek direct van ‘standaard’ naar een hoger niveau wordt getild. Allemaal door een geheim dat hij zo graag verborgen wil houden. Zo mooi dat Holly Martin dat erin verwerkt heeft. Natuurlijk gaat dit gepaard met nog een hoop ander drama, maar daar blijft Holly niet al te lang bij stilstaan.

Kleine kritische noot

Toch moet ik ook kritisch blijven kijken en dan valt me toch wat op. Achteraf bedacht ik me: wat is er nu eigenlijk echt gebeurd? De verhaallijn is niet per se zwak, maar wel hier en daar te licht om echt opbouwend te zijn. Hierdoor merk je uiteindelijk toch dat Holly Martin veel herhalingen toevoegt en dan met name rondom Willow en Andrew. Dan is er weer wat gedoe, dan wordt het weer goed gemaakt en dan starten we weer van voor af aan. Dit had ze ook kunnen vervangen voor meer scènes uit het dorp. Zo had ik bijvoorbeeld nog veel meer willen lezen over de unieke dorpelingen, over de nieuwe start van het dorp of het kasteel. Zo zet Willow bij aankomst al een onwijs leuke actie op om de dorpelingen hun huis uit te krijgen en dat alleen al zorgde voor een grote glimlach op mijn gezicht. Als ze nog iets dieper op die karakters was ingegaan, had ik denk ik een nog beter beeld gehad. Maar er moet toch ook wat overblijven voor het kerstige vervolg, waar ik nu al met smart op wacht!

Het enige waaraan ze zich kon vasthouden was Andrew zelf en aan de glimlach om zijn lippen te zien, wist hij dat maar al te goed. ‘Normaal gesproken ga ik op zijn minst eerst met een man uit eten voordat ik mijn armen om hem heen sla.’ ‘Als jij trakteert, zeg ik daar geen nee tegen,’ zei Andrew.

Conclusie

‘Het dorpje Happiness’ van Holly Martin heeft mijn hart volledig verwarmd. Dat komt voornamelijk door de fijne hoofdpersonage die je direct in je armen sluit. Of het nu Willow is die er niet vies van is om haar handen uit haar mouwen te steken of de bijzondere Andrew met zijn geheim: je gaat hoe dan ook van ze houden! En onderschat ook zeker niet de schrijfstijl van Holly Martin. Ik ging er even voor zitten en had dit boek in een middagje alweer uit. Ik waande me in het dorpje Happiness en bouwde samen met Willow en de alleskunner Andrew aan het herstel van het dorpje. Misschien had ik hier en daar wat meer actie verwacht (en op gehoopt) en een nog betere kennismaking met de andere inwoners. Maar één ding staat overeind: ik ben heel benieuwd naar ‘Het geschenk van Happiness’. Je leert namelijk die hoofdpersonage al kennen en dat belooft heel wat. Erg benieuwd wat er nog meer voor deze kerstliefhebber en ‘de broer van’ in het verschiet ligt. Ik kan niet meer wachten!

Sta jij al te trappelen om dit boek te lezen of sla je ‘m over? Ik hoor het natuurlijk in de reacties hieronder. Ben je benieuwd wat de andere bloggers erover te zeggen hebben. Check dan gauw de recensies die al online staan. 

Het dorpje Happiness

Judith Regeling

Judith Regeling

24-jarige journaliste en blogger op JudithBlogtSolo. Geniet van schrijven, lezen, series kijken en muziek. Probeert deze passies dan ook tot uiting te laten komen online, want daar ligt volgens haar de toekomst.

3 thoughts on “Blogtour: Het dorpje Happiness – Holly Martin

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

CommentLuv badge

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.