De date – Louise Jensen

Vorig jaar verraste Louise Jensen mij al met haar boek ‘Het zusje’, maar weet ze dat dit jaar opnieuw te doen met ‘De date’? Ik laat je vandaag graag weten wat ik ervan vond. Een top of een flop?

Afbeeldingsresultaat voor de date louise bolHaar zaterdagavond begon normaal. Nadat haar huwelijk onlangs gestrand was, hadden haar vrienden haar ervan overtuigd dat het tijd was dat ze weer eens zou gaan daten. Ze is er klaar voor, ze is zenuwachtig maar ook opgetogen. Haar nieuwe leven staat op het punt te gaan beginnen. Maar op zondagochtend is alles anders. Ze wordt wakker en weet meteen dat er iets niet klopt. Ze is thuis, ze is alleen, ze is gewond en heeft geen enkele herinnering aan de voorgaande avond en nacht. Dan kijkt ze in de spiegel. En de vrouw die haar aankijkt, heeft ze nog nooit eerder gezien…

A.W. Bruna Uitgevers ~ februari 2019 ~ 352 pagina’s ~ ISBN: 9789400510777

Ali ziet het niet zitten: daten. Ze is nog niet eens gescheiden van Matt, laat staan dat ze de hoop wil opgeven dat het ooit nog goed komt. Toch, onder lichte dwang van haar vriendinnen Chrissy en Jules, gaat Ali het avontuur aan. Te beginnen met het maken van een datingprofiel. Maar had ze dat wel moeten doen? Als ze op zondagavond wakker wordt na een date met een match, voelt ze meteen dat er iets niet klopt. Ze herinnert zich niets over de vorige avond (dus ook niet hoe haar date was of hoe ze thuis is gekomen). Maar dan moet de grootste schrik nog komen: als Ali in de spiegel kijkt, herkent ze het gezicht dat ze ziet niet. Zit ze in een ander lichaam, is er iets met haar gezichtsvermogen of is er meer aan de hand? Dit alles lijdt tot een onmogelijke situatie, al helemaal als blijkt dat er nog altijd vreemde dingen gebeuren. Mensen lijken van de aardbodem verdwenen, Ali’s auto is total loss en dan krijgt ze ook nog bedreigende pakjes en brieven. Wie zit erachter en waarom? Daarvoor moet Ali eerst zien te ontrafelen wat er die zaterdagnacht is voorgevallen.

Ik heb dit boek gekregen van de uitgeverij. Dit beïnvloedt mijn mening niet.

Freaky Friday

‘De date’ van Louise Jensen weet je bijna meteen op het puntje van je stoel te krijgen. Want hoezo herkent Ali(son) Taylor na een spannende date opeens haar eigen gezicht niet meer? Dan moet er toch wel iets heel raars gebeurd zijn, lijkt me zo. Alleen al bij het lezen van de beschrijving kreeg ik kippenvel op mijn armen en toen moest het echte verhaal nog beginnen. Nou, ook het verhaal stelt niet teleur. Je wil gewoon weten waarom Ali niet meer weet wat er is gebeurd en waarom ze zichzelf niet meer herkent in de spiegel. Hebben we hier misschien te maken met een plot a la de film ‘Freaky Friday’, waarin ze zich in een ander lichaam bevindt of is er iets realistischer aan de hand? Hoewel sommige recensenten dit al weggeven, heb ik besloten dit niet te doen. Voor mij zat hier namelijk al een grote verrassing in en ik wil dat het voor de mensen, die ik misschien wel aanspoor om dit boek te lezen, een grote verrassing blijft.

Er klopt iets niet. Dat weet ik zodra ik ontwaak uit een vaste, wazige slaap. Dat weet ik zelfs als voordat ik me bewust word van mijn kloppende slapen. Het is niet het gevoel van teleurstelling dat ik elke ochtend heb wanneer ik besef dat ik niet met Matt in bed lig, dat ik niet langer in mijn eigen huis woon of welkom ben. Het is iets anders.

Raad de dader

Wat ik wel kan zeggen, is dat je echt een band kunt opbouwen met Ali. Ze is soms misschien een tikkeltje hysterisch en te angstig, maar geef haar eens ongelijk. Juist als je weet wat er met haar aan de hand is, raak je betrokken en probeer je samen met haar erachter te komen wie er achter haar aan zit en wat dat te maken heeft met die bewuste zaterdagnacht. Lastig is dat dan weer wel, want door wat haar is overkomen, is niet alles wat ze ontdekt betrouwbaar. Zo kan het zomaar haar date van die avond zijn van wie ze geen idee heeft hoe hij eruitziet, haar huisgenoot en beste vriendin Chrissy – die na die avond plots spoorloos verdwenen lijkt en Ali heeft ontvriend – of is het weer heel iemand anders? Op Ali kun je bijna niet vertrouwen. Maar door de gemakkelijke schrijfstijl van Louise Jensen kruip je zelf in dit verhaal en probeer je met de summiere informatie die je van Ali als van haar omgeving krijgt, toch zelf na te denken over het einde. Maar ik weet ook dat Louise – zo bewees ze al met ‘Het zusje’ – geweldig is in mensen op het verkeerde been zetten én dat is wat mij betreft weer geslaagd.

Morele kwestie

Naast dat het leuk is dat je zelf mee kunt denken, waardeer ik die verrassing op het einde. Er zitten namelijk helemaal niet zoveel personages in dit verhaal. Je hebt Ali, haar vriendinnen Chrissy en Jules, haar buurman James, ex-vriend Matt en zijn buurman meneer Henderson en tot slot Ali’s broer Ben en hun tante Iris. Je leert deze personage – denk je – door en door kennen en geen moment is er verwarring wie nu wie is. Maar wie is dan de anonieme brievenschrijver waar je zelf ook hoofdstukken vanuit leest: één van deze mensen? Is echt één van deze mensen haatdragend? Blijkbaar ken je ze dan toch niet goed genoeg. Overigens had ik het ook niet anders verwacht, want het onbekende verleden van Ali speelt in een rol in de huidige situatie. Wat dat precies is, houd ik nog even geheim. Maar Louise Jensen gooit er een bijzondere morele twist aan toe, die het verhaal erg bijzonder maakt.

Wat is er gebeurd? Waarom kan ik me niets herinneren? De vraag maalt door mijn hoofd, maar terwijl ik mezelf die stel, vermoed ik al het ergste. Ben ik verkracht? Door de man die ik online heb leren kennen? Ik heb beslist niet het gevoel alsof ik seks heb gehad, al dan niet met instemming, en dat zou ik wel weten, ja toch?

Conclusie

Met ‘De date’ heeft schrijfster Louise Jensen haar vorige boek ‘Het zusje’ overtroffen. Ik noemde dat boek vorig jaar ‘een aanrader op thrillergebied wat al begint bij de prachtige en opvallende cover’, maar dit boek (op de minder spectaculaire cover na) spant de kroon. Al bij het lezen van de flaptekst was ik namelijk nieuwsgierig wat dit verhaal zou brengen, want wat zou jij doen als je plots je eigen gezicht niet meer herkent en wat als dat pas het begin is van al je problemen? Ik zou net als Ali in de stress schieten en daarom begrijp ik haar zo goed. Ook ik zou willen weten wat mij is overkomen. En al helemaal als blijkt dat er een haatdragend persoon nog steeds achter je aan zit. Ik werd meegezogen door dit verhaal. Niet zo gek ook dat ik dit boek binnen mum van tijd alweer kon dichtslaan. Een hoop vragen werden punten en het einde stelde allesbehalve teleur. Het verhaal klopt, is realistisch, soms wat verwarrend door de verkeerde informatie die wordt gegeven (maar dat maakt het spannend) en geeft je de ruimte om zelf na te denken. Precies de goede combinatie van een perfecte thriller.

Heb jij ‘Het zusje’ of ‘De date’ van Louise Jensen al eens gelezen? Laat dan vooral in de reacties weten wat jij ervan vond. Ik ben altijd benieuwd naar meer meningen. 


Geef een reactie

CommentLuv badge

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.