Het zusje – Louise Jensen

Een boek dat begint met de tekst ‘Ik heb iets vreselijks gedaan, Grace. Ik hoop dat je me kunt vergeven’ wekt gelijk mijn interesse. Maar weet het boek, dat doorgaat met de naam Het zusje van Louise Jensen deze spanning net zo goed op te bouwen? Je leest het in mijn recensie. 

Het zusjeGrace is de dood van haar beste vriendin Charlie nooit te boven gekomen. Ze wordt achtervolgd door haar laatste woorden. Op zoek naar antwoorden opent ze een doos met persoonlijke aandenkens en brieven van Charlie. Daarna realiseert ze zich dat ze eigenlijk maar heel weinig wist over haar hartsvriendin. Wanneer Grace op zoek gaat naar Charlies vader, komt ze in contact met Anna, die claimt het zusje van Charlie te zijn. Voor Grace voelt het algauw alsof Anna familie is en door haar komst wordt het verlies van Charlie iets draaglijker. Maar er klopt iets niet.

A.W. Bruna ~ mei 2017 ~ 347 pagina’s ~ ISBN: 9789400508439

‘Ik heb iets vreselijks gedaan, Grace. Ik hoop dat je me kunt vergeven’ Dat waren de laatste woorden van Grace’ jeugdvriendin Charlie. Ze stond op het punt om het Grace na maanden onzekerheid (waarin Charlie van de aardbodem verdwenen leek te zijn) te vertellen wat ze heeft gedaan, maar dat is er niet meer van gekomen. Het noodlot slaat toe en zet het leven van Grace volledig op zijn kop. Ze weet niet meer waar ze het zoeken moet en wordt verscheurd door Charlies geheim waar ze misschien nooit meer antwoord op krijgt. Het beïnvloedt haar relatie met Dan en ook haar eigen leven is niet meer als vanouds. In haar zoektocht naar antwoorden op het mysterie rondom Charlie, leert ze Anna kennen. Anna stelt zich voor als het halfzusje van Charlie. Grace sluit haar meteen in het hart en laat haar zelfs intrekken in hun woning. Maar is Anna wel wie ze zegt dat ze is en weet zij meer over de laatste maanden van Charlie?

Ik heb dit boek gekregen van de uitgeverij. Dit beïnvloedt mijn mening niet.

Opvallende verschijning

Het zusje van Louise Jensen is een opvallende verschijning en dat begint al bij de prachtige cover. Een zwarte matte achtergrond met een glimmende brief op de voorkant met de tekst ‘Ik heb iets vreselijks gedaan’. Maar om erachter te komen waar deze brief over gaat, zul je toch echt het verhaal moeten lezen. Daarnaast spelen enveloppen nog een groter element in dit verhaal – waar ik weinig over ga verklappen-  dus de envelop op de cover is naast een prachtig detail, maar ook nog eens volledig passend. Hoewel ik Het zusje ditmaal als recensie-exemplaar heb ontvangen, zou ik het zeker oppakken in de boekhandel of in de bibliotheek om te kijken waar deze thriller over zou gaan. En daar zou ik dan geen spijt van hebben gehad.

De herinneringen aan de laatste keer dat ik hier was komen zo hard binnen dat ik bijna geen lucht meer krijg. Ik zak op mijn knieën. Het vocht uit de bladeren en aarde kruipt in mijn broek, terwijl het verleden in mijn heden kruipt.

Stabiele factor

Het verhaal wordt volledig geschreven vanuit Grace in het nu en in de verleden tijd toen Charlie nog leefde. Grace is ook de stabiele factor in het verhaal. Ondanks dat ze een hoop heeft meegemaakt, weet je dat zij zichzelf niet kan stalken en dat zij niets te maken heeft met de komst van Anna en de mysterieuze praktijken van Charlie vlak voor haar dood. Het zijn immers voor haar ook nog vragen en juist door haar kom je langzamer achter de waarheid. Dat geeft wel een vertrouwd gevoel en zorgt ervoor dat je je voor honderd procent kunt inleven in Grace en de dingen die zij meemaakt in dit verhaal. Aangevuld met allemaal mysterieuze personages, die je van alles gaat verdenken, blijft het een spannende thriller.

Onderhuidse spanning

Terwijl ik bij sommige thrillers het einde soms vindt afgeraffeld (zoals in Als twee druppels water bijvoorbeeld) had ik dat bij Het zusje totaal niet. Er zitten heel veel vraagtekens in dit verhaal, wat voor een ultieme onderhuidse spanning zorgt. Die vraagtekens worden in verschillende stadia van dit boek beantwoord. Zoals ‘Waarom woonde Grace bij haar opa en oma en niet bij haar ouders?’, ‘Hoe is Charlie overleden?’, ‘Is Anna wie ze zegt dat ze is?’ en misschien wel de belangrijkste: wat had Charlie te verbergen vlak voor ze doodgaat? Je wilt dat deze vraagtekens punten worden en daarvoor moet je naar het einde toe. Maar dat is geen straf en duurt zeker niet lang, want je vliegt door de korte hoofdstukken door alle pagina’s heen alsof het niets is.

‘Oke. Zullen we zweren dat we de doos ook weer samen opgraven en openmaken?’ Charlie stak haar pink uit en ik krulde de mijne eromheen, waarna we met onze blikjes klonken op een belofte waaraan we ons, maar dat wisten we niet, onmogelijk zouden kunnen houden. Nu sta ik hier alleen. ‘Charlie,’ fluister ik, ‘was je er nog maar’.

Conclusie

Het zusje van Louise Jensen is een debuut om trots op te zijn. Met enorm veel vraagtekens die je het hele verhaal bezighouden, maar die het liefst zo snel mogelijk punten moeten worden. Hoewel, ook weer niet te snel, want dan is het boek in een rap-tempo uit. Toch ben ik blij dat ik inmiddels antwoorden heb gehad op al mijn vragen. En het einde stelde – zonder te veel te verklappen – niet teleur. Het wordt niet afgeraffeld en langzaam krijg je antwoorden op alle vragen die je ooit had waar de stabiele factor Grace in het verhaal tegelijkertijd achterkomt. Een aanrader op thrillergebied en dat begint al bij de prachtige en opvallende cover.

4,5e ster voor Het zusje van Louise Jensen! Heb jij dit jaar al een aanrader op thrillergebied gelezen en heb ik die nog niet gelezen? Laat de titel vooral achter in de comments.


Geef een reactie

CommentLuv badge