Daar heb je vrienden voor – Astrid Harrewijn

Alweer meer dan een jaar geleden las ik Drie vrienden, een huis en een klusjesman van Astrid Harrewijn. Wat ik echter niet wist, is dat er inmiddels alweer een nieuw boek (en in oktober boek drie) van deze reeks uit is. Dezelfde personages, maar een ander hoofdpersonage. Benieuwd hoe mij Daar heb je vrienden voor is bevallen? Je leest het vandaag.

Daar heb je vrienden voorStoer en aantrekkelijk wil hij zijn, stoffig en degelijk is hij. Joost, veertig, ongehuwd, schrijver, kunsthistoricus en archeoloog; werkzaam bij het Rijksmuseum en de Universiteit van Amsterdam. Een verblijf van twee maanden in Rome, waar hij werkt aan een boek over keizer Augustus, zorgt voor de ommekeer. Hij beseft dat de tijd niet stilstaat en dat hij een beetje moet doorpakken als hij wil dat er ooit iets verandert. In een moment van overmoed laat hij zich een nieuwe look aanmeten – wie weet volgt de rest dan vanzelf?

Boekerij ~ augustus 2016 ~ 320 pagina’s ~ ISBN: 9789022574430

Het leven van Joost lijkt over rozen te gaan: hij geeft colleges aan de Universiteit van Amsterdam, is adviseur bij het Rijksmuseum en is druk met zijn allereerste boek over keizer Augustus. Waar hij zelf kan afreizen naar Rome om daar research te doen. Echter is het enige dat hij overhoudt aan zijn trip in Rome een make-over door drie Italiaanse huismoeders. Hij gaat met goede moed weer terug naar Nederland (naar de Herengracht, waar hij woont met Noor en Kiki uit deel één en drie). Maar als hij op dezelfde dag wordt ontslagen bij het Rijksmuseum en ze hem blijkbaar ook niet meer nodig hebben op de universiteit breekt er een donkere periode aan voor deze veertiger. Joost voelt dat de tijd dringt als hij bovenop dit alles een groeiende kinderwens heeft. Allemaal de schuld van het schattige dochtertje van zijn huisgenoot in Rome. Alleen heeft Joost geen vrouw om zijn wens mee te delen.

Ik heb dit boek geleend bij de bibliotheek.

Hollandse Joost

Astrid Harrewijn is voor mij zeker geen onbekende schrijfster. Al eerder wist ze mij een kunstboek te laten lezen met haar titel ‘Drie vrienden, een huis en een klusjesman’. Dat was een heerlijk luchtig boek over personage Noor, maar dat was alweer even geleden. Gelukkig is Daar heb je vrienden voor zo onafhankelijk mogelijk te lezen. Noor heeft inmiddels het huis op de Herengracht ingeruild voor Parijs, maar gelukkig is daar Joost. De veertig – die totaal niet als veertig overkomt – die in een moeilijke fase van zijn leven zit. Hij flopt op meerdere vlakken en heeft een groeiende kinderwens zonder vrouw. Je leert hem echt door en door kennen, gunt hem zijn geluk en hij is echt. Een echte Hollandse man die lekker kan zeuren (soms iets te), maar hij zeurt tenminste niet over het Nederlandse weer.

De besluiteloosheid over drop versus kauwgombal was nog onschuldig. Het werd pas ingewikkeld toen ik ouder werd en de snoeptrommel een kroeg vol vrouwen was. Blond, brunette, ginger. Blauwe, bruine, groene ogen. Graatmager of met een kilootje te veel. Voor mij doen ze allemaal mee.

Ups and downs

Dit boek las (net zoals voorganger Drie vrienden, een huis en een klusjesman) met ups and downs. Het begin ging heel snel door de hilarische situaties die Joost meemaakt. Meerdere malen zat ik met een glimlach of harde lach dit boek te lezen. Daarna klapte het iets in en was de aantrekkingskracht om dit boek op te pakken weg. Maar gelukkig hield ik het vol en heb ik kunnen genieten van het einde. Niet voor niets las ik dit boek pas om 01:15 uur uit. Dat gebeurt alleen maar met boeken waarvan ik wil weten hoe het afloopt of dat het boek gewoon te leuk is om weer neer te leggen. Hoewel ik zelf een ander einde had bedacht, is het uiteindelijke einde mooi en erg waardig. Zonder te spoilen kan ik wel verklappen dat Joost krijgt wat hij verdient en waar hij voor heeft gewerkt.

Mysteries

Astrid Harrewijn schrijft op een zo’n toegankelijke en eenvoudige manier wat ervoor zorgt dat veel mensen boeken over kunst gaan lezen. Nog steeds vind ik het onderwerp niet heel interessant, maar er komt een mysterie in voor waar ik meer over wil lezen. En dat vind ik al een kunst! Ook Joost – net zoals Noor in het vorige boek – stuit op iets wat eigenlijk het daglicht niet mag verdragen. Is het de moeite waard of had hij het geheim beter in het duister kunnen laten? Dat is de grote vraag. Inclusief een groot mysterie rondom het derde personage Kiki, die opeens qua gezondheid enorm achteruit gaat, zorgt ervoor dat ik ook het laatste boek Vrienden voor het leven niet kan laten liggen. En ik heb geluk, want dat boek verschijnt al in oktober van dit jaar.

‘Kijk nou even naar die vent! Daar zit een man met een baan, een huis en een auto. Zo’n man moet je hebben. Saai, degelijk en geen gezeik. Twee keer per maand plat en klaar! Waarom kies jij altijd voor die idioten. Nou? ‘Wie wil er nou maar twee keer per maand?’ Precies, denk ik, en ik ben benieuwd naar het antwoord van de donkere. Ik begrijp vrouwen niet.

Conclusie

Daar heb je vrienden voor van Astrid Harrewijn weet zelfs de niet-kunstliefhebber aan te trekken. Ondanks dat Joost op een groot geheim stuit in de kunstwereld, biedt dit boek nog zo veel meer. Je leert over onderlinge verhoudingen, zijn geflopte carrière (en hoe hij zijn leven weer probeert op te pakken) en zijn groeiende kinderwens. Voor ieder wat wils dus! Ondertussen leer je Joost goed kennen – hij kan behoorlijk zeuren, terwijl je als lezer denkt ‘kijk toch eens naar wat je wel hebt’ en hij lijkt totaal geen veertig, maar hij is wel echt. Iedere Nederlander kan immers lekker zeuren. Dit boek leest lekker weg en het zorgt ervoor dat je zelfs met een glimlach het boek soms doorgaat. Ik kan niet te veel spoilen over het einde, maar het is waardig en een prima einde. Behalve het einde voor Kiki, want Joost ziet dat het steeds slechter gaat met zijn huisgenootje, maar de lezer komt er niet achter wat er nu precies met haar aan de hand is. Daarvoor moet je echt Vrienden voor het leven lezen.

Heb jij al weleens een boek van Astrid Harrewijn gelezen of ben je dat na deze recensie van plan? Laat het weten in de reacties. Ondanks dat je dit boek onafhankelijk kan lezen, zou ik het wel aanraden om eerst het boek over Noor te weten voor een nog betere leeservaring. 


Geef een reactie

CommentLuv badge