Het lijkt net of ik door alle boeken die ik lees maandenlang op wereldreis ga. Van Frankrijk, de Verenigde Staten tot nu Singapore. Onlangs las ik ‘Crazy Rich Asians’ van Kevin Kwan (inmiddels al verfilmd) en vandaag laat ik jullie graag weten wat ik daarvan vond. Kijk je mee? 

Crazy Rich Asians 1 - Crazy Rich AsiansAls Rachel door haar vriend Nicholas wordt uitgenodigd een zomer in Singapore door te brengen om zijn familie te leren kennen, weet ze dat dit de eerste stap is naar een huwelijksaanzoek. Wat ze niet weet, is dat Nicholas een van de allerrijkste en meest gewilde huwelijkskandidaten van Azië is. En dat de societydames absoluut niet van plan zijn de hoofdprijs aan hun neus voorbij te laten gaan…

Boekerij ~ 448 pagina’s ~ maart 2019 ~ ISBN: 9789022587126

Nicholas heeft maar één wens: dat zijn vriendin Rachel zijn familie in Singapore ontmoet. Maar wat hij haar er niet bij vertelt, is dat zijn familie steenrijk is en dat ze echt niet zomaar een nieuwe partner zullen accepteren. Nicholas is niet voor niets de allerrijkste en meest gewilde huwelijkskandidaten van heel Azië. Pas als blijkt dat zij uit een rijke familie komt en een goede jeugd heeft gehad, zullen ze haar accepteren en daar gaan ze ver in. Maar dat komt Rachel niet. Zij is op jonge leeftijd door haar moeder meegenomen naar Los Angeles en let als docent op de universiteit op de kleintjes. Het is dus ook voor haar eens shock als ze erachter komt dat ze is uitgenodigd voor een bruiloft en niet zomaar eentje: maar het huwelijk van het jaar tussen een hoteleigenaar en een belangrijk actrice. Ook van het paleis van Nicholas’ oma valt Rachel steil van achterover. Is ze echt met de kleinzoon van deze vrouw en hoe kijken zij tegen haar aan? Nou, als een echte golddigger. Maar dat is Rachel allesbehalve. Stiekem wil ze niets met deze schijnwereld te maken hebben en wat een liefdesvakantie had moeten worden, verandert in twijfels: past Rachel hier wel tussen?

Ik heb dit boek gekregen van de uitgeverij. Dit beïnvloedt mijn mening niet.

Film vs boek

Al tijden was ik nieuwsgierig naar het verhaal achter ‘Crazy Rich Asians’. Niet doordat ik het boek vaak ben tegengekomen via social media of via recensies van anderen. Het komt door de film. Toen ik maanden geleden een trailer zag in de bioscoop, raakte ik al gefascineerd door de verhaallijnen, de personages en de setting. Die arme Rachel die nietsvermoedend wordt meegesleept naar Nicholas’ familie in Singapore, naar de bruiloft van het jaar en van het ene paleis naar het andere. Hoewel het er tot nu toe nog steeds niet van is gekomen om de film te zien, ken ik nu door dit boek van Kevin Kwan alsnog het verhaal. Voor zover dat nu is geschetst, want in het najaar verschijnen immers nog twee delen van deze reeks. Maar eerlijk: in boekvorm komt het verhaal niet over. Met hoofdpersonage Rachel kon ik me nog enigszins wel identificeren en gedeeltelijk met nicht Astrid (die nog normaal doet tegen Rachel, ondanks haar eigen problemen), maar helaas gold dat niet voor de andere personages.

‘Ik zal de faculteitsvoorzitter moeten vragen wanneer ik terug moet zijn, maar weet je? Ik heb er zin in!’ verklaarde Rachel. Nick leunde over de tafel heen en gaf haar een opgetogen kus. Enige minuten later, nog voordat Rachel zelf precies wist wat haar plannen voor de zomer waren, gingen de details van haar gesprek als een virus de wereld over.

Een grote stamboom

En die zijn er, behoorlijk ook. Hoewel ‘Crazy Rich Asians’ start met een uitgebreide stamboom van Nicholas’ familie zag ik soms door de bomen het bos niet meer. En de stamboom maakte het er eigenlijk alleen maar ingewikkelder van. Ik wist niet vanuit wie ik las, wie nu welke mening had en wie nu familie was van iemand anders. Daarnaast maken de typische Singaporese woorden (die worden uitgelegd aan de hand van voetnoten) het verhaal niet veel duidelijker. Het zorgt alleen voor een bepaalde sfeer. Een sfeer in een familie die draait om macht, geld, spullen en afkomst. En dat is totaal niet mijn ding. Juist door mijn behoorlijke irritatie voelde ik mee met Rachel die hier ook niet om heeft gevraagd. Ze had niet eens gedacht dat Nicholas zo rijk was, laat staan dat ze gedacht had dat ze van bepaalde ‘afkomst’ moest zijn om ook maar aanspraak op deze man te maken. Ze is immers ‘prima’ als voorlopige vriendin van Nicholas, maar over trouwen mag echt niet gesproken worden. Ondanks de vertwijfeling over de personages, zorgde deze band met Rachel en het feit dat ‘Crazy Rich Asians’ vrij korte hoofdstukken heeft ervoor dat ik toch doorlas. Opgeven wilde ik dan weer niet, maar deel 2 en 3 sla ik wel over. En dat heeft ook te maken met de schrijfstijl.

Don’t tell, but show

Wat ik namelijk heb gemerkt is dat de schrijfstijl heel beeldend is. Alles wordt beschreven, maar dan ook alles.  Van de verschillende outfits van de dames, alle ruimtes in de woningen waar Rachel naartoe wordt gesleept tot bepaalde situaties. Je ziet alles als lezer misschien voor je, maar er wordt dan ook niets aan je eigen verbeelding overgelaten. Als je het hebt over ‘show, don’t tell’ faalt ‘Crazy Rich Asians’ behoorlijk. Wat er mede voor zorgt, dat dit boek langdradig aanvoelt. Je wilt echt wel doorlezen (wat ook mede komt doordat alles gewoon prima wegleest), maar stiekem ben je ook wel blij als het boek uit is. Tijd voor weer iets nieuws. Die gedachte had ik immers een aantal keer. Net als dat de gedachte dat dit echt een familieroman is. Het voelt net of je als lezer een gezin stoort op het moment dat ze ruziemaken over de levenspartner van Nicholas en zijn keuze tussen zijn familie en Rachel. Want dat die twee geen goede match zijn, is wel duidelijk.

‘Zijn nieuwe vriendin, lah!’ onthulde Lorena. ‘Dat kan niet!’ Het is onmogelijk dat Nicky een vriendin heeft,’ protesteerde Eleanor. ‘Waarom kun je zo moeilijk geloven dat je zoon een vriendin heeft?’ vroeg Lorena.

Conclusie

‘Crazy Rich Asians’ van Kevin Kwan is pas het eerste deel in een reeks. Maar één ding weet ik eigenlijk al zeker en dat is dat ik de volgende delen oversla. Niets ten nadele van dit eerste boek. Je maakt kennis met een hele andere cultuur, er staat een boeiend verhaal en kunt meeleven met hoofdpersonage Rachel. En het is wel degelijk interessant om te lezen. Je komt immers net als zij in een hele andere wereld en familie terecht, waar rijkdom, geld en je afkomst het allerbelangrijkste zijn. Heel iets anders dan ik gewend ben. Maar verder kwam het verhaal in boekvorm niet goed over. ‘Crazy Rich Asians’ is door de vele beschrijvingen van outfits, locaties en mensen langdradig en soms zelfs verwarrend. Door de tientallen personages die wel wat lijken te willen zeggen over de relatie van Rachel en Nicholas weet je af en toe niet meer wie nu wie is. De stamboom op het begin lijkt daar het antwoord op, maar die maakt het voor mij alleen maar ingewikkelder. Ik zag door de bomen af en toe het bos niet meer en dat maakt dat ik kan concluderen dat dit geen boek voor mij is. Maar er zit wel potentie in het verhaal, die zie ik wel degelijk. En daarom heb ik de hoop dat dit verhaal in filmvorm binnenkort op Netflix of Videoland te zien zal zijn. Ik vermoed dat ik daar wat positiever over zal zijn. Juist omdat je dan van verwarring van personages en langdradigheid minder last van heb.

Heb jij de film van Crazy Rich Asians gezien en/of het boek gelezen? Laat dan in de comments weten wat je ervan vond en of je uitkijkt naar ‘China Rich Girlfriend’ en ‘Rich People Problems’. Ik ben namelijk erg benieuwd.

Judith Regeling

Judith Regeling

22-jarige journaliste en blogger op JudithBlogtSolo. Geniet van schrijven, lezen, series kijken en muziek. Probeert deze passies dan ook tot uiting te laten komen online, want daar ligt volgens haar de toekomst.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

CommentLuv badge

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Close