Naast kerstfilms is de tijd nu ook wel aangebroken voor boeken, die zich afspelen tijdens de kerstdagen. En daar voldoet ’10 Blind Dates’ van Ashley Elston zeker aan. Maar krijg ik ook dat warme en heerlijke gevoel van de kerst of is dit boek net wat anders? Ik laat het je hieronder weten.

10 blind datesSophie wil maar één kerstcadeau: een beetje vrijheid van haar overbeschermende ouders. Wanneer die besluiten de kerstdagen ergens anders te vieren, verheugt Sophie zich op wat privétijd met haar vriendje Griffin. Totdat ook Griffin behoefte aan vrijheid blijkt te hebben… Met een gebroken hart vlucht Sophie naar het huis van haar grootouders, om samen met de rest van haar familie de feestdagen door te komen. Haar oma bedenkt een (niet zo) briljant plan om Griffin te vergeten: de komende tien dagen zal ieder familielid een blind date voor Sophie organiseren. Zo regelt haar nichtje Sara een superknappe jongen én kaarten voor een exclusief feest. En haar gekke tante Patrice bezorgt Sophie de hoofdrol in een levende kerststal – met een jongen die nauwelijks tot haar schouders komt én een krijsende baby. Wanneer Griffin haar toch smeekt om een tweede kans, is Sophie in de war. Zou het kunnen dat ze gevoelens heeft voor iemand anders?

Best of YA (Van Goor) ~ 272 pagina’s ~ oktober 2019 ~ ISBN: 9789000370573

Sophie zit de kerstdagen helemaal zitten. Haar ouders vertrekken aan het begin van de kerstvakantie naar haar zwangere zus Margot en zij kan doen en laten wat ze wil met haar vriendje Griffin. Maar als ze hem op een feestje hoort praten over hun relatie én hoe teleurgesteld hij is dat zij niet meegaat naar haar zus, is het kwaad geschiet. Blijkbaar is Griffin toe aan wat vrijheid en dat gaat ze hem geven ook. Vol emotie vertrekt ze naar haar opa en oma om daar de kerstdagen door te brengen. Maar dan komt haar oma met een idee om Sophie wat op te vrolijken: de komende tien dagen stuurt ieder familielid Sophie op een blind date. De locatie mag bepaald worden en de persoon met wie ze op date moet, staat ook vrij. Maar hoe leuk dat plan ook klinkt, niet alle familieleden blijken het beste met haar voor te hebben. Zo stuurt haar tante Patrice haar op een date met een vijftienjarige jongen en wordt ze zelf omgetoverd tot de Maria van de kerststal, inclusief een echte baby en geiten die haar outfit kapot bijten. Maar al snel komt Sophie wel tot de conclusie dat ze zich sinds lange tijd weer zichzelf voelt. Kan ze dit gevoel vasthouden als haar ex op de stoep staat? De vraag is: Maakt ze de tien dates af of vertrekt ze voortijdig van het familiediner?

Ik heb dit boek gekregen van de uitgeverij. Dit beïnvloedt mijn mening niet.

Namenlijstje maken

De beschrijving van ’10 Blind Dates’, geschreven door Ashley Elston, had mij meteen te pakken. Dit kon niet anders dan het perfecte kerstboek van 2019 worden, toch? Mijn verwachtingen waren hooggespannen en zoals je misschien wel begrijpt, duurde het daarom ook niet lang voordat ik dit boek daadwerkelijk oppakte. Maar al snel kwam ik toch iets tegen wat deze verwachtingen wat omlaag haalt: het aantal personages. Op het moment dat Sophie besluit om naar haar oma te gaan – als haar plannen met Griffin in het water vallen – staan er een hoop familieleden voor haar klaar. Haar moeder heeft immers acht broers en zussen, dus daar horen ook de nodige partners en neefjes en nichtjes bij. Ik moest een namenlijstje bijhouden om wat orde te scheppen. Gelukkig leer je op een gegeven moment de belangrijkste personages wel te onderscheiden.

‘Ik dacht dat ze naar haar zus ging of zoiets?’ zegt Parker. Griffin laat zijn hoofd hangen. ‘Dat was ook het plan, maar nu blijft ze hier.’ Hij baalt zichtbaar dat ik niet ben vertrokken, alsof ik zijn vakantie heb verpest. Ik hoor het aan zijn stem, dat afschuwelijke gevoel van je enorm op iets verheugen en bijna uit je vel springen van blijdschap, tot het net voor je neus wordt weggegrist.

Liefde voor je familie

Dit boek doet mij een beetje denken aan All The Boys I’ve Loved Before. Niet zo gek ook, want het zijn precies de makers van die boekverfilming die de rechten van dit boek al in handen hebben (en dat snap ik maar al te goed, want dit boek gaat als een film aan je voorbij). Maar waarom ik daar aan dacht? ’10 Blind Dates’ is net zo lief en zit net zo vol van liefde voor je familie en vrienden. Het draait namelijk om de hilarische dates die haar familieleden voor haar regelen als haar hart gebroken is. Zo speelt ze Maria in een kerststuk, gaat ze naar een gaaf feest waar de kaarten al maanden voor uitverkocht zijn om de dag daarna naar een film te worden gestuurd, die ze echt niet zelf zou uitkiezen.  Alleen al het idee van al die dates, maar ook werkelijk de uitvoering bracht een grote glimlach op mijn gezicht. Dit gebeurt echt niet zomaar in een familie, dus de liefde en het respect voor elkaar zit heel hoog (en hoe hilarisch dat ze er zelf om gaan wedden hoe laat Sophie weer thuis is bij iedere date). En juist die steun gun je Sophie ook echt. Immers was de manier waarop Griffin over haar sprak absoluut niet netjes.

Trage scènes

Deze grappige gebeurtenissen worden afgewisseld met een heftige verhaallijn. Terwijl Sophie wordt afgeleid met blind dates ligt haar zus met bedrust thuis – tussen haar moeder en schoonmoeder – aangezien ze zwanger is en misschien wel op het punt staat om te bevallen. Maar er wordt alles aan gedaan om dat te voorkomen, aangezien het te vroeg is. Wat begint bij sms’jes van allerlei zwellingen (wat raar is, maar wel komisch) dreigt al snel de verkeerde kant op te gaan. Sophie mag er niet bij zijn, maar maakt zich ondertussen wel behoorlijk zorgen over haar zus. En dat levert naast heftige emoties en die dates vooral scènes in de auto op. Wat dit verhaal wat traag maakt en minder het kerstgevoel meegeeft dan verwacht. Het is dat het verhaal rond de kerstdagen draait, maar dat echte gevoel ontbreekt toch wel. Het einde maakt echter een hoop goed. Ik zag het al mijlenver aankomen, maar dat vond ik niet erg. Ik genoot van dit grappige, schattige en lieve verhaal. Het geeft echt een paar uurtjes leesplezier. En met de kerstdagen in verschiet, is dat soms precies wat je nodig hebt.

Ik ben altijd close geweest met mijn oma, maar we hebben het nog nooit over mijn liefdesleven gehad. Ze ziet me twijfelen. ‘Ik heb vier dochters grootgebracht,’ zegt ze. ‘Op deze plek heb ik al zo’n beetje alles heb langs horen komen wat een gebroken hart kan opleveren’. Ik lach een beetje ongemakkelijk. Nonna gaat er prat op dat ze alles kan fiksen als het op haar gezin aankomt.

Conclusie

’10 Blind Dates’ van Ashley Elston is een hartverwarmend boek, dat je hoe dan ook in je hart sluit. Het heeft misschien niet die kerstsfeer waar ik zo op had gehoopt én het duizelt je op het begin van alle personages, maar dit boek is het wel waard om gelezen te worden. Als je immers eenmaal door hebt welke personages van belang zijn, leest dit boek alsnog heerlijk weg. De liefde tussen de familieleden spat van de pagina’s af, ook al heeft niet iedereen het beste met haar voor. Maar je kunt niets anders dan een grote glimlach op je gezicht krijgen. Het is elke keer weer een belevenis om te zien waar een familielid Sophie op date heen stuurt en wie hij of zij heeft uitgekozen. Sophie moet het maar allemaal op zich af laten komen. Zelfs als ze de Maria op een basisschool moet spelen of als ze bij een film terechtkomt die eigenlijk niet voor haar ogen bedoeld is. Toch volgen die hilarische momenten ook op scènes met meer emotie. Zo lijkt haar zus Margot wel allemaal grappen te maken via de sms over haar opgezwollen ledematen, maar één ding is wel duidelijk: goed gaat het niet. En dat geeft dit boek toch nog een diepere laag, ook al zorgt het ook voor wat trage momenten in de auto. Maar het einde – dat voorspelbaar is – maakt veel goed. Zo kan je toch met een verwarmd gevoel ’10 Blind Dates’ weer sluiten.

Als jij aan kerstboeken denkt, aan welke titel denk je dan? Laat het achter in de comments en wie weet ga ik ze in december nog wel lezen. Ik hoor het graag.

Judith Regeling

Judith Regeling

23-jarige journaliste en blogger op JudithBlogtSolo. Geniet van schrijven, lezen, series kijken en muziek. Probeert deze passies dan ook tot uiting te laten komen online, want daar ligt volgens haar de toekomst.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

CommentLuv badge

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Close