Zij die ontkomen (Long Acre #1) – Roni Loren

Naast alle boeken die dit najaar verschijnen, moeten we ons ook blijven focussen op de boeken die al zijn verschenen. Onlangs las ik ‘Zij die ontkomen’ van Roni Loren en vandaag vertel ik je er uitgebreid over. Lees je mee?

Long Acre 1 - Zij die ontkomenTwaalf jaar geleden was het gala van de seniors van Long Acre High School. Wat de mooiste avond van hun leven moest worden, werd een nachtmerrie die ze nooit meer zouden vergeten. Bij een schietpartij kwamen veel van hun vrienden om het leven. Slechts een kleine groep wist te overleven. Nu er een documentaire wordt gemaakt over de schietpartij, komen de overlevenden terug naar Long Acre. Liv dacht dat ze nooit meer een voet in Long Acre zou zetten, maar de documentaire brengt haar na jaren weer terug naar huis. Ze wordt geconfronteerd met pijnlijke herinneringen, maar ook met een onverwachte verassing als ze haar crush Finn weer tegenkomt. Finn voelt zich nog steeds schuldig over hoe hij het tussen hem en Liv afliep op het gala twaalf jaar geleden. Als hij haar na jaren weer ziet in zijn thuisstad, hoopt hij op een tweede kans. Kan Liv hem vergeven?

Zomer & Keuning ~ 232 pagina’s ~ juli 2020 ~ ISBN: 9789020537703

Het mag dan al twaalf jaar geleden zijn, maar dat betekent niet dat de herinneringen aan de schietpartij in een doosje zijn opgesloten om daar nooit meer uit te komen. Iedereen gaat anders met zijn of haar trauma om. Zo ook Liv. Ze denkt haar rug voor altijd te hebben gekeerd naar Long Acre en alles wat daarbij komt kijken, maar eigenlijk is dat maar schijn. Als zij namelijk een oproep krijgt om te praten over wat er twaalf jaar geleden is gebeurd op die bewuste avond voor een documentaire kan ze het – met het oog op de nabestaanden – niet laten om haar gezicht te laten zien. Tijdens haar indringende gesprek op die plek komt ze oog in oog te staan met haar crush van toen: Finn. Hij wordt tot op de dag van vandaag door de media gezien als de grote held die een kogel heeft opgevangen voor een meisje. Van binnen gaat hij echter nog altijd kapot vanwege een schuldgevoel. En dat heeft alles te maken met Liv. Hij liet haar namelijk op die bewuste avond alleen achter en zorgde dat zij het onmogelijke meemaakte, dat wat haar nu nog altijd nachtmerries en paniekaanvallen bezorgt. Sindsdien hebben ze er nooit meer over gepraat. Kan Liv Finn vergeven en is er misschien ergens een opening voor meer?

Ik heb dit boek gekregen van de uitgeverij. Dit beïnvloedt mijn mening niet.

E-book only

Wat kun je van een boek verwachten dat door de uitgeverij alleen als e-book wordt uitgegeven? Nou, stiekem juist heel veel! ‘Zij die ontkomen’ van Roni Loren klinkt namelijk op basis van de beschrijving niet alleen aantrekkelijk maar de inhoud is dat des te meer. Dit boek heeft het namelijk allemaal. Denk aan: emotie vanwege dat wat de karakters hebben meegemaakt; spanning, hilarische momenten en vooral flink wat vuurwerk tussen de hoofdpersonages Finn en Liv! En dat merk je gewoon al vanaf het begin. Door de ogen van Liv loop je twaalf jaar later weer die gymzaal in om te praten over de gebeurtenis die je leven heeft gevormd, kom je oog in oog te staan met de crush die je jarenlang niet hebt gezien én die jou aan je lot overliet op de avond zelf, maak je samen met de lotgenoten (en inmiddels vriendinnen) van toen een koker open met een brief die je schreef aan je ‘oudere ik’ en voel je wat je toen voelde: flink wat vlinders. Door de makkelijke en hele toegankelijke schrijfstijl van Roni Loren (die absoluut smaakt naar meer) voel je mee met beide karakters, denk je met ze mee en kun je stiekem niet anders dan hopen dat ze de afloop krijgen die ze eigenlijk jaren geleden al hadden moeten hebben.

‘Hij richtte het geweer op me en schreeuwde tegen me dat ik op moest staan.’ Haar stem haperde bij het laatste stukje, geraakt door de scherpe herinnering, waardoor die overweldigende angst dat ze haar laatste minuten leefde, terug naar boven kwam. Ze had geleerd om met de paniekaanvallen die haar na die nacht teisterden om te gaan.

Andere (maar niet hogere) verwachtingen

Toch is er ook een ‘maar’. Ik wil niet zeggen dat dit het boek direct minder maakt – want ik heb bladzijde voor bladzijde echt genoten – maar mijn verwachtingen klopte gewoon niet. Dat komt mede door de beschrijving die lijkt te wijzen dat het heel veel gaat over de documentaire,, maar eigenlijk is dat slechts een gedeelte. Je moet je ook voorstellen dat de schietpartij TWAALF jaar geleden en dat de personages er dus niet dagelijks meer mee bezig zijn, maar – hoe klein of groot – het heeft nog invloed op hun leven (dat door de docu nog meer naar bovenkomt). Zo heeft Liv nog altijd paniekaanvallen en heftige flashbacks en heeft Finn zijn leven laten draaien om wraak. Dit maakt het boek verhaal ook ergens wel realistisch: tijd heelt de wonden, zeggen ze, maar blijkbaar niet helemaal. Laat ik dus zeggen dat dit anders was dan ik dacht, maar dat ik hier zeker geen punten voor aftrek. Wat ik stiekem wel jammer was, was dat mijn verwachtingen op een ander punt niet uitkwamen. De uitgeverij waarschuwt om de zakdoekjes bij de hand te houden, maar eigenlijk was dat helemaal niet nodig. Het is heftig wat er is gebeurd en wat de gevolgen nog altijd zijn voor de personages, maar ik heb niet op het punt van huilen gestaan. Verre van dat eigenlijk.

Realistische beschrijvingen

‘Zij die ontkomen’ moet het echt hebben van de krachtig uitgewerkte personages en hun bijzondere chemie. Ik ga natuurlijk niet al teveel verklappen over de inhoud, maar Finn en Liv hebben een verleden die zelfs twaalf jaar na dato nog altijd niet uitgewerkt blijkt te zijn. Je gelooft ze, voelt met ze mee en snapt direct waar die romantiek vandaan komt. Niets is geforceerd, nergens gaat het te snel en juist daardoor groei je als lezer met ze mee. Sommige boeken (en dan vooral in het erotische genre) houden daarbij op: heel wat seksscènes, maar geen diepte. Nou, dat kun je over ‘Zij die ontkomen’ niet zeggen. Er zijn diepe gesprekken, heftige momenten (rond de schietpartij en daarbuiten) en vooral passie. Liv pakt namelijk haar camera na jaren weer op en dit vond ik dus zó mooi. Je voelde dat ze dit wilde en dat ze dit moest doen. Ik had hierdoor bijna zelf een camera gekocht. Dat was echt van toegevoegde waarde. Plus dat je alvast leert over de drie vriendinnen van Liv: Rebecca, Taryn en Kinchaid. Zij staan in de volgende boeken centraal en dat belooft nu al wat. Na ‘Zij die ontkomen’ – dat mij onderdeel liet zijn van een bosrijke omgeving en de levens van personages die je in je hart sluit – kun je niets anders dan wensen dat deel twee al voor je neus klaarligt. Op naar nog meer van Roni Loren!

De man die aan kwam lopen leek niets op de jongen die ze had gekend. De dikke footballspieren waren gestroomlijnd in een harder, slanker postuur. Het gladde gezicht zat nu vol met stoppels, en de blik in zijn donkergroene ogen had niets meer van die jongensachtige onschuld. Er waren duizend dingen te zien in zijn ogen. Er kwamen duizend dingen in Liv naar boven.

Conclusie

Naar sommige boeken kijk je al maanden uit, terwijl andere boeken zó onverwacht je hart binnen komen dat je het niet aan kon zien komen. Nou, ‘Zij die ontkomen’ van Roni Loren is duidelijk een voorbeeld van die laatste categorie. Aangezien dit boek alleen in e-bookversie is uitgekomen, zou het goed mogelijk zijn dat je ‘m misschien vaag voorbij heb zien komen en er nooit echt bij stil heb gestaan. Knoop dan nu in je oren: ‘Zij die ontkomen’ is je aandacht meer dan waard. ‘Zij die ontkomen’ heeft het namelijk allemaal: emotie, spanning, liefde, vriendschap, bijzondere ontwikkelingen, passie en groei. Door de fijne beschrijvingen van Roni voelen de situaties, de mensen en de emoties levensecht aan. Je kunt dan ook niets anders dan racen naar het einde om erachter te komen hoe het zal aflopen. Misschien had ik hier en daar nog wat meer emotie verwacht (aangezien er nog voor gewaarschuwd wordt) en had ik ergens verwacht dat het nog meer over het ongeluk zou gaan, maar dat is achteraf maar bijzaak. Het verhaal zoals het er nu staat, heeft me geraakt en smaakt absoluut naar meer! Gelukkig is deel twee al verschenen en verschijnen deel 3 en deel 4 al héél snel. Kom maar op!

Heb jij de boeken van Roni Loren al eens voorbij zien komen? Laat dan vooral weten wat je ervan vond (of wat je ervan denkt). Ik hoor het graag in de comments hieronder.

Judith Regeling

Judith Regeling

27-jarige journaliste en blogger op JudithBlogtSolo. Geniet van boeken lezen, schrijven en series en tv-programma's kijken.
Previous post Najaarsbrochures 2020: Xander, A.W. Bruna, Crime, Volt, LS Amsterdam & HarperCollins
Next post Bestemming geluk – Aline van Wijnen

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

CommentLuv badge

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.