Als je mijn blog al langer volgt, dan weet je dat ik fan ben van New Adults. Keer op keer word ik verrast door krachtige verhalen, realistische personages en een liefde om bij weg te dromen. Maar weet ‘Wilder’ – het eerste deel in De Renegades-serie – van Rebecca Yarros dit ook te brengen? Ik laat het je weten. 

Afbeeldingsresultaat voor wilder rebecca yarros“Wilder’, gaat over Leah. Zij krijgt de kans om een jaar lang te studeren aan boord van een cruiseschip dat de hele wereld over vaart. De enige voorwaarde? Een medestudent bijles geven en zorgen dat hij ook slaagt. Dat dit makkelijker is gezegd dan gedaan, blijkt al snel als ze haar leerling ontmoet. Paxton Wilder is ongelofelijk aantrekkelijk, en ongelofelijk niet bezig met studeren. Wilder maakt deel uit van een stuntteam, de Renegades, en dat is voor hem het enige wat telt. Ervoor zorgen dat hij zijn studie serieus gaat nemen zal haar dus behoorlijk wat moeite kosten. Maar misschien heeft hij haar ook wel wat te leren. Een originele new adult van Rebecca Yarros, de auteur die bekend werd met de Flight & Glory-serie.

Zomer & Keuning ~ 368 pagina’s ~ maart 2019 ~ ISBN: 9789401910842

Na een roerig jaar met ups-and-downs twijfelt Leah geen moment als ze de kans krijgt om werk en studie te combineren op een cruiseschip dat de wereld over vaart. Samen met een grote groep studenten volgt ze namelijk het ‘Study at sea’-programma. Even afleiding van het leven dat haar voorgoed heeft getekend. Dit had ze het liefst gedaan met haar beste vriendin Rachel, maar die moet haar tripje rond de wereld uitstellen vanwege de ziekte van Pfeiffer. Nu moet ze het alleen zien te redden. Hoewel, alleen? Leah krijgt genoeg afleiding van Paxton Wilder. De rijke, aantrekkelijke, zelfverzekerde en vooral roekeloze Paxton Wilder die aan boord is voor een hele andere reden. Samen met zijn stuntteam De Renegades is hij van plan een te gekke documentaire te maken over het jaar op zee. Deze groep jongeren – onder leiding van The Originals Paxton (Wilder), Landon (Nova) en Pella (Rebel) – halen de ene heftige stunt na de andere uit om zoveel mogelijk likes te halen op hun YouTube-kanaal. Aan Leah de taak om vooral Paxton op het rechte pad te houden en ervoor te zorgen dat zijn cijfers hoog genoeg blijven om door te mogen gaan. Maar wat als er gevoelens bij komen kijken?  Komt hun student-begeleider-verhouding niet in gevaar?

Ik heb dit boek gekregen van de uitgeverij. Dit beïnvloedt mijn mening niet.

Veelbelovend eerste deel

‘Wilder’ van Rebecca Yarros is het veelbelovende eerste deel van De Renegades-serie. Deze reeks werd eerst uitgegeven als e-book only, maar door het grote succes (en de vele aanvragen) heeft de uitgeverij toch besloten ze als paperback uitgegeven. En daar ben ik maar wat blij mee. Mijn verwachtingen waren zowel door de eerste recensies als mijn ervaringen met Rebecca Yarros hooggespannen. Is dat dan ook waargemaakt? Gedeeltelijk. Ik moet eerlijk zijn dat ik niet meteen mijn draai vond. Ik las alles, maar het kwam niet binnen. En de schuld hiervan ligt gedeeltelijk bij het boek, maar ook bij mijn eigen concentratie. Doordat het me niet meteen lukte om een band op te bouwen met Leah en Paxton en om echt te kunnen genieten van het verhaal, raakte ik afgeleid. Gelukkig komt daar rond het midden van dit verhaal eindelijk verandering in en kon ik vanaf dat moment alleen maar meeleven (met zowel de goede als de mindere momenten) van Leah en Paxton, om hun bijzondere connectie lachen en mijn hart vasthouden bij de gevaarlijke trucs die worden uitgehaald.

Gezien het feit dat ik de afgelopen twee jaar de deur niet uit ben geweest zonder de aansporing van Rachel – alleen maar uit bed komen was in het begin bijna onmogelijk geweest – kon ik nauwelijks geloven dat ik echt zonder haar was gegaan. Maar ik moest haar wel gelijk geven – mijn eigen leven leiden, wilde niet zeggen dat ik minder van hem hield. Het betekende alleen maar dat ik ook van mezelf hield.

Aan elkaar gewaagd

De geweldige connectie die Leah en Paxton ontwikkelen, is er weer eentje om bij weg te smelten. Ze kunnen elkaar aan en dat voel je in elk gesprek dat ze hebben. Want Paxton mag dan rijk en aantrekkelijk zijn, Leah laat zich daar niet zomaar door uit het veld slaan. Dat heeft ze immers in haar mysterieuze verleden ook niet gedaan. Tot dusver misschien meeslepend, maar niets vernieuwend – zo zagen we ook in ‘De deal’ van Elle Kennedy bijvoorbeeld dat personages elkaar aan kunnen en dan voor elkaar lijken te vallen. Maar hun behoorlijke rugzak aan problemen, vervalt niet in clichés. Ik ga niet verklappen wat er aan de hand is, want dan verpest ik de gehele verrassing. Maar het levert wel een spannend, boeiend en interessant verhaal inclusief wendingen die ik nog niet eerder ben tegengekomen in andere boeken. Het is realistisch, makkelijk te lezen wat het toegankelijk maakt en ervoor zorgt dat je meeleeft en waardoor je hoopt dat ze zichzelf kunnen vergeven voor acties waar ze niets aan kunnen doen.

Unieke elementen

Maar naast de ‘unieke’ problemen, is er meer dat zich onderscheidt van andere New Adults. Denk aan de locatie (het prachtige cruiseschip voor studenten – hoe verzin je het?) en aan het hele stuntteam. De Renegades weten je in de ban te houden door hun geweldige stunts die ze doen voor hun YouTube-kanaal. Van ziplinen naar de boot, salto’s met motoren en springen in de zee vanaf dertig meter hoogte. Voor iemand met hoogtevrees (waaronder Leah maar ook ik als lezer), een ware nachtmerrie. Niet gek ook, dat zelfs ik iedere keer weer mijn hart vasthield bij elke gevaarlijke stunt die werd gedaan. Met de hoop dat het maar goed af zou lopen en dat alles weer koek en ei zou zijn. Maar een saboteur in het spel, maakt het er niet makkelijker op. Wie de ‘mol’ alleen is, blijft nog even onbekend. Wel kan ik alvast zeggen: dit boek smaakt naar meer. Landon en Penna leer je al oppervlakkig kennen, maar hoe vergaat het hen in de liefde? Van Landon krijg je al een sneak peak, die genoeg vragen oproept om mijn nieuwsgierigheid te wekken. Laat de boeken ‘Nova’ en ‘Rebel’ daarom maar snel komen.

Een kleine tien meter verderop leunde een andere student tegen de reling, zijn sterk gebruinde, afgetrainde, getatoeëerde lijf publiekelijk tentoongesteld in niks anders dan een donkerblauwe board short met een soort alohaprint, die laag om zijn heupen ging. Ik staarde onverholen naar de scherpe aftekening van zijn spieren.

Conclusie

Ondanks de vele New Adults die al uitgekomen zijn, weet ‘Wilder’ van Rebecca Yarros zich op een hele mooie manier te onderscheiden van de rest. Niet eerder las ik een boek dat zich volledig afspeelt op een cruiseschip, dat mensen van een YouTube-kanaal in de hoofdrol zet en dat spanning en romantiek op een bijzondere manier weet te combineren. Vooral met dat tweede laat Rebecca Yarros merken weet te hebben van de actualiteit. Ondanks mijn hoge verwachtingen duurde het wel even voordat ik in het verhaal zat, maar gelukkig wordt dit rond het midden helemaal goed gemaakt. Vanaf dat moment waande ik mijzelf door de prettige schrijfstijl als student op het cruiseschip en viel ik – door de ogen van beide personages – als een blok voor Leah en Paxton. Hun aantrekkingskracht is dat wat verwacht wordt, maar ook zeker niet gemist kan worden.  Net als hun bijzondere verhaal die dit verhaal tot een succes maakt. Het mysterieuze geheim van Leah en de roekeloosheid waarmee Paxton de wereld betreedt, maakt dit boek zowel hartverwarmend als hartverscheurend. Ik ben benieuwd wat hen – en de andere twee Originals Pella en Landon – nog te wachten staat in zowel het tweede als het derde deel. Want dat ‘Wilder’ naar meer smaakt, is een feit.

Heb jij deze serie al gelezen en heb je er een mening over? Laat het weten in de reacties. Zoals ik al zei, kan ik bijna niet wachten op ‘Nova’ en ‘Rebel’, dus houd vooral mijn blog in de gaten als je ook nieuwsgierig bent, 

Judith Regeling

Judith Regeling

27-jarige journaliste en blogger op JudithBlogtSolo. Geniet van boeken lezen, schrijven en series en tv-programma's kijken.
Previous post Bookhaul april 2019
Next post Songfestival 2019 | Alles over Duncan Laurence’ Arcade

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

CommentLuv badge

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.