Zomerzusjes – Elin Hilderbrand

De zomer is in volle gang en dat zien we terug in de boeken. ‘Zomerzusjes’ van Elin Hilderbrand verscheen al in maart, maar dat maakt niets uit. Ik kan je namelijk alvast verklappen dat dit boek uiterst geschikt is voor het huidige seizoen. Benieuwd waarom? Je leest het hieronder.

ZomerzusjesHarper Frost fladdert door het leven en trekt zich van niets en niemand iets aan. Haar tweelingzus Tabitha is elegant en beschaafd, en doet alles volgens de regels. Ze lijken uiterlijk dan misschien als twee druppels water op elkaar, hun karakters hadden niet meer van elkaar kunnen verschillen en de zusjes zijn dan ook al jaren van elkaar vervreemd. Wanneer een familiecrisis hen dwingt een team te vormen – of in elk geval te doen alsof – beseft de tweeling dat de speciale band die ze hebben misschien toch belangrijker is dan de verwijten die hen uit elkaar hebben gedreven. Zijn ze in staat om de strijdbijl en hun onderlinge rivaliteit te begraven en opnieuw te beginnen?

Boekerij ~ 400 pagina’s ~ maart 2019 ~ ISBN: 9789022582534

Tweelingzusjes Harper en Tabitha lijken in niets op elkaar. Harper is net betrapt door de vrouw van haar minnaar, heeft geen kinderen en is onlangs nog gearresteerd vanwege het leveren van drugs (wat niet helemaal de bedoeling was). En dat terwijl Tabitha een echte dochter is van haar moeder. Ze heeft een dochter, runt een kledingzaak (die van haar moeder) en doet alles volgens de regels. Als de twee zussen elkaar na jaren weer terugzien op de begrafenis van hun vader is de spanning te snijden. Ze weten dan nog niet dat ze binnenkort meer met elkaar te maken krijgen dan ooit. Want als kort daarna hun moeder in het ziekenhuis terechtkomt, switchen ze van leven. Harper neemt de kledingzaak (die bijna failliet lijkt te gaan) en de zorg voor puberdochter Ainsley over. En dat terwijl Tabitha zorgt voor hun moeder en het huis van hun vader klaarmaakt voor de verkoop. Langzamerhand zie je dat er wederzijds begrip ontstaat. Maar weten ze hun onderlinge verschillen en hun geschiedenis ook echt te accepteren?

Ik heb dit boek gekregen van de uitgeverij. Dit beïnvloedt mijn mening niet.

Moment van rust

‘Zomerzusjes’ van Elin Hilderbrand is een boek om te koesteren. Het prachtige verhaal sleept je namelijk niet alleen mee naar het roerige leven van de tweeling Harper en Tabitha, maar het geeft je als lezer ook gewoon een heel rustig gevoel. Als je ‘Zomerzusjes’ leest, maakt het niet uit hoeveel dingen je nog te doen hebt (in huis, op je werk of daarbuiten) of hoeveel boeken je nog hebt te lezen, dit boek geeft je namelijk precies dat momentje ontspanning dat je nodig hebt. Je vergeet alles om je heen en kunt oprecht genieten van alles wat er in het boek gebeurt. Deze unieke eigenschap maakt dit boek uiterst geschikt voor de zomer. Maar hoe komt dit? Ik denk door de vele beschrijvingen die het boek rijk is. Waar dit in andere verhalen kan storen, vond ik het nu alleen maar positief. Zo zag je alles om je heen en werd je één met de twee eilanden (die overigens niet goed samen kunnen).

Ze kan het probleem Tabitha nu geen seconde langer uitstellen. Zes weken eerder, toen het heel slehct ging met Billy, heeft Harper het nummer van Tabitha’s mobiele telefoon uit Billy’s contactenlijst overgenomen en, met behulp van een stuk of zes Amity Island-biertjes en drie glaasjes Jägermeister, een voicemail voor Tabitha ingesproken om haar te vertellen dat ze, als ze Billy nog een laatste keer wilde zien, beter haast kon maken.

Twee eilanden

Nu moet ik wel eerlijk zijn: al die verschillen tussen de eilanden waar Harper en Tabitha zijn geboren –  Nantucket en Martha’s Vineyard – gingen aan mij voorbij. Ik ben daar niet bekend en had zelfs voor dit boek nog nooit van de twee eilanden gehoord. Maar gelukkig is dit voor het verhaal niet erg. Het belangrijkste is dat je weet dat de meiden uit elkaar zijn gehaald toen hun ouders gingen scheiden. Harper ging mee met de vader naar Martha’s Vineyard, terwijl Tabitha bij hun moeder in Nantucket bleef – en dat die ‘scheiding’ tussen de zussen altijd is gebleven. Door de realistische personages en gebeurtenissen voel je mee met de zussen en met Tabitha’s dochter Ainsley vanuit wie je ook af en toe leest. Langzaam kom je te weten wat er nu precies is voorgevallen tussen de zussen. Wat maakt het dat zij elkaar jaren niet hebben gesproken en zal dat in de toekomst nog veranderen?

Twee karakters

Je voelt een band met ze, of je nu meer lijkt op Harper of Tabitha. Ik heb meer weg van het karakter van Tabitha. Daarom is het best grappig om te zien wat voor problemen Harper zich op de hals haalt als ze het aanlegt met een getrouwde dokter. Als vervolgens op de begrafenis van hun vader Tabitha hier de schuld van krijgt omdat ze nu eenmaal op elkaar lijken, (denk aan: een glas champagne over haar nieuwste outfit) heb je de poppen aan het dansen. Maar Harper is ook maar een mens. Ze maakt fouten, maar is wel geweldig met Ainsley en in de winkel, die ze een hele andere vibe geeft. En dat terwijl Tabitha de serieuze is, maar zelf ook niet helemaal weet wat ze naast moeder en dochter eigenlijk nog meer doet in deze wereld. Ik heb er oprecht van genoten om een kijkje te mogen nemen in hun wereld, om te zien welke mannen op hun pad komen en hoe ze elkaar langzaam vinden.  Al was dat door de fijne schrijfstijl van de auteur maar van korte duur. Ik had het boek immers zo uit.

Om te bepalen wie er met Billy mee zou gaan, kwam Tabitha met steen en Harper met papier. Harper won dus. Tabitha beschuldige haar van valsspelen. ‘Hoe dan?’ had Harper gevraagd. ‘Denk je soms dat ik gedachten kan lezen?’

Conclusie

Elin Hilderbrand heeft mij met ‘Zomerzusjes’ echt blij verrast. Ik had al vaker de naam van deze auteur voorbij zien komen, maar haar eerdere boeken maakte mij niet zo nieuwsgierig als dit boek deed. En wat ben ik blij dat ik haar een kans heb gegeven. ‘Zomerzusjes’ is namelijk echt een verademing. Je vergeet door de vele beschrijvingen van de twee eilanden en de gedachtes van onze personages gewoon even alles om je heen. Van hoeveel boeken je nog moet lezen tot je dagelijkse bezigheden. Je volledige aandacht wordt getrokken door dit boek en dat is ook wel nodig. Er gebeurt namelijk een hoop in het leven van Harper en Tabitha. Twee zussen die zo anders in het leven staan, moeten samenwerken om ervoor te zorgen dat hun moeder het redt in het verzorgingshuis, dat hun vaders huis wordt verkocht, dat puber Ainsley zich gedraagt en om te voorkomen dat de winkel niet failliet gaat. En die tijd kan nog weleens voor verrassende ontdekkingen zorgen. Ik vond het een eer om een kijkje te nemen in dit boek en om echt even stil te staan bij de zorgen van anderen. Daarom raad ik je dit boek dan ook van harte aan.

Heb jij al eens een boek van Elin Hilderbrand gelezen? ‘Zomerzusjes’ smaakte absoluut naar meer van deze auteur, dus laat vooral achter welke titel ik niet mag vergeten. Ik hoor het graag van je in de reacties hieronder.


Geef een reactie

CommentLuv badge

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.