Mel Wallis de Vries is niet meer weg te denken in de Nederlandse boekenwereld. Jaarlijks verrast ze ons met een nieuw boek (zoals dit jaar met Kansloos) en één ding staat dan altijd vast: ik wil ‘m lezen. Ben je dus benieuwd wat ik van haar vorig jaar uitgebrachte boek ‘Vlucht’ vond? Ik vertel je er hieronder meer over.

VluchtIn een vervallen gebouw komen drie meisjes bij bewustzijn; alle drie zijn ze opgesloten in een eigen kamer. Er is alleen een iPad waarop ze elkaar kunnen zien. De opdracht is simpel maar gruwelijk. Een van hen mag de ruimte niet levend verlaten. Ze moeten zelf kiezen wie… De waarheid, liegen of vluchten? Wat kies jij? Een waarschuwing: als je eenmaal begint met lezen, kun je niet meer stoppen. Vlucht is misschien wel de spannendste Mel Wallis de Vries ooit!

Uitgeverij de Fontein ~ 256 pagina’s ~ oktober 2020 ~ ISBN: 9789026153938

Evi, Jill en Mare. Op het eerste gezicht zijn dit drie willekeurige meisjes van één school die verder weinig met elkaar van doen hebben. Ze gaan niet met elkaar om en zijn niet de beste vriendinnen. Maar dat verandert in één klap als iemand ze één voor één ontvoert en ze samen vast komen te zitten in een vervallen gebouw zonder eten of drinkwater. Ze kunnen elkaar niet rechtstreeks zien, maar wel via een geplaatste Ipad in een kamer. De vraag luidt dan ook: wat is er gebeurd en wie heeft dit op zijn geweten? Het enige wat ze weten, is dat ze door het bos liepen en dat iemand ze plots aanviel. Terwijl hun vrienden, familie en klasgenoten buiten deze donkere wereld een zoektocht starten, krijgen deze dames een opdracht: kies de persoon die deze ruimte niet meer levend mag verlaten. De andere twee dames zijn daarna vrij om te gaan. Alleen hoe kies je dan? Is er iemand die zich aanbiedt en moet er echt iemand dood of is dit een heel raar spelletje?

Ik heb dit boek gekregen van de uitgeverij. Dit beïnvloedt mijn mening niet.

Vlucht – Mel Wallis de Vries

Wie mij al langer volgt, weet vast dat Mel Wallis de Vries een graag geziene naam is op mijn blog. Al vanaf mijn tienerjaren laat ik me jaarlijks meeslepen door haar spannende verhalen – of dat nu gaat om Vals, Shock, Pijn, Haat of een van de andere bekroonde boeken. En daarom kon een recensie van haar vorig jaar uitgebrachte boek ‘Vlucht’ ook niet ontbreken. De vraag is alleen: was dit boek weer een topper? Ik zal maar meteen met de deur in huis vallen: grotendeels wel. Met ‘Vlucht’ heeft ze namelijk een spannend en meeslepend boek geschreven dat vast vele mensen weer op het puntje van hun stoel zet. En dat begint al bij de proloog die je gelijk het verhaal intrekt. Ik wilde weten wat er gaande was, wie erachter de ontvoering van deze meisjes zat en belangrijker nog: waarom? Waarom deze drie en wat is nu precies de bedoeling van de dader? Je begrijpt dus vast als ik zeg dat de pagina’s aan mij voorbijvlogen.

In die allerlaatste milliseconde gebeurt er van alles. Alsof de rest van mijn leven zich in dit moment probeert te proppen. Ik hoor het akelige gefluit van de kogel die door de lucht op me toesnelt. Ik zie alle details in de kamer verdwijnen, tot ik alleen nog maar mezelf zie staan. Mijn naam op de briefjes. Het stond er echt. Dit gebeurt echt.

Goede opbouw

Mel Wallis de Vries bewijst met ‘Vlucht’ dat ze een kei is in het rustig opbouwen van een verhaal zonder dat het de spanningsboog te niet doet. Je leert namelijk in een rustig tempo de verschillende meisjes en hun leven kennen, kruipt in hun huid en wil ze beschermen tegen het kwaad dat onvermijdelijk op ze afkomt te zien aan het aantal uren dat boven elk hoofstuk staat. Het knappe is dat de auteur hier nergens in een stereotype vervalt. De drie meisjes verschillen immers echt van elkaar, zowel in voorkomen, populariteit als omgeving. Mede daardoor leef je direct met ze mee, helemaal als je weet dat het gevaar dichterbij is dan gedacht. Maar hoe goed deze opbouw dan ook was, het leverde wat mij betreft wel een klein kritiekpuntje op: het gebrek aan actie.

Vlucht - Mel Wallis de Vries

Te snelle ontknoping

Ik vond namelijk persoonlijk dat de opbouw en karakterontwikkeling van de drie dames zoveel plek in beslag nam van ‘Vlucht’ dat de weg naar het einde en de uiteindelijke ontknoping veel te gehaast ging. Voordat je immers überhaupt kunt beseffen wat er nu werkelijk gaande is (en zonder spoilers: die tijd heb je wel nodig na een enorme twist) en voor welke keuze de karakters staan, is het alweer voorbij. Je blijft met allerlei vragen zitten en vooral met een verbaasd gezicht. Ik kan daar natuurlijk verder niets meer over kwijt in verband met spoilers, maar neem maar van mij aan dat dit je toch met wat twijfels achterlaat. Het liefst had ik gewoon een nog dikker boek gezien met meer ruimte voor daadwerkelijke tastbare spanning en een wat langzamer einde om het echt te kunnen verwerken.

‘Hallo!’ roep ik harder. ‘Is daar iemand? Ik ben hier!” Ik blijf het schreeuwen, totdat ik keelpijn kreeg. Uitgeput luister ik. Ik hoor alleen het geluid van mijn eigen raspende ademhaling, idioot hard, alsof ik een marathon heb gelopen. Ik knijp mijn lippen op elkaar en stop met ademhalen. Stilte. Mijn hoofd doet zo’n pijn dat ik amper na kan denken. Is dit misschien een ziekenhuis?

Conclusie

Mel Wallis de Vries doet het gewoon weer! Met ‘Vlucht’ heeft ze een spannend en meeslepend boek geschreven dat vast vele mensen – en dan met name haar vaste groep jeugdige lezers – weer op het puntje van hun stoel zet. Je raakt namelijk – of je dat nu wil of niet – betrokken bij de drie meisjes, wil weten wat er nu werkelijk gaande is en wie deze drie van hun vrijheid berooft. Is het een ex, iemand die wraak wil of een ontvoerder die het wel vaker gemunt heeft op de jongere generatie? Het knappe aan dit boek is naast het verbazingwekkende einde dat je de drie meiden eerst stuk voor stuk goed leert kennen en daardoor echt een band met ze kan opbouwen en betrokken raakt bij hun lot. Maar daar zeg ik wel bij: daar ligt gelijk een nadeel. Dit neemt namelijk zoveel bladzijdes in beslag dat de uiteindelijke (weg naar de) ontknoping te weinig ruimte krijgt om de lezer te bekoren. Het voelt te gehaast en dat is zo jammer. Als dit boek nog iets dikker was geweest, had het namelijk echt een van haar beste titels kunnen zijn. Helaas schoot de uitwerking van het einde voor mij persoonlijk nu net te kort.

Ben jij ook een fervent lezer van jeugdthrillers? Laat dan vooral in de comments hieronder weten welk boek van Mel Wallis de Vries jouw favoriet is. Ik ben namelijk erg benieuwd of we een beetje dezelfde smaak hebben.

Judith Regeling

Judith Regeling

25-jarige journaliste en blogger op JudithBlogtSolo. Geniet van schrijven, lezen, series kijken en muziek. Probeert deze passies dan ook tot uiting te laten komen online, want daar ligt volgens haar de toekomst.
Previous post Onvindbaar – Kathy Tailor
Next post Dreaming of the boy next door – Kristina Forest

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

CommentLuv badge

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.