Reminders of Him: Herinneringen aan hem – Colleen Hoover

Maak je klaar, want vandaag recenseer ik het eerste vijfsterrenboek van dit jaar. Ik ben normaal altijd vrij kritisch, maar dat was hier niet nodig. ‘Reminders of him: Herinneringen aan hem’ van Colleen Hoover heeft namelijk van begin tot eind mijn hart gestolen. Lees hieronder hoe dat kwam.

Reminders of himNa vijf jaar in de gevangenis vanwege een tragische fout keert Kenna terug naar de plek waar het misging. Ze wil een rol spelen in het leven van haar inmiddels vierjarige dochter, maar iedereen lijkt vastberaden om Kenna bij haar weg te houden. De enige link met haar verleden is Ledger Ward. De twee krijgen een band, maar als iemand daar ooit achter zou komen, zouden ze het vertrouwen van hun vrienden en familie op het spel zetten. Hoe meer hun relatie zich ontwikkelt, hoe groter het risico wordt.

Zomer & Keuning ~ 352 pagina’s ~ april 2022 ~ ISBN: 9789020548648

Als het leven van iemand niet over rozen gaat, is dat wel die van Kenna. En dat is niet zonder reden. Deze jonge vrouw maakte vier jaar geleden een fatale fout die niet alleen haar eigen leven voorgoed op zijn kop zetten, maar ook die van vele anderen. Ze heeft er voor geboet en flink ook: niet alleen zat ze een celstraf uit, ook heeft ze in de gevangenis moeten bevallen van haar dochtertje Diem die ze geen moment heeft mogen vasthouden. Nu vier jaar later en vers uit de gevangenis is ze erop gebrand om haar voor het eerst te zien. Maar daar is duidelijk niet iedereen het mee eens. Hoe goed haar bedoelingen ook zijn, iedereen lijkt haar juist steeds verder weg te houden van de kleine Diem. De enige link met haar verleden is Ledger Ward, die haar wel ziet staan en haar oprecht wil helpen. Is zijn sympathie alleen genoeg om hoop te hebben én te houden of is het trekken aan een dood paard? Ook Ledger heeft namelijk niet alle touwtjes in handen en riskeert door met Kenna om te gaan juist alles wat hij bezit. En hoe meer hun relatie zich ontwikkelt, hoe groter het risico wordt om dat te verliezen. Voor allebei. Is dat het waard?

Ik heb dit boek gekocht.

Reminders of Him: Herinneringen aan Hem – Colleen Hoover

Wauw. Veel mensen weten dat ik niet snel stil ben te krijgen, maar ‘Reminders of him’ van Colleen Hoover is erin geslaagd. En hoe! Ik wist echt wel wat Colleen Hoover kon – aangezien ik inmiddels al haar vertaalde boeken heb gelezen – maar met dit boek heeft ze mij weer zo’n ander gevoel gegeven dan al haar boeken hiervoor. Wat een emotie, wat een personages en wat een uitwerking. Ik wil het – zelfs enkele weken na het lezen – nog altijd uitschreeuwen hoe goed ‘Reminders of him: Herinneringen aan hem’ is en waarom iedereen dit boek zou moeten lezen. Reden één: de emotie (waardoor zelfs ik – die dit bijna nooit doet – meerdere traantjes moest wegpinken). Nummer twee: de krachtige personages die je hart veroveren. Reden drie: een chemie tussen Kenna en Legder zo heerlijk en oprecht. En reden vier: de heftige tweestrijd die je verscheurt als lezer. Of je dat nu wil of niet.

‘Kunt u even stoppen?’ De chauffeur mindert vaart en brengt de taxi tot stilstand. Ik stap uit en loop terug naar waar het kruis staat. Ik schud het heen en weer tot de aarde eromheen loslaat, en dan trek ik het uit de grond. Is hij op deze plek gestorven? Of is hij op de weg overleden? Ik heb niet op de details gelet tijdens de hoorzitting. Toen ik hoorde dat hij een paar meter van de auto weg was gekropen, begon ik te neuriën, zodat ik niet meer zou horen van wat de aanklager zei.

Totale tweestrijd

Ik kan natuurlijk niet al teveel verklappen, maar in ‘Reminders of Him: Herinneringen aan hem’ leer je o.a. Kenna kennen. Iemand die net uit de gevangenis komt met maar één doel: het leren kennen van haar vierjarige dochter Diem. Echter, waar ze al bang voor was gebeurt: iedereen lijkt vastberaden om haar bij haar weg te houden. Alleen al het lezen over een moeder die alles wil doen voor haar kind maar dat niet mag, is al hartverscheurend. Maar dan weet je nog niets van de andere kant: de reden waarom haar omgeving dit doet. Want als je dat weet, snap je de kant van de familie net zo goed. Hoe pijnlijk dit ook is voor Kenna.

Je vraagt je alleen maar af: hoe kan dit ooit nog goedkomen en welke rol kan Ledger hierin spelen? Je weet wel: de held die het pagina na pagina steeds meer te doen krijgt met Kenna. Colleen Hoover bouwt hun band zo heel natuurlijk én krachtig op dat je alleen naar adem kan snakken. Je weet namelijk – net als het karakter zelf – dat als hun steeds innigere band uitkomt hij zijn toekomst – met Diem – wel kan vergeten.

Geloofwaardigheid

Hoe zwaar dit bovenste misschien klinkt, zo ervaarde ik dit boek totaal niet. Colleen Hoover wisselt de moeilijke momenten in ‘Reminders of Him: Herinneringen aan hem’ moeiteloos af met luchtige momenten vol romantiek, bijzondere vriendschappen met bijv. Lady Diana, een ontzettend lief meisje met het syndroom van Down die bij Kenna in de flat woont, en grappige scènes met de kitten die Kenna ontvangt in ruil voor een paar maanden geen elektriciteitskosten. Door deze afwisseling verveel je je geen moment en is het alleen maar smachten naar het einde!

Maar wacht, over het slot gesproken. Ik heb dit boek vijf sterren gegeven – zowel door de impact tijdens het lezen als daarna – maar eigenlijk had ik er een half puntje af moeten trekken. Ik vond deze – ondanks de kracht die erin zit – net te abrupt om echt geloofwaardig te zijn in verhouding met de rest van het verhaal. Van mij had Colleen nog wel langer mogen doorgaan om er echt het einde aan te geven die dit boek verdient. Maar weet je: ik vergeef het Colleen. ‘Reminders of him: Herinneringen aan hem’ is en blijft een meesterwerk. Bijzonder weinig auteurs doen haar dat na.

Ik sta twee glazen water in te schenken, als er een meisje binnenkomt dat er wat verloren uitziet. Ze kijkt de ruimte rond alsof ze hier nog nooit is geweest, en als ze dan een lege kruk aan de andere kant van de bar ziet, loopt ze er in een rechte lijn naartoe. Ik staar haar aan, de hele tijd dat ze door de bar loopt. Ik staar haar zo hard aan dat ik per ongeluk de glazen laat overstromen en het water overal heen loopt.

Conclusie

Wow! Ik heb de afgelopen jaren al flink wat boeken van Colleen Hoover gelezen, maar ‘Reminders of him: Herinneringen aan hem’ stoot na het lezen – zonder twijfel – door naar het lijstje met favorietentitels. Ik wil het namelijk bijna uitschreeuwen: dit boek zit zo vol emotie (waardoor ik hier en daar een traantje liet), heeft krachtige personages die niet alleen je hart veroveren maar die zelfs onder je huid gaan zitten, een chemie om bij weg te dromen en belangrijker nog: het zet je als lezer in een flinke tweestrijd. Juist omdat je zowel Kenna begrijpt die er alles aandoet om haar dochter te zien als de de boosheid én argwaan bij de andere partij snapt. Ik kan dus eigenlijk niet anders dan zeggen dat ik door dit boek vloog. Ik moest en zou weten of er hier überhaupt een oplossing voor was. En tja, mede daardoor las ik dit boek binnen een dag alweer uit. Gebroken. Gelijmd. En voldaan. Ik kon dit boek uiteindelijk dan ook enkel met vijf sterren beoordelen. Ondanks dat er op het einde misschien nog wel een scène in had mogen zitten om waardig af te sluiten. Maar verder was dit boek PERFECT. Meer dan zelfs.

Heb jij ‘Reminders of Him: Herinneringen aan hem’ van Colleen Hoover al gelezen? Of maak je pas net kennis met Colleen? Laat het gerust weten in de comments hieronder. Ik kijk er naar uit.

Judith Regeling

Judith Regeling

25-jarige journaliste en blogger op JudithBlogtSolo. Geniet van schrijven, lezen, series kijken en muziek. Probeert deze passies dan ook tot uiting te laten komen online, want daar ligt volgens haar de toekomst.
Previous post Uit onverwachte hoek – Tamara Haagmans
Next post Reading Challenge 2022 | Deze boeken las ik in juni 2022

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

CommentLuv badge

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.