Londen, het nieuwste boek van Kiki van Dijk, is pas net verschenen, maar lang hoeven jullie niet te wachten op een recensie. Ik las het boek namelijk afgelopen week al en vandaag vertel ik jullie er alles over. Kijk je mee?

LondenIn de huiveringwekkende thriller Londen van bestsellerauteur Kiki van Dijk, bekend van o.a. thrillers als Parijs, Vlieland en Florence, woont de Nederlandse journalist Kate al jaren met haar zoon in Londen. Om rond te kunnen komen na haar scheiding moet ze keihard werken, dus maakt ze voor haar Instagramkanaal elke dag zoveel mogelijk paparazzifoto’s van celebrity’s. En met succes: haar volgersaantal blijft maar stijgen. Maar dan worden er vips vergiftigd – soms zelfs met een dodelijke afloop. Er lijkt er een link te zijn met het account van Kate, en plotseling keert de online-wereld zich tegen haar. Kate moet er zo snel mogelijk achter komen wie haar verdacht probeert te maken. Een levensgevaarlijk kat-en-muisspel volgt, waarin ze niemand meer zomaar kan vertrouwen…

Xander Uitgevers ~ 283 pagina’s ~ november 2022 ~ ISBN: 9789401618687

Als je Kate zou vragen, wat ze het allerliefste zou willen doen, is het lezers vermaken met de beste (journalistieke) verhalen. Het bloed kruipt immers waar het niet gaan kan. Maar toch is dat niet de realiteit. Sinds ze namelijk gescheiden is van Benjamin en voor zowel zichzelf als haar zoon Alistar de kost moet verdienen, verdient ze haar geld met haar Instagram-account @kateseesyou waar ze jaagt op celebrities. En met succes: iedere dag komen er weer nieuwe volgers bij. Toch slaat dat haast zorgeloze leventje van de een op de andere dag om wanneer er VIPS worden vergiftigd – soms zelfs met dodelijke afloop – en er link blijft met haar account. Het zijn namelijk de mensen die zij net heeft geportretteerd die in het ziekenhuis belanden. Als Kate vervolgens ook nog eens bedreigende enveloppen ontvangt, is de maat vol. Deze in hart en nieren journalist gaat op onderzoek uit, maar wel met gevaar voor eigen leven. Iemand wil haar namelijk het leven zuur maken, maar de vraag is: wie? En waarom? Lukt het Kate op tijd die vraag te beantwoorden voordat er nog meer slachtoffers vallen?

Ik heb dit boek gekregen van de uitgeverij. Dit beïnvloedt mijn mening niet.

‘Londen’ – Kiki van Dijk

Als er één auteur al jaren regelmatig voorbijkomt op mijn blog, is het Kiki van Dijk wel. En dat is niet heel gek. Onlangs had ze mij alleen al met haar boek ‘Parijs’ nog zo in haar greep dat ik ‘m binnen mum van tijd weer uit had. Nu is alleen de vraag: is dat haar ook gelukt met ‘Londen’? Grotendeels. Ik merkte vooral aan het begin dat ik moest inkomen.

Normaal start Kiki namelijk met enorm spannende proloog die je direct op het puntje van je stoel zet. Maar dat was dit keer niet het geval. Je valt gewoon middenin een klus van voormalig The Guardian-journaliste en inmiddels Instagram-fenomeen Kate, die samen met haar vaste (en extravagante) stagiair Bertie op stap is om Madonna te fotograferen. Een prima begin van een verhaal, maar dus wel even een kwestie voor de lezers om de feiten op orde te krijgen.

‘Nu. Ja, nu!’ Kate keek achterom. Bertrie volgde wel, maar was een stuk langzamer dan zij. ‘Kom op, rennen!’ Bertries lammycoat wapperde om hem heen terwijl hij haar met grote stappen probeerde bij te houden. ‘Wacht even,’ hijgde hij. ‘Geen tijd,’ riep Kate terwijl ze Madonna naar haar Jeep zag lopen. De chauffeur hield de deur al open. ‘Nu, schiet!”

Langzame opstart

Vanaf daar bouwt het verhaal zich wel steeds verder uit. Je leert over Kates thuissituatie met haar puberzoon Alistar en ex-man Benjamin, leest over de gevaren van drugs en dan *bam* ineens lijken er bekende mensen te worden vergiftigd. VIPS die nog niet eens zo heel lang geleden zijn vastgelegd door Kate en Bertie. Is hier een verband? Wat dan precies? En wat heeft het dit met hen te maken?

Deze vragen lijken het begin van een spannend plot die je moeten laten smachten naar meer, maar persoonlijk duurde het lang voordat ik dit gevoel ook daadwerkelijk had. Dat heeft alles te maken met Kate, het toch wat vreemde hoofdpersonage. Ik kon maar geen band met haar krijgen en vond haar in de eerste helft van het verhaal ook net teveel met zichzelf bezig dan met al die slachtoffers. Egoïstisch, dat is het woord. Hierdoor lukte het mij dan ook niet om te focussen op wat er echt toe doet: de doden, de gevaren en het ware mysterie.

Londen - Kiki van Dijk

Actueel boek

Gelukkig lost dit zich in de tweede helft langzaam maar zeker op. Vanaf dat moment kon ik echt in dit verhaal duiken en mij afvragen wat er aan de hand was. Wie zorgt er steeds voor dat er mensen worden vergiftigd? Waarom? En welke rol speelt Kate zelf in dit verhaal? Is er een reden waarom juist zij hier het slachtoffer in is? Ik kan hier natuurlijk geen antwoord op geven, maar deze vragen hielden mij dus in de tweede helft van het boek wel in zijn greep.

Door de ogen van Kate dacht ik ook helemaal na over een potentiële dader en wat de reden kan zijn. En verrassing of niet: ik kwam heel dicht in de buurt! Ik vind het overigens knap dat het Kiki van Dijk opnieuw is gelukt om dit boek lekker actueel te maken, zowel met het hoofdpersonage dat gebaseerd is op de juicekanalen als met een andere bepaalde wending. Ze weet duidelijk het nieuws als een goede inspiratie te gebruiken. Zo blijven haar boeken relevant, leuk om te lezen en toch weer verrassend.

De appwisseling met Alistar schoot weer door haar hoofd. Het feest waar hij vanavond heen wilde. Ergens achter in Bethnal Green, met ene Jamie die ze nauwelijks kende, maar die aan zijn slome ogen te zien te vaak stoned was. Zij had het meteen verboden, maar nu dreigde Alistar toch te gaan. Ze moest zo snel mogelijk naar huis.

Conclusie

Met ‘Londen’ heeft Kiki van Dijk weer een fijn, meeslepend en vooral actueel boek geschreven. Heb jij namelijk al eens eerder gelezen over een influencer die opeens zelf gestalkt wordt? Nou, ik nog niet. Ik moest dan wel even inkomen in het verhaal wat alles te maken had met het ontbreken van een spannende proloog én een fijn hoofdpersonage. Ze was immers met name druk bezig met zichzelf en wat haar overkomt en dus niet zozeer met de dan nog ‘echte’ slachtoffers.

Gelukkig verandert dit in de tweede helft. Pas vanaf toen kwam ik er dan ook lekker in en ging ik er – net als Kate – helemaal in op. Het ene na het andere scenario kwam in me op en voor ik het wist was ik dan ook alweer (met wat hulp van Kiki’s fijne schrijfstijl én korte hoofdstukken) aan het einde aanbeland. En hoe het slot was? Prima. Ik kreeg op de meeste van mijn vragen de antwoorden die ik nodig had om dit boek weer met een gerust gevoel neer te zeggen. Hier en daar had het misschien nog wel net wat meer uitwerking kunnen gebruiken – met name op vragen als ‘hoe?’ de dader zijn of haar acties heeft beraamd – maar al met al ben ik zeker niet ontevreden. Op naar meer boeken van Kiki in 2023!

‘Londen’ is alweer het vijftiende boek van Kiki van Dijk. Nu ben ik benieuwd: welke titels heb jij allemaal gelezen? Mijn rijtje is nu als volgt: ‘Ibiza de Erfenis’, ‘Lech’, ‘Bali’, ‘Nice’, ‘Winterberg’, ‘Tarifa’, ‘Gstaad’, ‘Vlieland’, ‘Parijs’ en dus nu Londen!

Judith Regeling

Judith Regeling

25-jarige journaliste en blogger op JudithBlogtSolo. Geniet van schrijven, lezen, series kijken en muziek. Probeert deze passies dan ook tot uiting te laten komen online, want daar ligt volgens haar de toekomst.
Previous post Bookhaul november 2022
Next post Dank je feestelijk – Lisanne Stam

One thought on “Londen – Kiki van dijk

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

CommentLuv badge

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.