Of je nu lekker in Nederland bent of geniet van de zon ergens in het buitenland: aan zomerboeken geen gebrek! Ik liet me onlangs meeslepen naar Tarifa waar Kiki van Dijk weer een spannend scenario heeft bedacht. Is haar boek overtuigend genoeg? Ik laat het je vandaag weten.

TarifaLiv en Alex, een succesvol stel dat festivals organiseert, besluiten te gaan relaxen in hun geliefde surfstad Tarifa. Terwijl Alex en puberzoon Pepijn de golven trotseren, kan Liv genieten van de zon, haar boek en een gin-tonic. Als Liv na hun eerste avondje ’s nachts wakker wordt, blijkt Pepijn niet in zijn bed te liggen. De volgende dag is hij nergens te bekennen. Het stel begint aan een zenuwslopende zoektocht naar hun zoon. Maar dan gebeurt er iets waardoor Livs leven voorgoed verandert. Ze ontdekt dat achter het bruisende stadje dat ze zo goed dacht te kennen een gewelddadige en donkere wereld schuilgaat. En dat niemand zomaar te vertrouwen is.

Xander Uitgevers ~ april 2020 ~ 288 pagina’s ~ ISBN: 9789401612142 ~ fragment

Livia, Alex en hun zoon Pepijn besluiten om – voor het festivalseizoen weer van start gaat – samen te gaan relaxen op Tarifa. Deze surfstad is al jaren hun favoriete plek om naartoe te gaan. Ze genieten daar van het eten, kunnen zich terugtrekken op het water (vooral de mannen) of met een boek langs de kant (Livia) en de mensen in de omgeving voelen aan als familie. Het kan bijna niet misgaan, zal je denken. Totdat het ondenkbare gebeurt: op de eerste avond keert Pepijn niet meer terug naar het huisje. In eerste instantie wordt er gedacht dat hij met een meisje is meegegaan, maar de alarmbellen van zijn ouders beginnen direct met rinkelen. Om 12 uur heeft hij namelijk geappt dat hij onderweg is en drie uur later is hij er nog steeds niet.  Ligt hij stoned ergens uit te brakken of is er iets ergs gebeurd? Livia en Alex zetten alles op alles om hun zoon weer levend terug te krijgen, maar was dat maar het enige wat er nog gebeurt… Livia’s leven wordt van de een op de andere dag compleet op zijn kop gezet en het is nog maar de vraag hoe en met wie ze hier uit gaat komen.

Ik heb dit boek gekregen van de uitgeverij. Dit beïnvloedt mijn mening niet.

Zomers genieten met Kiki

Een zomer zonder een boek van Kiki van Dijk is natuurlijk eigenlijk helemaal geen zomer! Van Bali, Ibiza (de erfenis) tot Pisa: ieder jaar weer weet deze auteur mij weer mee te slepen naar een andere plek op de wereld. En dat komt met het virus dat rond waait in de wereld natuurlijk nu extra van pas. Ik kon dan ook niet wachten om haar nieuwste boek ‘Tarifa’ te gaan lezen. Weet ze het nu weer voor elkaar te krijgen om mij mee te slepen? Ja, zeker. Al vanaf de eerste pagina’s voelt het of je samen met dit gezin op reis mag. Ik heb nog nooit van Tarifa gehoord hiervoor, laat staan dat ik er geweest, maar ik zag alles wel voor mijn neus gebeuren. Je probeert te ontspannen totdat Pepijn plots van de aardbodem verdwenen lijkt te zijn. Je hebt net als Liv vanuit wie je dit verhaal bekijkt geen idee waar hij kan zijn of wie er ook maar verband kan houden met zijn verdwijning. Stiekem ga je al direct mensen verdenken, al is dat misschien niet het makkelijkst. Er zijn namelijk zoveel personages dat je op een gegeven moment door de bomen het bos niet meer kan zien. Gelukkig is Liv de vaste basis die je wel door het verhaal heen sleept.

‘Eén ding is zeker…’ Hij trok haar nog wat dichter tegen zich aan. De zachte wol van zijn trui gleed langs haar wang. ‘Dit appartement is onze beste koop ooit geweest.’ Ze glimlachte. ‘Daar denken de onderburen vast anders over.’ ‘Die moeten niet zeuren. Muziek in nu eenmaal mijn leven.’ ‘Dat hebben ze wel gemerkt, ja.’

Duitser randje aan het geheel

Het verhaal is naar mijn gevoel iets duisterder dan we van deze auteur gewend zijn. Ik wil niet teveel verklappen over het plot (en dat ga ik ook zeker niet doen), maar in dit geval moet je toch echt denken aan de onderwereld en alle facetten die daarbij kunnen komen. Begrijp me niet verkeerd: het blijft een vrij luchtige thriller (die heerlijk is voor op het strand of bij het zwembad), maar er gaan dingen gebeuren die je op basis van alleen de flaptekst niet ziet aankomen. Gelukkig is de aantrekkingskracht als vanouds aanwezig en wil je direct naar het einde toe om te weten wat er is gebeurd. Het is maar de vraag wie je nu wel en niet kan vertrouwen. En dat blijft echt een zoektocht tot het einde, geloof mij maar. Dat snel uitlezen gaat overigens net als altijd prima door de heerlijke schrijfstijl van Kiki van Dijk. De hoofdstukken zijn in vergelijking met normaal wat langer, maar dat maakt alleen dat je er nog iets dieper wordt ingezogen en dat de spanningsboog hoger blijft.

Verwachtingen

Voeg aan deze spannende verhaallijn over een vermissing plus nog zoveel meer een klein romantisch randje (op welk vlak dan ook) toe en je hebt mijn interesse weer te pakken. Het is nu ook weer niet dat ‘Tarifa’ mij van mij sokken heeft geblazen, maar het is maar net wat je verwachtingen zijn. Kiki van Dijk overtuigt mij juist altijd met haar luchtige schrijfstijl, met de tropische locatie die je voor je ziet en met een spannend plot dat je geboeid houdt. En ja, daar is zeker in geslaagd. Hier en daar hadden sommige karakters nog wat beter uitgewerkt kunnen worden zodat je niet iedereen door elkaar haalt en had ik misschien verwacht nog meer op dat puntje van mijn stoel te belanden, maar het is absoluut geen slecht boek. Juist het feit dat je door de ogen van één persoon kijkt die net als ieder ander geen idee heeft waar ze is beland, maakt ‘Tarifa’ realistisch. Je kunt je bijna verplaatsen in Livia en dat terwijl alles wat zij meemaakt hopelijk een ver-van-je-bed-show is en blijft.

‘Verdomme.’ Ze schoot rechtop en schudde aan Alex’ schouders. ‘Schat, word wakker.’ Ze hoorde alleen een diep gegrom. ‘Kom op Alex. Het is half drie, waar is Pepijn?’ ‘Wat? Wat wil je?’ mompelde hij, maar hij bleef roerloos liggen. Ze probeerde hem om te duwen. ‘Hé, wakker worden!’

Conclusie

Wie dacht dat hij of zij met ‘Tarifa’ een luchtig zomers verhaaltje in handen hand, heeft het toch mis. Wat begint als een ontspannen vakantie voor Liv, Alex en hun zoon Pepijn op een plek die ze kennen, verandert al snel wanneer Pepijn van de aardbodem verdwijnt. De politie doet het nog af als ‘puberzaken’, maar Liv en Alex voelen direct dat er meer aan de hand is. En ze hebben helemaal gelijk! Hun zoektocht gaat dieper en dieper de onderwereld in en als lezer kun je alleen maar meeleven, -denken en hopen dat het weer goed gaat komen. Soms is het even schakelen wie nu precies wie was (helemaal als je er op het einde moet achter komen wie wel te vertrouwen was), maar ‘Tarifa’ had me wel in zijn greep. Ik las ‘m binnen 24 uur alweer uit! Dat komt natuurlijk vooral door die herkenbare schrijfstijl van Kiki. Van korte zinnen, gemiddelde hoofdstukken dit keer tot alles heel toegankelijk. Door de ogen van Liv is het bijna alsof je dit met haar mag beleven. Dat maakt ‘Tarifa’ tevens uniek. Juist omdat zij ook geen idee heeft waar ze is in beland, blijft ze heel menselijk en is het realistisch. Eén ding is daarom wel duidelijk: een vakantie naar Tarifa is aan mij niet meer besteed.

Ben jij ook zo’n fan van zomerse thrillers of sla je ze over? Laat vooral in de reacties weten hoe jij er tegen aankijkt. Ik hoor het namelijk zoals altijd graag. 

Judith Regeling

Judith Regeling

23-jarige journaliste en blogger op JudithBlogtSolo. Geniet van schrijven, lezen, series kijken en muziek. Probeert deze passies dan ook tot uiting te laten komen online, want daar ligt volgens haar de toekomst.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

CommentLuv badge

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.