Jij Ik Alles – Catherine Isaac

Met de Nederlandse zon weer (even) in de lucht had ik zin in een zomerse roman. Eentje met veel emotie, romantiek, een prachtige locatie en leuke personages. En dat plus meer heb ik gekregen. Benieuwd hoe ik ‘Jij Ik Alles’ van Catherine Isaac heb ervaren? Let dan goed op.

Jij Ik AllesJessica is helemaal klaar met Adam. Zijn constante leugens, overspel en gebrek aan interesse voor hun pasgeboren zoon lopen de spuigaten uit. Als ze hem de deur wijst, vertrekt hij naar Frankrijk en laat niets meer van zich horen. Opgeruimd staat netjes. Tien jaar later is baby William uitgegroeid tot een lieve, slimme jongen die steeds meer vragen stelt over zijn vader. Adam woont nog altijd in Frankrijk en runt daar een hotel in een prachtig kasteel. Jessica zet haar trots opzij en boekt een kamer voor de zomervakantie. Daar, midden in de zonovergoten Dordogne, heeft ze maar één missie: ervoor zorgen dat flierefluiter Adam eindelijk zijn hart verliest aan hun zoon en hem nooit meer in de steek laat. Want Jess draagt een geheim met zich mee dat Williams leven voorgoed zal veranderen…

Boekerij ~ 352 pagina’s ~ februari 2019 ~ ISBN: 9789022585825

Jessica besluit – onder lichte dwang van haar zieke moeder – samen met haar zoontje William af te reizen naar Frankrijk. Niet zomaar, maar om William een kans te geven om een band op te bouwen met zijn vader Adam. Dat zou namelijk de laatste wens zijn van haar moeder. Ondanks zijn acties in het verleden die zowel het hart van Jess, William als haar ouders hebben gebroken. Adam is namelijk de vader die niet bij de bevalling was omdat hij met iemand anders lag te vozen (zo bleek uit de afdrukken van lippenstift in zijn nek) en hij was de man die Jess achterliet omdat hij de verantwoordelijk niet aankom. Maar dat was tien jaar geleden. Hij zou nu toch veranderd moeten zijn in een volwassen man die niet wegloopt van zijn verantwoordelijkheden? Jess twijfelt daar aan als ze eenmaal aan komt. Hij krijgt nog steeds genoeg aandacht van de vrouwen en dat hij daar op in gaat, zegt genoeg. Maar daar onder de stralende Franse zon probeert het gebroken gezin een manier te vinden om met elkaar om te gaan. Zelfs als ze elkaar niet altijd begrijpen.

Ik heb dit boek gekregen van de uitgeverij. Dit beïnvloedt mijn mening niet.

Hartverwarmend en hartverscheurend

‘Jij Ik Alles’ van Catherine Isaac doet precies wat de tekst op de cover belooft: het breekt je hart om het vervolgens weer aan elkaar te lijmen en te verwarmen. En dat verraste mij toch wel op een positieve manier. Ik had geen slecht boek verwacht, maar ik had ook geen hoge verwachtingen. Ik kende immers de auteur niet, had nog maar weinig reacties/recensies van anderen erover gelezen (degene die ik wel hebben gelezen, waren positief) en vond het dus moeilijk om een beeld te scheppen. Maar dat kan ik nu wel én dat zie ik met hartjesogen aan. Ik werd meegesleept en voelde mij echt onderdeel van deze zomerse roman die zo uit het leven is gegrepen. Het geheim dat Jess met zich meedraagt en dat tussen haar en haar zoontje, maar ook tussen haar en haar ex-man instaat, kan de hele toekomst veranderen. Als lezer word je op een gegeven op de hoogte gesteld, maar voor de karakters komt het als een grote verrassing. En dat maakt dit boek heftig.

Op het moment dat ik mijn lippen tegen zijn voorhoofd drukte en zijn zoetige nieuwe geur inademde, vloog de deur open. Daar was Adam, het beste bewijs van het tegendeel dat laat beter is dan nooit. Ik weet niet wat er sterker was toen hij dichterbij kwam, de parfumlucht van een andere vrouw of de zure lucht van verschaalde drank.

Jessica en Adam

Ik verklap niets over het geheim, natuurlijk. Maar er kwam voor mij iets nieuws voorbij, waar ik dus ook weer wat van heb opgestoken. Ik vind het prachtig dat Catherine Isaac er op deze manier aandacht aan besteedt en er – zo te lezen – echt onderzoek naar heeft gedaan. Het verhaal komt geloofwaardig over en dat geldt ook voor het hoofdpersonage. Je krijgt de mogelijkheid om echt in het hoofd van Jessica te kruipen. Al haar angsten, twijfels en haar liefde voor William staan centraal. Met Adam had ik dit minder – maar volgens mij is dit ook de bedoeling op het begin. Hij heeft nog nooit echt omgekeken naar zijn zoon, gedraagt zich bijna als een jong jongetje met zijn hele jonge vriendin en mag dan wel de ‘eigenaar’ zijn van het kasteel in de Dordogne, maar echt voor zijn verantwoordelijkheden uitkomen, doet die niet. En dat frustreert mij als lezer ook: je wil hem door elkaar schudden en laten zien wat hij mist, maar gelukkig weet Jess heel goed wat ze moet doen.

De jonge William

De lucht in dit emotionele familieverhaal komt van zoon William, een schatje. Met zijn tien jaar begrijpt hij nog niet alles – niet wat hij allemaal heeft moeten missen door het vertrek van zijn vader en wat zijn moeder dus heeft ingevuld, niets over het geheim en ook niets over de situaties van vroeger. Maar het is ook absoluut geen dom jongetje. Hij weet veel kleine feitjes die hij met iedereen deelt: van oorlogen tot aan dierenfeitjes. Als lezer steek je daar nog eens een hoop van op. Terwijl William aan de andere kant nog zo lekker kinds is. Iemand die probeert te leren voetballen (maar wel echt andere talenten heeft) en iemand die gaat slapen met zijn zwembroek aan, zodat hij ’s morgens eerder weg kan om wat leuks te doen met zijn vader. Dit maakt de mensen en de situaties zo realistisch – inclusief de nodige ups-and-downs. Je waant je zelf even in de Franse zon (terwijl de Nederlandse zon ook lekker scheen) waar je geniet van het mooie uitzicht bij het kasteel en je dit emotionele verhaal te horen krijgt.

Feitelijk gezien is Adam geen nalatige vader. Hij betaalt zijn alimentatie op tijd, denkt aan Williams verjaardagen en skypet op de beloofde tijdstippen. Maar onze zoon is niet meer dan een klein puzzelstukje in Adams kleurrijke leven. Ze zien elkaar maximaal twee of drie keer per jaar en ik vraag me af of Adam zou protesteren als iemand hem ongeïnteresseerd noemde. Het heeft mijn moeder altijd gestoord.

Conclusie

‘Jij Ik Alles’ is dé roman die je moet lezen komende zomer. Het heeft zowel een kalmerend effect door de relaxte Franse zon, de prachtige locatie en de leuke personages die je hart zullen verwarmen. Maar dit boek heeft er ook nog een diepere laag onder. De laag vol emotie door het mysterieuze geheim dat Jess mee op vakantie neemt en de band tussen vader en zoon die eens flink moet worden hersteld. Alleen kan Adam – die liever met zijn vriendin in een hotel overnacht dan met zijn zoontje gaat survivalen – dit wel aan en kan Jessica het loslaten dat ze als enige de zorg heeft over haar tienjarige zoon? Als lezer kun je hier alleen maar op hopen. Net zoals dat je hoopt dat ze de zorgen om haar zieke moeder kan loslaten om even tot zichzelf te komen. Dit is allemaal verwerkt in een toegankelijk geschreven verhaal met korte hoofdstukken, die zo aan je voorbij zullen vliegen. Krachtig, leerzaam, emotioneel, realistisch, zomers en zelfs een tikkeltje romantisch. De ideale combinatie, wat mij betreft.

Klinkt dit als een boek voor jou of kies je voor iets anders deze zomer? Laat het achter in de comments, want ik ben altijd benieuwd hoe de lezers van mijn blog erover denken.


Geef een reactie

CommentLuv badge

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.