Het perfecte leven van mevrouw Parrish – Liv Constantine

Naast Young Adults en romans heb ik natuurlijk ook thrillers gelezen in de afgelopen periode. Met name ‘Het perfecte leven van mevrouw Parrish’ is een boek dat mij nog steeds bijstaat. Vandaag lees je precies hoe dat komt.

Het perfecte leven van mevrouw ParrishAmber Patterson heeft er genoeg van om voor elke cent te moeten ploeteren. Ze wil veel meer: geld, macht, glamour. Zoals Daphne Parrish, die getrouwd is met een succesvolle zakenman, in weelde baadt en veel aanzien geniet. Waarom heeft zij alles en Amber niets? Ze besluit Daphne van haar troon te stoten en niet te rusten voor ze haar man en al haar bezittingen heeft ingepikt. Dat Amber om dit te bereiken zal moeten liegen en bedriegen, vindt ze geen bezwaar. Ze heeft namelijk maar één doel: zelf het perfecte leven van mevrouw Parrish leiden. Maar is Daphnes leven echt zo perfect als Amber denkt?

HarperCollins ~ april 2018 ~ 416 pagina’s ~ ISBN: 9789402700954

Twintiger Amber Patterson heeft het gehad met haar eigen armoedige leven. Ze wil niet meer elke euro om hoeven te draaien om ook maar iets te kunnen doen. Amber wil geld, macht en glamour. Elementen die de bijzondere Daphne allemaal heeft. En dan bedenkt Amber een plan: ze wil de rijke Daphne Parrish om haar vinger winden door zich begaan op te stellen richting haar stichting. Zo creëert ze een bijzondere vertrouwensband met de nietsvermoedende Daphne om vervolgens haar man, vriendinnen en machtspositie in te pakken. Het kan toch ook niet zo zijn dat Daphne zonder te werken bakken met geld kan uitgeven alleen maar door de keuze van haar man, terwijl Amber dat niet kan? Met liegen en bedriegen heeft Amber geen moeite, maar weet ze Mr. Parrish ook te verleiden om vreemd te gaan? Het huwelijk van Daphne en Jackson lijkt immers perfect – daar komt toch niemand tussen? Alleen dan blijkt maar weer dan niets is wat het lijkt. Geld hoeft niet te betekenen dat je gelukkig bent.

Ik heb dit boek gekregen van de uitgeverij. Dit beïnvloedt mijn mening niet.

Gemengde gevoelens

De schrijfstijl was goed, de hoofdstukken lekker aan de korte kant en ik zat er meteen in!

‘Het perfecte leven van mevrouw Parrish’ van Liv Constantine wist gemengde gevoelens bij mij op te roepen en toen moest ik het boek nog lezen. De beschrijving trok mij wel degelijk aan, maar toen het verhaal eindelijk aan de beurt was, voelde ik een soort weerstand. Ik was niet nieuwsgierig naar de personages of hoe het verhaal zou verlopen. Ik zag er zelfs een beetje tegenop om te beginnen, maar uiteraard heb ik doorgezet. Ondanks dat ik niet wist waar dit aan lag.. en precies dat vroeg ik mij af toen ik eenmaal was begonnen. De schrijfstijl was goed, de hoofdstukken lekker aan de korte kant en ik zat er meteen in! Al die negatieve gedachtes waren dus nergens voor nodig geweest. Het blijkt maar weer dat je niet moet afgaan op je eerste gevoel zonder nog maar één letter te hebben gelezen.

Amber Patterson was het beu om onzichtbaar te zijn. Ze kwam nu al drie maanden elke dag naar dit fitnesscentrum – drie lange maanden kijken naar vrouwen die niets beters te doen hadden en daarom bezig waren met het enige waarin ze geïnteresseerd waren.

Personage Amber

Je wil Daphne omarmen en beschermen tegen de slinkse plannetjes van Amber.

Dit boek bestaat uit drie delen te beginnen met het perspectief vanuit Amber. Zij is in de wetenschap dat geld gelukkig maakt en laat zij dit nu nooit hebben gehad. Ze raakt geobsedeerd door Daphne Parrish en wil alles wat zij heeft. En met alles bedoel ik óók echt alles. Daar verzint ze behoorlijk wat slinkse plannetjes voor. Hierdoor ga je op een gegeven moment Amber haten en wil je Daphne omarmen en beschermen. En toch blijft ook zij op een bepaalde afstand. Iemand die zo makkelijk geld over de brug smijt en met zo’n aanzien moet je toch ook rekening houden dat mensen daar op uit zijn? Ze trekt Amber helemaal niet in twijfels.. Daphne lijkt zelfs een beetje laconiek. Maar pas op: het is een op en top psychologische thriller juist doordat je dit eerst vanuit Ambers kant ziet. De kinderen zie je in een verkeerd daglicht en Mr. Parrish is een god op aarde, de droomman van iedere vrouw.

Plotwending ten top

Het wordt een psychologisch spel en alleen de winnaar blijft overeind.

Maar dan komt deel twee en ik kan wel verklappen dat dat deel alles op zijn kop zet. Het verhaal dat je dacht te lezen, draait op een hele bepaalde manier. En die wending kwam als een grote verrassing – geen moment had ik verwacht dat dit zou gebeuren. Het wordt een psychologisch spel en alleen de winnaar blijft overeind. Het is bijna alsof je twee verschillende boeken leest, die in deel drie samenkomen op een briljante manier. Ik durf wel te zeggen dat Liv Constantine mij zo op het verkeerde been heeft gezet dat het nog lang bleef na-sudderen. Maar – en die kritiek heb ik vaker gelezen – het boek is niet spannend. Het is geschreven als een roman (zeker wel goed), maar het speelt zo met je als een psychologische boek. Eerder een psychologische roman, maar ondanks dat blijft het knap werk dat al mijn verwachtingen (en meer) heeft waargemaakt. Alleen, nog een klein puntje, de cover past niet bij het verhaal. Heerlijk zomers, maar die twee zwemmende mensen komen nergens terug.

Hoewel ze wist dat het misschien onbeleefd zou lijken, was Amber met opzet iets te vroeg gekomen. Zodoende zou ze niet alleen wat tijd met Daphne alleen hebben, maar er ook zijn voordat de andere vrouwen verschenen, wat altijd een voordeel was als ze aan elkaar voorgesteld werden.

Conclusie

Als je houdt van spelletjes dan zul je ‘Het perfecte leven van mevrouw Parrish’ zeker kunnen waarderen.

‘Het perfecte leven van mevrouw Parrish’ van Liv Constantine is een psychologisch spel ten top. Niet eerder werd ik zo verrast door een bepaalde wending die een boek nam. Als je denkt dat je weet hoe het zit, dan blijkt maar weer eens dat je niet zomaar op iedereen moet vertrouwen. Je wordt zo meegenomen door Amber en haar slinkse plannetjes dat je het grote geheel bijna uit het oog verliest. Maar daar kom je wel van terug als je deel twee en drie leest. De schrijfstijl van Liv nam mij vanaf pagina één mee, ondanks dat ik voordat ik begon een kleine weerstand voelde om dit boek daadwerkelijk te gaan lezen. Niets van aantrekken, dit boek is dubbel en dwars de moeite waard. Voor de echte liefhebbers van thrillers kan het wel een kleine teleurstelling worden: het boek is niet spannend genoeg, want het leest eerder weg als een (psychologische) roman) en ook de cover voorspelt niet het juiste. Maar als je houdt van spelletjes dan zul je ‘Het perfecte leven van mevrouw Parrish’ zeker kunnen waarderen.

Welk boek heeft jou enorm op het verkeerde been gezet? Laat het weten in de comments. Dit was alweer dag vijf van mijn recensieweek! Ik hoop dat je er tot nu toe van geniet. Kom morgen terug voor de recensie van ‘Gevangen Vlinder’ van Sandra Berg.


Geef een reactie

CommentLuv badge

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.