Met de winter in aantocht ben ik soms wel toe aan een heerlijke New Adult om bij weg te smelten. En hoewel ‘Genadeloos’ van Lis Lucassen eigenlijk al sinds augustus in de winkel ligt, had ik hem gelukkig nog tegoed. Benieuwd of het mij ook goed is bevallen? Dat lees je hieronder.

California Campus 2 - GenadeloosDani gaat na een moeilijke tijd in Nederland naar California voor een jaar aan de universiteit daar. Door een fout met de studentenhuisvesting ontmoet ze Jax, die zo zijn eigen problemen heeft om mee te dealen. Een schietpartij heeft een goede vriendin van hem het leven gekost, hij kampt met paniekaanvallen en voelt zich kwetsbaar. Dat blijkt hij ook te zijn, want hij wordt smoorverliefd op Dani en kan dat met geen mogelijkheid voorkomen. En als iets kwetsbaar maakt, dan is het wel de liefde.

Zomer & Keuning ~ augustus 2019 ~ 256 pagina’s ~ ISBN: 9789401915311 ~ fragment

Na een prachtige roadtrip in Amerika komt de Nederlandse uitwisselingsstudent vol vertrouwen aan bij de universiteit Caltech om psychologie te gaan studeren. Tijd voor een nieuwe periode en om haar verleden echt achter zich te laten. Maar al snel blijkt er iets niet goed te zijn gegaan bij de studentenhuisvesting. Haar kamer op de campus blijkt twee weken geleden al vergeven te zijn en alle andere kamers zijn vol. Maar wat nu? Al snel is er een oplossing: ze mag haar intrek nemen in een luxe bungalow iets buiten de campus bij het strand. Maar die moet ze dan wel delen. Niet zo erg, tot ze haar huisgenoot leert kennen. Het blijkt de aantrekkelijke maar gesloten Jax te zijn, die zo zijn eigen problemen heeft. Hoewel de eerste ontmoetingen wat stroef verlopen, trekken de twee steeds meer naar elkaar toe.  Op een gegeven is de aantrekkingskracht niet meer te ontkennen. Maar kun je jezelf wel geven als je niet voor de volle honderd procent eerlijk durft te zijn over je identiteit? Het is de vraag of Dani zich echt open durft te stellen als Jax dat ook doet.

Ik heb dit boek gekregen van de uitgeverij. Dit beïnvloedt mijn mening niet.

Schrijftalent

Door ‘Grenzeloos’ en de short read ‘Gestrand’ wist ik natuurlijk al wat Lis Lucassen in haar mars heeft op schrijfgebied. Maar met ‘Genadeloos’ bewijst ze nog maar eens hoe goed ze is in het schrijven van New Adult. Er zit namelijk zoveel in dit verhaal: emotie, een aantrekkingskracht tussen de Nederlandse Dani en de Amerikaanse Jackson om even bij weg te smelten, een NL/USA-combinatie die ‘Genadeloos’ sowieso al uniek maakt en dan een krachtig verhaal. Al vanaf de start raak ik geïntrigeerd door de personages. Zoals hoe ze elkaar leren kennen (als Dani er net achter komt dat haar kamer al is verhuurd en dat ze dus ergens buiten de campus moet gaan wonen samen met Jackson), hoe ze elkaar het liefst elkaar uit de weg gaan behalve met de rit naar school en hoe er langzaam een muur tussen die twee wordt afgebroken. Aantrekkingskracht om bij weg te smelten gegarandeerd. Ik werd door de fijne schrijfstijl van Lis weer helemaal meegenomen naar Amerika. Alhoewel ik soms moeite had te onderscheiden of ze nou Nederlands sprak (met bijv. haar beste vriendin Liesbeth, soms een uitspatting of tegen Dani) of Engels. Maar dat verminderde absoluut mijn leesplezier niet. Ik kon immers niet anders dan deze personages in mijn hart sluiten.

De blik die ik terugkrijg is minder vriendelijk. Vijandig zelfs. Zijn blauwe ogen staan hard als ijs en hij blijft me een moment uitdagend aankijken. Ik slik en herken die gevoelloze blik iets te goed. Snel wend ik mijn hoofd af en hoor hoe hij na een korte aarzeling met stevige passen langs me heen de wachtruimte uit loopt.

Spannende vraagtekens

Maar er zitten ook vraagtekens in ‘Genadeloos’. Zo kan Jackson zichzelf niet vergeven voor iets dat hiervoor is gebeurd en ook Dani houdt dingen verborgen over haar verleden. Als je Grenzeloos hebt gelezen, dan weet je misschien nog wel wat er is gebeurd met Jackson en de hoofdpersonages uit het vorige boek Rebecca en Thor. Maar mocht je dat niet (meer) weten dan is dat ook niet erg. ‘Genadeloos’ is namelijk prima te lezen als stand-alone. Alhoewel ik het natuurlijk wel zou aanraden om deel één gewoon te lezen. Wat er echter met Dani is gebeurd en wat de gevolgen zijn van de actie van Jackson, blijft tot het laatste gedeelte een verrassing. Je weet alleen van Dani dat ze geen contact zoekt met haar familie in Nederland en dat ze er ook niets over wil weten. Maar wat dat is? Ik moest en zou weten wat dat was. En één ding is zeker: de ontknoping brengt emotie en spanning te weeg. Het is daarom ook onvermijdelijk om niet vliegensvlug naar het einde te gaan. Juist om erachter te komen wat er nu precies aan de hand is én of ze het ooit aan durven om voor elkaar te kiezen.

Deel drie

Want dat die twee een aantrekkingskracht hebben, is één ding wat zeker is. Het vuurwerk knalt nog niet letterlijk van ze af, maar dat scheelt niet veel. Alleen is het echte liefde of meer een vlucht vanuit het verleden? We weten immers niet wat er precies met Dani is, maar dat ze het liefst haar verleden wil vergeten, lijkt als een paal boven water te staan… Maar op die vraag krijg je pas op het einde een antwoord. En toch roept het einde – zonder teveel te verklappen natuurlijk – ook nog wel wat vragen op. Er kan namelijk nog zoveel gebeuren, maar wie weet lezen we dat nog terug in een deel drie van de California Campus Reeks. Eén ding weet ik immers zeker: ik wil meer. Meer van deze serie, van deze personages (Jackson, Dani, Thor, Rebecca en Ren en Julie uit ‘’Gestrand) en meer van Lis Lucassen. Ze heeft me namelijk opnieuw meegenomen naar Amerika vanuit het oogpunt van een Nederlandse studente, bracht opnieuw een lach en een traan én gewoon wat uurtjes leesplezier. Daar mag nog zeker een deel drie uitrollen – en dan ben ik benieuwd wie er dan de hoofdrol krijgt.

Ik zit met gekruiste armen tegenover Jackson Hathaway, de zoon van Anne en mijn medebewoner van het idyllische huisje aan de kust. En toevalligerwijs ook de gestoorde psycho die me bedreigde met een honkbalknuppel toen ik het lef had voor zijn deur – jawel: zijn deur – te staan. De knuppel die op wonderbaarlijke wijze leek te verdwijnen toen hij zijn moeder in het vizier kreeg.

Conclusie

‘Genadeloos’ van Lis Lucassen kwam precies op het goede moment. Ik was weer echt toe aan een heerlijke New Adult. Zo één waar de aantrekkingskracht tussen de personages niet meer valt te ontkennen én waar genoeg emotie in zat om mij helemaal mee te laten slepen. Precies die en nog zoveel meer eigenschappen, heeft ‘Genadeloos’. Ik werd verrast door een wending in dit verhaal en kon niet anders dan Jackson en Dani in mijn hart opsluiten. Extra leuk detail is dat je ook ziet hoe het met Thor en Rebecca gaat na de heftige gebeurtenis uit het eerste boek. Weet je niet meer wat dat is of heb je het eerste deel niet gelezen? Geen paniek, ‘Genadeloos’ legt alles nog haarfijn uit om je herinneringen op te halen of ze je te geven. Want dat deze gebeurtenis nog invloed heeft op alles wat er gebeurd, staat wel vast… Jackson kampt met een schuldgevoel én dat terwijl Dani zelf vecht met haar eigen demonen. Dat laatste roept vooral vragen, emotie en spanning op. En zorgt er mede door de fijne schrijfstijl van Lis Lucassen voor dat je naar het einde vliegt. Daar is het hopen dat je laatste vragen over het einde in een derde deel nog beantwoord gaan worden. Er kan wat mij betreft nog wel een hoop gebeuren.

Ik durf wel te zeggen dat Lis Lucassen één van mijn favoriete New Adult-schrijfster is van Nederlandse bodem. Ik kan niet wachten om te zien wat er over een tijdje nog meer van haar verschijnt. Heb jij al eens een boek van haar gelezen? Laat het weten.

Judith Regeling

Judith Regeling

23-jarige journaliste en blogger op JudithBlogtSolo. Geniet van schrijven, lezen, series kijken en muziek. Probeert deze passies dan ook tot uiting te laten komen online, want daar ligt volgens haar de toekomst.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

CommentLuv badge

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Close