Dreaming of the boy next door – Kristina Forest

Na al de spannende boeken van deze week is het tijd voor wat luchtigers. En waar kun je dan beter terecht dan bij ‘Dreaming of the boy next door’ van Kristina Forest? Ik laat je vandaag weten of dit boek net zo fijn was als die fleurige cover belooft.

Dreaming of the boy next doorChloe wil auditie doen voor een balletacademie in New York, maar haar moeder verbiedt haar te gaan. Chloe gaat stiekem toch. Maar dan duikt haar onmogelijke buurjongen Eli op. Als Chloe hem geen lift geeft, verlinkt hij haar bij haar moeder. Noodgedwongen neemt Chloe Eli (en zijn stinkende hond) mee. Dit is het begin van een onvergetelijke roadtrip die alles zal veranderen…

Young & Awesome ~ mei 2021 ~ 216 pagina’s ~ ISBN: 9789025878108

De Afro-Amerikaanse Chloë heeft maar één doel voor ogen: om binnenkort te gaan studeren aan de balletschool in New York. Ze wil namelijk net zo succesvol worden als haar grote voorbeeld Avery Johnson. En niets of niemand kan haar daarbij tegenhouden, zelfs haar eigen moeder niet. Dus als haar moeder er een weekje tussenuit is met haar nieuwe vriend Jean-Marc, besluit Chloe het erop te wagen. Ze pakt de auto om in D.C. auditie te doen. Of nou ja, dat is de bedoeling. Vlak voor vertrek staat immers haar aantrekkelijke buurjongen Eli Greene voor de deur, en zet haar voor het blok: als zij hem en zijn stinkende hond geen lift geeft naar het station in D.C., verlinkt hij haar bij haar moeder. Om dat laatste te voorkomen, stemt Chloë ermee in. En dat kan nog weleens voor verrassende dingen zorgen. De roadtrip gaat namelijk niet helemaal volgens plan. De vraag is dus: komt Chloë ooit op tijd aan bij haar auditie?

Ik heb dit boek gekregen van de uitgeverij. Dit beïnvloedt mijn mening niet.

Dreaming of the boy next door – Kristina Forrest

Soms weet ik al tijden welk boek ik als volgende ga lezen, maar soms heb ik compleet zin in iets anders dan op mijn geplande stapel ligt. En dat was dus precies waarom ik ‘Dreaming of the boy next door’ van Kristina Forest op een luie zaterdagmiddag uit de kast pakte. Ik had zin in iets vrolijks, duns en meeslepend, en de cover hiervan leek te beloven dat dit boek precies die eigenschappen had. Maar nu de grote vraag: was ‘Dreaming of the boy next door’ echt zo fijn als ik van tevoren had verwacht? Ik val maar meteen met de deur in huis: ja, zeker. ‘Dreaming of the boy next door’ van Kristina Forest is oprecht een vermakelijke Young Adult over een roadtrip die niet helemaal gaat zoals gepland. Ik vloog door de pagina’s heen, leerde de bijzondere karakters kennen en kon alleen maar hopen dat de jonge personages hun dromen mochten verwezenlijken – wat die dan ook waren.

‘Hoe is het, Chloe?’ Ik ben niet van plan te gillen, maar het gebeurt toch. Ik sla mijn hand voor mijn mond en deins terug. Eli Greene staat daar met zijn vuist geheven, klaar om te kloppen. Hij grinnikt naar me en ik moet aan de grote boze wolf denken die de drie biggetjes te grazen wil nemen. ‘Sorry!’ zegt Eli, die verontschuldigend zijn handen opsteekt. ‘Ik wilde je niet laten schrikken.’

Belangrijke thema’s

Daarbij zeg ik wel: het boek begint als een typische Young Adult. Oftewel een meisje dat liegt tegen haar moeder, stiekem wil wegglippen en dan oog in oog komt te staan met haar – aantrekkelijke maar irritante – buurjongen. Tot dusver is dit boek niets nieuws en kun je het plot zo uittekenen. Maar is dat erg? Nee, want bij ‘Dreaming of the boy next door’ merk je direct dat het hier niet bij blijft. Dit boek stijgt boven zichzelf uit door de belangrijke onderwerpen die gaandeweg op een natuurlijke manier verwerkt zijn. Denk hierbij aan: verwachtingen van buitenstaanders, opkomen voor jezelf, volwassen worden, keuzes maken en ook het feit dat hoofdpersonage Chloe gaat voor waar ze in gelooft: meer mensen van kleur binnen de danswereld. Ze wil een voorbeeld zijn, en dat siert haar oprecht. Ook de dansstukjes vond ik momenten om van te genieten.

Dreaming of the boy next door - Kristina Forest

Romantisch laagje

Daarnaast moet ik het toch even aanstippen: de chemie tussen Chloe en Eli. Je voelt aan alles dat deze buren al een geschiedenis hebben. Het blijft alleen een raadsel wat er nu precies is voorgevallen. Toch voel je hier en daar wel een bepaalde spanning. Alleen is het romantiek of puur vriendschap? Daar ga ik natuurlijk geen antwoord op geven, want dat moet je zelf ontdekken. En een straf is dat zeker niet. Naast de redenen hierboven scoort dit boek namelijk ook nog punten door de schrijfstijl, de grappige momenten en de unieke karakters. Al met al kan ik dus wel zeggen dat Kristina Forest mij heeft verrast met ‘Dreaming of the boy next door’, nog meer dan waar ik van tevoren op had gehoopt. Of ik dit boek dan over een paar maanden nog herinner, is bijzaak. Het deed nu wat het moest doen: mij met een grote glimlach achterlaten!

‘Wat wil je?’ ‘Dat zeg ik net. Ik wil een gunst van je.’ De laatste keer dat Eli me om een gunst vroeg, was ik elf en hij twaalf. Hij zei dat hij zijn sleutelbos in de doornstruik voor hun huis had laten vallen en vroeg me die te pakken omdat mijn armen dunner waren. Om te bewijzen dat ik niet bang was, stak ik mijn arm in de doornstruik, waarop Eli me vertelde dat hij zijn sleutels helemaal niet had laten vallen. Het was maar een geintje geweest.

Conclusie

Heb je zin in een feelgood met personages die je hart zullen verwarmen? Ren dan maar naar de boekhandel, want ‘Dreaming of the boy next door’ is dan precies wat je zoekt. Ik had van tevoren weinig verwachtingen, maar ik kan oprecht zeggen dat het boek mij positief heeft verrast. En dat heeft meerdere redenen. Ik denk dat het met name komt door de belangrijke thema’s. Denk aan: opkomen voor jezelf, gaan voor je dromen en dat in een keiharde wereld als de balletwereld.

Maar onderschat ook zeker de personages niet die door de schrijfstijl van Kristina Forest tot leven komen, de snelheid waarmee je dit boek uitleest en de humor die er in is verwerkt. Ik zat af en toe met een grote grijns op mijn gezicht te lezen – wat natuurlijk ook komt door de chemie tussen Eli en Chloe. Op een hele simpele en fijne manier voel je immers dat deze twee een (raadselachtige) geschiedenis hebben. En dat daar lang nog niet alles is besproken. En al met al zorgde dat ervoor dat ik dit boek tevreden kon dichtslaan (misschien nog wel meer dan bij ‘De Roadtrip’ van Beth O’Leary).

Welk boek heeft jou voor het laatst positief verrast? Ik ben erg benieuwd hoe dat dan komt, dus laat het vooral weten in de reacties hieronder. Ik kijk er naar uit!

Judith Regeling

Judith Regeling

25-jarige journaliste en blogger op JudithBlogtSolo. Geniet van schrijven, lezen, series kijken en muziek. Probeert deze passies dan ook tot uiting te laten komen online, want daar ligt volgens haar de toekomst.
Previous post Vlucht – Mel Wallis de Vries
Next post Dit is de volgorde van de Again-reeks van Mona Kasten

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

CommentLuv badge

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.