De laatste halte – Wendy Brokers

Wendy Brokers wist mij midden vorig jaar te overtuigen met haar meeslepende New Adult-boek ‘Baguette met jam voor twee’. Maar dat deze vrouw meer in haar mars heeft, was wel te verwachten. Want onlangs verscheen ook haar Young Adult ‘De laatste halte’ en ook die heb ik gelezen. Check snel wat ik ervan vond.

De laatste halteJonas, Loïs, Naima en Ralph gaan met hun havo 4-klassen op werkweek naar Londen. Ze hebben tot nu toe eigenlijk nooit zoveel met elkaar te maken gehad. Loïs heeft stiekem een oogje op Jonas, maar ziet geen reden om hem dat te vertellen. Ralph heeft het juist niet zo op Naima en blijft het liefst bij haar uit de buurt. Als de vier in hetzelfde groepje worden ingedeeld, moéten ze elkaar wel beter leren kennen. Terwijl ze Londen doorkruisen van de ene naar de andere bezienswaardigheid, ontstaat er een bijzondere vriendschap. Maar wanneer ze op de metro wachten gebeurt er iets wat niemand ooit had kunnen voorzien. Ze moeten zichzelf in veiligheid zien te brengen, terwijl de straten van Londen een terroristisch toneel zijn geworden.

Best of YA ~ 206 pagina’s ~ oktober 2018 ~ ISBN: 9789000364169 

Het is eindelijk zover: de werkweek naar Londen gaat beginnen! Voor Jonas, Loïs, Naima en Ralph een spannende periode. Ze kennen elkaar immers niet, maar moeten doordat ze bij elkaar in de groep komen elkaar toch beter leren kennen. Vooroordelen worden ontkracht, geheimen worden onthuld en vriendschappen gesloten. Zo heeft Loïs nog altijd moeite met de scheiding van haar ouders en is er een personage dat nog altijd in het verleden blijft hangen. Het had niet veel gescheeld of hij had niet eens meegegaan. Maar als ze denken dat dit ‘zomaar’ een leuk reisje is waar ze elkaar beter leren kennen, hebben ze het mis. Als ze staan te wachten op de metro staat er een zelfmoordterrorist wel erg dichtbij. En daar blijft het niet bij: de hele stad verandert in een terroristisch toneel en het is nog maar de vraag of deze vier (en hun klasgenoten) op tijd in veiligheid worden gebracht.

Ik heb een e-book gelezen.

Niet in woorden uit te drukken

Schrijfster Wendy Brokers wist mij al te overtuigen met haar zomerse roman ‘Baguette met jam voor twee’, maar dat ze veelzijdig is, bewijst ze pas echt met ‘De laatste halte’. Het boek is indringend, spannend op de juiste momenten, emotioneel, indrukwekkend en leerzaam. Het is zoals je ziet bijna niet in woorden uit te drukken. En dat allemaal voor een Young Adult-thriller. Ik durf wel te bekennen dat ik er echt even van moest bijkomen toen ik dit boek had gelezen. Want wat had ik überhaupt allemaal gelezen, wat is er gebeurd en hoe is dat afgelopen? Ik zat met open mond te lezen en dat allemaal op het puntje van mijn stoel. Nu denk je misschien: hoezo is een boek over terreur leerzaam? Nou, Wendy Brokers heeft er een aantal bijzondere quotes ingegooid tegen het einde aan. Je gaat je bijvoorbeeld pas echt beseffen wat je hebt, dat dit iedereen kan overkomen en hoe het leven in elkaar zit, als je dit boek leest. Je wordt letterlijk met je neus op de feiten gedrukt.

Langzaam komt het geluid weer op gang. Mannen schreeuwen naar elkaar. Het zijn opgewonden kreten en zinnen die ik versta, maar waarvan ik de betekenis niet wil weten. Het zijn woorden die ik niet wil horen, omdat ik niet wil kwijtraken wat ik voor haar voel.

Gevaarlijke onderwerpen

Ik vind het knap dat Wendy Brokers het aan heeft gedurfd op bepaalde onderwerpen aan te snijden. Van een aanslag, de vijanden en de angst die er bij komt kijken. Maar ook het feit dat het voor één personage wel heel dichtbij komt. Hier wil ik in verband met spoilers niet te veel over kwijt, maar als je het boek hebt gelezen snap je waarschijnlijk wel wat ik bedoel. Je moet het maar durven als auteur om met zo’n onderwerp aan de slag te gaan – het kan namelijk zowel van mensen die misschien eerder betrokken waren bij een actie of anderen toch reacties opleveren. En het is allemaal zo levendig geschreven (gelukkig lag ik veilig in mijn bed) dat ik mij afvraag wat Wendy Brokers heeft gedaan om deze woorden op papier te krijgen: heeft ze met mensen gesproken die een aanslag hebben meegemaakt, heeft ze alles zelf bedacht, is ze naar plekken toegegaan? Het doet verder niet af aan het verhaal, maar het zijn wel vragen die mij meteen te binnen schieten.

Doorzettingsvermogen

Er zijn specifiek vier bijzondere personages die in dit verhaal worden uitgelicht. Alle vier met een ander karakter en vooral een eigen verhaal. De een nog heftiger verhaal dan de ander, maar ieder op hun eigen manier uniek. Als ze samen in een groepje komen, is dat eerst wennen. Ze kennen elkaar immers alleen maar van gezicht. Maar al snel staat er iets bijzonders tussen de vier. Een vriendschap die nog lang zal blijven bestaan. Ook als lezer sluit je ze alle vier in je hart. Naima vanwege haar doorzettingsvermogen, Loïs omdat ze een grote mond kan hebben maar je ook ziet dat er meer achter zit, Jonas vanwege zijn bescheidenheid en Ralph vanwege zijn kracht. Ik wil niet teveel vertellen over wat deze vier afzonderlijk van elkaar hebben meegemaakt omdat het veel invloed heeft op het verhaal, maar feit blijft dat ze daar wel staan en hun hoofd goed boven water houden.

Twee donkere, priemende ogen kijken me aan. Hij heeft een ringetje in zijn oor. Als ik zijn grijns zie, weet ik dat mijn onzichtbaarheidsspreuk niet heeft gewerkt. Vinger, vol bloedspatten, graaien naar mij in mijn verstopplek.

Conclusie

Wendy Brokers heeft er weer een fan ben, want als je iemand zo kan meeslepen in een verhaal, de spanning kan laten voelen en tevens ook het enthousiasme over de werkweek kan meebrengen, dan kun je alles. Ik heb dit boek binnen korte tijd alweer uitgelezen – te beginnen met de spannende proloog die mij zo het verhaal intrekt – en hoewel ik het fijn vind dat ik nu antwoorden heb, vind ik het ook bijna jammer. Ik wil meer lezen over de personages die stuk voor stuk mijn hart hebben gestolen vanwege hun karaktereigenschappen. Maar met ‘De laatste halte’ heeft Wendy Brokers ook een risico genomen – het had veel reacties van mensen die mogelijk ooit betrokken zijn geweest bij een aanslag kunnen oproepen – maar ik durf wel te zeggen dat het goed heeft uitgepakt. Je raakt er als buitenstaander namelijk alleen maar meer bewust van dat je moet kijken wat je hebt in je leven (#positief), omdat dit iedereen kan gebeuren. Dat komt ook wel door de levendige schrijfstijl: het was net of ik zelf op werkweek was en mezelf in veiligheid moest brengen. Gelukkig lag ik veilig in mijn bed.

Dit was trouwens ook het allerlaatste boek dat ik in 2018 las. Met welk boek heb jij 2018 afgesloten? Laat het achter in de comments.


Geef een reactie

CommentLuv badge

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.