Naast alle nieuwe boeken (die ik als recensie-exemplaar mag ontvangen), staan er ook wat oudere exemplaren op mijn TBR-lijstje. Vandaar dat ik – toen ik dit boek tegenkwam in zowel de Luisterbieb-app als de online bibliotheek – ‘De deal’ van Elle Kennedy niet kon laten gaan. Benieuwd wat ik ervan vond? Dat lees je hieronder.

De dealHannah Wells heeft een enorme crush op Justin Kohl, de hunk van het footballteam. Maar hoe kan ze ervoor zorgen dat hij haar eindelijk ziet staan? Garrett Graham is de populaire aanvoerder van het ijshockeyteam. Maar hij kan ijshockey wel vergeten als hij niet snel zijn filosofiegemiddelde verbetert met behulp van bijles. Hij laat zijn oog vallen op de sarcastische brunette die als enige van de klas een goed cijfer heeft gehaald voor het tentamen dat hij over moet doen. Het enige probleem: zij heeft helemaal geen zin om hem te helpen. Garrett is echter niet voor één gat te vangen en bedenkt een sluw plan: zij geeft hem bijles, en hij doet een tijdje alsof hij haar vriendje is. Als Hannah namelijk een paar keer als zijn date op feestjes wordt gezien, zal ze daarmee ongetwijfeld de aandacht van Justin trekken. In een vlaag van verstandsverbijstering gaat Hannah akkoord met de deal. Dat kan niet misgaan… toch?

Uitgeverij Volt (voorheen Q) ~ mei 2018 ~ 392 pagina’s ~ ISBN: 9789021409085

Hannah Wells is een doorsnee meisje. Ze behoort niet tot de populairste van de school (en dat hoeft van haar ook echt niet), heeft een vaste groep vrienden, oefent voor de jaarlijkse showcase en lijkt zich weinig aan te trekken van wat anderen van haar vinden. Maar dat verandert als ze als één van de weinige een voldoende haalt voor het tentamen Ethiek. Wat zeg ik: een negen! Garrett Graham – de aanvoerder van het ijshockeyteam – komt daar zeker niet aan. Zijn onvoldoende kan weleens het einde betekenen voor zijn sportcarrière, maar dat laat hij dus niet gebeuren. Als hij erachter komt dat Hannah – voor wie hij nooit oog had – een negen heeft gehaald, doet hij er alles aan om haar aandacht te trekken. Hij moet en zal bijles van haar krijgen. En wie zegt er nu ‘nee’ tegen hem? De meisjes liggen immers voor zijn voeten. Nou, Hannah hoort daar zeker niet bij, dus die bijles kan hij wel op zijn buik schrijven. Behalve als hij met een aantrekkelijk voorstel komt: hij zorgt dat haar crush Justin haar ziet staan (door hem jaloers te maken) en zij geeft hem dan bijles. Na lang wikken en wegen besluit Hannah in te gaan op dit voorstel, maar dit kan nog weleens anders lopen dan verwacht. Al helemaal als haar verleden in de weg komt te staan.

Ik heb dit boek gelezen via de online bibliotheek.

Hoge verwachtingen

Als er één New Adult is waar ik goede verhalen over heb gehoord, dan is het ‘De deal’ van Elle Kennedy. Zo noemde Paula het ‘een heerlijke New Adult voor de zomer’, beloofde Jessica ‘dat het boek heerlijk wegleest’ en vond Marleen ‘het onvermijdelijk dat je van dit boek gaat houden’. Dit schiep natuurlijk hoge verwachtingen. En tegelijkertijd raakte ik per recensie nieuwsgieriger naar wat ik er eigenlijk zelf van vond. Nou, die mening kan ik je nu geven. De positieve recensies mogen de lat dan wel wat hoog hebben gelegd, dit boek is het meer dan waard.  Elle Kennedy weet namelijk hoe een goede New Adult in elkaar zit. Krachtige personages, realistische maar heftige problemen, een aantrekkingskracht tussen karakters om bij weg te dromen en je lezers toch het gevoel geven dat je een luchtig boek aan het lezen bent. Ik ben zeker weten overtuigd.

Hij weet niet eens dat ik besta. Voor de zoveelste keer in drie kwartier keek ik zo onopvallend mogelijk naar Justin Kohl, die zo mooi is dat ik bijna geen adem kan halen. Al kan ik maar beter een ander bijvoeglijk naamwoord verzinnen, want volgens mijn vrienden houden mannen er niet van als je ze ‘mooi’ noemt.

Sterke karakters

De personages maken dit verhaal. Zo geeft Hannah het je gevoel dat je het verhaal van een vriendin aan het lezen bent. Ze is de girl next door. Ondanks haar heftige verleden of misschien wel dankzij, staat ze met twee benen op de grond. Ze weet wat ze wil en vooral niet wil. Bijles geven aan Garrett is van dat laatste een voorbeeld. Behalve op liefdesgebied, daar is ze minder zeker. Want die knappe Justin durft ze echt niet aan te spreken en zelfs dat kun je wel begrijpen. Maar dan komt Garrett Graham op haar pad. De flirt van de school, de ijshockeyer die alles met de paplepel ingegoten heeft gekregen of schijn bedriegt.. Hij probeert Hannah te overtuigen om hem te helpen ook een voldoende te krijgen voor Ethiek in ruil voor wat jaloersmakende acties onder de neus van Justin. Juist door de kracht van Hannah kunnen die twee elkaar aan en zie je langzamer hand hoe ze ondanks hun verschillen toch naar elkaar toetrekken. En als lezer kun je dat alleen maar aanmoedigen, zo tof is hun connectie (zie als voorbeeld de dialoog hieronder).

Lezend en luisterend

Omdat ik een deel van dit verhaal niet heb gelezen, maar heb geluisterd kan ik daar ook commentaar op geven. De stemmen van Ingeborg Wieten en Kevin Hassing passen prima bij dit verhaal en hoewel ze niet helemaal aansloten bij het idee hoe Garrett en Hannah zelf zouden praten, heb ik mij er niet aan gestoord. Zowel lezend als luisterend word je toch helemaal meegenomen het verhaal in. Door de sfeerbeschrijvingen weet je precies waar je bent en door de sterker dialogen voelt het net alsof een film voor je neus afspeelt. Onder de stralende zon waande ik mij zelf ook even op de campus, waar zowel ijshockey als de zangerige stem van Hannah samenkomen op een unieke manier. Ik weet dat ‘De deal’ het eerste deel in de ‘Off Campus’-serie is (en dat deel twee ‘De fout’ ook al uit is). Dus het zal zeker niet lang duren, voordat ik dat deel ook ga lezen of luisteren. Dat boek heeft misschien wel nog positievere recensies ontvangen, dus ik kan niet wachten.

‘Mag ik je antwoorden zien?’ Haar wenkbrauwen gaan weer omhoog. ‘Vind je dat niet een beetje brutaal? We kennen elkaar niet eens.’ Ik rol met mijn ogen. ‘Ik vraag niet of je je wilt uitkleden, schat. Ik wil alleen even je tentamen zien.’ ‘Schát? Wacht, brutaal klopt niet. Arrogant is hier het juiste woord.’ ‘Wat moet ik dan zeggen? Juffrouw? Mevrouw? Ik wil je best bij je naam noemen, maar ik weet niet hoe je heet.’ ‘Natuurlijk weet je dat niet.’

Conclusie

‘De deal’ van Elle Kennedy is net een film die voor je neus wordt afgespeeld. Door de krachtige dialogen en de fijne sfeerbeschrijvingen waan je je zelf even op de campus, waar je (zowel lezend als luisterend) wordt meegesleept tussen de mooie en de wat mindere momenten die dit boek rijk is. En de bijzondere connectie die ontstaat tussen onze hoofdpersonages levert mij een grote glimlach op op mijn gezicht. Want hoe verschillend playboy Garrett en ‘de girl next door’ Hannah ook lijken, ze hebben toch behoorlijk wat overeenkomsten. Zoals een heftig verleden wat een groot onderdeel van dit verhaal is als het feit dat ze ondanks (of zelfs dankzij) dat toch sterk in hun schoenen staan. Ze kunnen elkaar aan en dat levert een chemie op om bij weg te smelten. Ondanks dat het plot misschien niet heel vernieuwend of verrassend is in tegenstelling tot andere New Adults, heb ik er alsnog ontzettend van genoten. Van ijshockey, de muziek die centraal staat in het leven van Hannah als deze twee individuen die het verhaal maken. Ik kijk alvast uit naar het tweede deel van de ‘Off campus’-serie. Die andere hoofdpersonages heeft, maar hopelijk wel dezelfde sfeer.

Heb jij dit boek van Elle Kennedy al gelezen of ben je dat nog van plan? Laat het achter in de comments – en laat dan gelijk weten of ik ‘De fout’ hierna moet lezen. Ik hoor het altijd graag. 

Judith Regeling

Judith Regeling

23-jarige journaliste en blogger op JudithBlogtSolo. Geniet van schrijven, lezen, series kijken en muziek. Probeert deze passies dan ook tot uiting te laten komen online, want daar ligt volgens haar de toekomst.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

CommentLuv badge

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Close