De bromance boekenclub – Lyssa Kay Adams

Met nog 17 boeken te gaan, mag ik wel opschieten om al deze boeken voor 2021 te lezen en te recenseren. Gelukkig breng ik het getal vandaag weer iets dichter bij 0 met mijn recensie van ‘De Bromance Boekenclub’ van Lyssa Kay Adams. Lees je mee?

De bromance boekenclubGavin Scott heeft een probleem: zijn vrouw Thea is hem zat. En niet zomaar zat – dit is ‘pak je spullen, stap in de auto en verdwijn per direct uit mijn leven’-zat. In een wanhopige poging zijn huwelijk te redden, wendt Gavin zich tot zijn vrienden. En die hebben een wel heel onorthodoxe oplossing: de Bromanceboekenclub. In het diepste geheim ontmoet een groep stoere kerels elkaar regelmatig om over boeken te praten. Het boek van de maand? De romantische klassieker De gunsten van de gravin. Aan de hand van deze inspirerende lectuur vijzelen de mannen hun kennis op over verleidelijke koosnaampjes, romantische gebaren en de geheimen van een lang en gelukkig huwelijk. Samen stomen ze Gavin klaar voor de ultieme hereniging met Thea en hun twee dochters. Maar zijn de tips van de boekenclub genoeg voor deze hopeloze Romeo om de liefde van zijn leven terug te winnen?

Boekerij ~ 320 pagina’s ~ maart 2020 ~ ISBN: 9789022589748

De succesvolle honkbalspeler Gavin viel een paar jaar geleden als een blok voor de extraverte Thea en zij voor hem. Nadat zij erachter dat ze zwanger was van een tweeling (en dat was vrij snel na hun eerste ontmoeting), besloten de twee te trouwen. Niets stond hun geluk in de weg, maar helaas is er van dat liefdesgeluk jaren later weinig meer over. Na een rampzalige avond die ze allebei het liefst zouden vergeten en vervolgens een maand van stilzwijgen, is Thea het zat. Ze wil liever vandaag dan morgen scheiden, maar Gavin vindt het nog geen tijd om op te geven. Hij wil vechten voor wat het waard is om zijn vrouw bij zich te houden. Gelukkig zijn daar zijn vrienden en collega’s! Zij hebben ooit de Bromance Boekenclub verzonnen om het vuur in hun relaties weer te laten vlammen en daar kunnen ze echt nog wel een lid bij gebruiken. Zal het Gavin helpen om aan de hand van ‘liefdesromannetje’ het hart van zijn vrouw weer te winnen? Dat is de grote vraag.

Ik heb dit boek gekregen van de uitgeverij. Dit beïnvloedt mijn mening niet.

Hoge verwachtingen

Alleen al bij het lezen van de flaptekst van ‘De Bromance Boekenclub’ van Lyssa Kay Adams kreeg ik een grote glimlach op mijn gezicht. Een boekenclub voor mannen om hun huwelijk weer die vlammen te geven die het zo nodig heeft? Dat kon – naar mijn idee – alleen maar een geniaal en creatief boek worden. Je begrijpt vast dat dit in combinatie met vele enthousiaste reacties van mijn mede-boekbloggers zorgden voor hele hoge verwachtingen. De vraag is alleen: zijn die uitgekomen? Laat ik vooropstellen dat ‘De Bromance Boekenclub’ zeker goede elementen heeft! Dat heeft met name te maken met hoofdpersonage Gavin. Hij wordt voorgesteld als de held van het honkbalveld, heeft zijn eigen bords op Pinterest en de vrouwen liggen nog net niet aan zijn voeten. Toch is hij van binnen anders dan al die fitboys die je vooral vaak ziet in erotische romans of New Adults. In deze roman gaat er achter al dat moois een onzekere (stotterende) man schuil die niets anders wil dan zijn huwelijk met Thea redden. Hij is realistisch, fijn om vanuit te lezen en daarnaast ook gewoon (onbewust) hilarisch.

‘Ik ga dood.’ Gavin liet zich jammerend op een knie zakken. ‘Je gaat niet zomaar dood.’ ‘Verlos me dan uit mijn lijden.’ ‘O, breng me niet in de verleiding.’ Gavin kiepte om tegen de beige tegelwand. Zijn knie stootte tegen de beige badkuip die schuilging achter het beige douchegordijn. Vijftien miljoen per jaar verdiende hij, en hier zat hij dan, in een armoedigere kamer dan in zijn dagen als amateurspeler.

Rustige verhaallijn

Soms had ik alleen wel moeite met het inschatten van de leeftijden. Het geheel voelt vrij oudbollig aan (‘ze zijn elkaar kwijtgeraakt’, een leesclub onder mannen en een lang huwelijk), maar achteraf blijken de kinderen nog heel jong en doet Gavin nog aan topsport. Blijkbaar is hij dus zeker niet ouder dan 40, oeps. Toch heeft die verwarring me niet weerhouden om door te lezen en genoot ik ervan om hun pad te volgen. Hun huwelijk staat op springen – na een behoorlijk gênant moment waar Gavin al maanden voor probeert weg te lopen en ze moeten de weg weer naar elkaar vinden. Dit in plaats van het standaardplaatje: man en vrouw ontmoeten elkaar en zijn plots dolgelukkig. Alleen dit thema maakt het boek dus al origineel! Ik kan me immers niet herinneren ooit zoiets te hebben gelezen. En hier moet ‘De Bromance Boekenclub’ het dan ook van hebben. Het is een langzaam verhaal zonder bizarre plotwendingen of dramatische scènes. Maar wel eentje dat lekker wegleest door de schrijfstijl van Lyssa Kay Adams.

Niet memorabel genoeg

Deze verhaallijn wordt afgewisseld met scènes uit zo’n ‘liefdesromannetje’ zoals de mannen het noemen. Daar was ik persoonlijk minder fan van. Het maakte het geheel wat ingewikkeld en haalde mij van de verhaallijn tussen Gavin en Thea af. En laat ik daar op doorgaan: ondanks mijn vrij lovende woorden hiervoor, moet ik wel eerlijk bekennen dat het boek drie sterren (of drieënhalf) van mij heeft gekregen. Ik kan er misschien niet helemaal mijn vinger opleggen wat er nu precies voor heeft gezorgd. Toch zorgde iets ervoor dat ‘De Bromance Boekenclub’ mij niet volledig in zijn greep had. Begrijp me niet verkeerd: het boek zorgde zeker hier en daar voor een glimlach. Maar verder voelde ik het geheel gewoon niet. ‘De Bromance Boekenclub’ is geen boek dat ik mij nog jaren zal herinneren. Ja, het was leuk én ik had zeker wel de hoop dat Gavin en Thea weer bij elkaar kwamen. Alleen ging het niet verder dan dat. En daar baal ik stiekem wel van.

‘Het enige wat ik wil, is ze geven wat wij nooit hebben gehad. Geborgenheid en zekerheid en…’ Liv greep Thea bij haar schouders en draaide haar naar zich toe. ‘Híj is weggegaan.’ ‘Ja, omdat ik hem heb weggestuurd.’ Ze had geen seconde langer kunnen verdragen dat hij haar compleet negeerde, nadat hij bijna een maand had zitten mokken op de logeerkamer, weigerend ergens over te praten.

Conclusie

‘De Bromance Boekenclub’ van Lyssa Kay Adams heeft een goede combinatie van heerlijk gênant en lekker zwijmelen. Het verhaal is origineel en heeft zo zijn eigen charmes met een man die door zijn vrienden bijna wordt gedwongen om eens een liefdesromannetje te lezen om zo zijn vrouw eens goed te begrijpen. Het is hilarisch, fijn om te lezen en door de prettige schrijfstijl van de auteur vlieg je er bijna doorheen. Is het echter een boek dat echt diepe en diepe indruk op mij heeft gemaakt? Dat dan weer helaas niet! Ik weet niet wat het is, want alleen als ik dit al schrijf, krijg ik nog een grote glimlach op mijn gezicht. Maar die had ik tijdens het lezen dus echt niet altijd. Ik werd er niet door gegrepen, het voelde soms vlak en daarbij kwam wat verwarring over hoe oud de personages nu precies zijn en de zij-verhaallijn uit ‘zogenaamd’ een ander boek. Dat vond ik – helemaal naar aanleiding van alle positieve reacties – zelf misschien nog wel het ergst. Toch kan ik je één ding meegeven: schrijf dit boek zeker niet af. Ik heb er misschien niet voor de volle honderd procent van genoten, maar het zou zomaar kunnen dat jij dat wel kan.

Heb jij ‘De Bromance Boekenclub’ al gelezen? Dan is dit nu je kans. Laat me hieronder weten wat jij er van vond: ben je het eens of denk je er anders over? Ik hoor het graag.

Judith Regeling

Judith Regeling

24-jarige journaliste en blogger op JudithBlogtSolo. Geniet van schrijven, lezen, series kijken en muziek. Probeert deze passies dan ook tot uiting te laten komen online, want daar ligt volgens haar de toekomst.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

CommentLuv badge

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.