Begin Again (Again #1) – Mona Kasten

Als ik één boek moet noemen dat ik al geregeld ben tegengekomen via social media is het wel ‘Begin Again’ van Mona Kasten. Door al die reacties – voornamelijk positief – raakte ik steeds iets nieuwsgieriger tot het punt dat ik het gewoon zelf moest ontdekken. Vandaag lees je er alles over! 

Begin AgainHij bepaalt de regels. Zij breekt ze allemaal. Nieuwe naam, nieuw kapsel, nieuwe stad. Haar toelating tot Woodshill University is voor Allie Harper de perfecte manier om opnieuw te beginnen. Het enige wat nog ontbreekt is een plek om te wonen. Na een moeizame kamerjacht trekt ze in bij bad boy Kaden White. Hij mag dan erg sexy zijn, met zijn tatoeages en nonchalante houding, hij is ook een arrogante eikel. Kaden stelt gelijk huisregels op: niet praten over vrouwenproblemen, absolute stilte als hij iemand mee naar huis neemt en fysiek contact is uitgesloten. Eerst vindt Allie dit makkelijk zat, maar de twee groeien geleidelijk dichter naar elkaar toe – en uiteindelijk weet Allie niet langer of ze zich aan Kadens regels kan houden.

Boekerij ~ 416 pagina’s ~ februari 2020 ~ ISBN: 9789022590195 ~ fragment

Allie Harper is toe aan een nieuwe start. Ze heeft haar geboortedorp en zijn inwoners vaarwel gezegd (of eigenlijk is ze weggesneakt), heeft zich ingeschreven voor Woodshill University en heeft eindelijk de schaar in haar lange lokken gezet. Alleen nu heeft ze nog één probleem: woonruimte. Na vele bezichtigingen die eigenlijk allemaal zonder succes verliepen, heeft ze nog slechts één kans, maar al snel lijkt die kans kleiner dan ooit. Bad boy Kaden White zit namelijk na het vertrek van zijn beste vriend helemaal niet te wachten op een vrouw als huisgenote. Denk alleen maar niet dat Allie zich zo makkelijk laat afschepenen. Wanneer Kadens andere kandidaat onverhoopt afzegt, kan hij niet anders dan Allie toelaten tot zijn eigendom. Maar alleen als ze zijn voorwaarden accepteert. Dat houdt in: niet praten over vrouwendrama, geen commentaar op zijn vriendinnetjes én geen fysiek contact! Allie gaat akkoord (want ze kan niet anders als ze dat huis wil) en dat kan nog weleens verrassende gevolgen hebben. Regels zijn er namelijk toch om verbroken te worden?

Ik heb dit boek gekregen van de uitgeverij. Dit beïnvloedt mijn mening niet.

Vrijheid blijheid

New Adult-liefhebbers opgelet! ‘Begin Again’ van Mona Kasten laat je genieten met een hoofdletter G. Ik kreeg alleen al door de personages en hun omgang een grote glimlach op mijn gezicht. Kaden mag dan soms wat knorrig uit de hoek komen met al zijn regeltjes die hij opstelt, maar stiekem zit er daaronder een jongen met een hart van goud (die je dus makkelijk in je hart sluit) en dan heb ik het nog niet eens gehad over Allie. Ze heeft al een boel meegemaakt in haar leven en je gunt haar gewoon de vrijheid die ze nu heeft (en de pizza die ze nooit heeft gegeten. Sorry, wat zei je?). Eén ding is wel direct duidelijk: deze twee karakters haten elkaar misschien op het begin, maar ze kunnen elkaar aan. Dat is natuurlijk altijd mooi om te zien. Allie bewijst al bij de eerste ontmoeting met Kaden dat ze zich echt niet zomaar op haar kop laat zitten en dat beetje tegengas is precies wat Kaden nodig heeft. Als deze twee samenkomen is het niet alleen vuurwerk, maar ook echt oprechte steun bij elkaar: van zorgen voor elkaar, samen door de bossen lopen tot oprechte gesprekken. Stiekem kun je na het lezen van dit boek alleen maar zelf smachten naar zo’n relatie.

Mr. White verscheen in de deuropening en zijn mond viel open. Net als die van mij. Ik snoof hoorbaar. Het eerste wat ik zag was zijn bovenlijf: bloot, strak en waanzinnig gespierd. Het tweede waren de tattoos. Onwillekeurig legde ik mijn hoofd schuin en bestudeerde ik de inkt op zijn zongebruinde huid. Stom dat ik mijn bril niet bij me had.

Originele twist

Wat ik mooi vind aan dit boek is het diepere laagje dat de verhaallijn bevat. Kijk, inmiddels weten we wel wat een aantrekkingskracht tussen personages kan doen (zoals tal van erotische scènes), maar ik zoek in dit soort boeken altijd naar de diepere laag. Daarom houd ik er ook niet van als personages elkaar direct bespringen, maar dat gebeurt in Begin Again gelukkig niet! Het blijft lange tijd een verrassing wat het verhaal van beide karakters precies inhoudt – wat een echte band vormen misschien wel iets moeilijker maakt – maar ik moet wel zeggen dat Mona Kasten niet direct met het geijkte komt. Ze probeert er een originele twist aan te geven en dat werkt wel. Ik kan jullie natuurlijk i.v.m. spoilers niet teveel hierover vertellen, maar laat ik zeggen dat je eens over wat nieuws leest en dat scoort bonuspunten. Tel daarbij de toegankelijke schrijfstijl van Mona op – waar ik wel even aan moest wennen als ik heel eerlijk ben – korte hoofdstukken en een realistisch tempo en je hebt als auteur al vier van de vijf sterren bemachtigd.

Maar niet verbluffend

Uiteraard ben ik altijd eerlijk en als ik dan terugdenk heeft ‘Begin Again’ niet net zoveel indruk gemaakt als bijv. ‘Raak me. Niet.’ van Mona’s Duitse vriendin Laura Kneidl. Ik denk dat vooral komt doordat ik er even in moest komen. Dan heb ik het met name over de schrijfstijl die niet direct binnen kwam. Plus het feit dat het in zijn geheel geen enorm diepe indruk heeft gemaakt. Begrijp me niet verkeerd: ik had daadwerkelijk die grote glimlach op mijn gezicht, las ‘Begin Again’ om een uur of één ’s nachts uit (en dat zegt toch ook veel) en ik kijk absoluut reikhalzend uit naar het moment dat ik begin met ‘Trust Again’, maar ik heb dit boek geen vijf sterren gegeven. Is dat erg? Nee, zeker niet. Aangezien ‘Begin Again’ pas het begin van een reeks is, geeft dat alleen maar mogelijkheid om te groeien. En die ruimte geef ik deze reeks en auteur ook zeker, want ik zie genoeg potentie. Binnenkort gaan jullie dus absoluut ‘Trust Again’ en het in het najaar te verschijnen boek ‘Feel Again’ terugzien op mijn blog.

‘Jij moet de merkwaardige huisgenoot zijn,’ begin Dawn tegen de donkerharige jongen, die zich verrast naar haar omdraaide. Zijn nieuwsgierige blik was verbluffend vriendelijk, in tegenstelling tot die van Kaden. ‘Ik wil eerst even zeggen dat ik jouw regels echt belachelijk vindt. Ik bedoel: kijk naar jezelf en kijk naar haar.’ Dawn wees woest naar mij en ik wilde het liefst door de grond zakken. Of in de lucht oplossen. Een van beide.

Conclusie

‘Begin Again’ van Mona Kasten is een boek vol potentie. Al bij het lezen van de beschrijving wist ik dat ik mij mocht voorbereiden op een heerlijke New Adult met personages om in je hart op te sluiten. Aan deze eisen voldeed dit boek zonder twijfel. Ik voelde, dacht en hoopte met deze karakters mee dat ze eindelijk de rust in zichzelf konden vinden. Mona weet het voor elkaar te krijgen om deze karakters toch weer iets origineels mee te geven ten opzichte van andere boeken in dit genre. En van de gesprekken tussen deze twee kreeg ik zo’n grote glimlach op mijn gezicht dat mensen om mij heen vast hebben gedacht: wat heeft zij dan? Alleen heel eerlijk: Is het het beste boek dat ik ooit heb gelezen in dit genre? Nee, dat niet. Ik moest wennen aan de schrijfstijl van Mona en zat niet altijd even lekker in het verhaal. Maar ik zei het net al: ik geloof er wel in. ‘Begin Again’ groeit en het groeit en op het einde was het echt wel genieten met een hoofdletter G. Ik kijk daarom nu al reikhalzend uit naar deel 2 ‘Trust Again’ en deel 3 ‘Feel Again’. Ik laat me graag opnieuw verrassen.

Heb jij ‘Begin Again’ van Mona Kasten al wel gelezen (en misschien ook ‘Trust Again’)? Laat dan vooral van je horen in de comments hieronder. Ik ben altijd benieuwd wat anderen vinden.

Judith Regeling

Judith Regeling

23-jarige journaliste en blogger op JudithBlogtSolo. Geniet van schrijven, lezen, series kijken en muziek. Probeert deze passies dan ook tot uiting te laten komen online, want daar ligt volgens haar de toekomst.

One thought on “Begin Again (Again #1) – Mona Kasten

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

CommentLuv badge

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.