Wonder – R.J. Palacio

In 2012 schreef R.J. Palacio het bijzondere boek Wonder. Ik had er nog nooit van gehoord tot ze besloten dit boek te verfilmen. Daardoor kreeg ik de kans om dit boek te lezen en te recenseren. En vandaag lees je precies wat ik ervan vond.

Afbeeldingsresultaat voor wonder rj palacio filmeditie bolAuggie Pullman is geboren met een gezichtsafwijking, en ook na veel operaties ziet hij er nog heel ongewoon uit. Hij doet zijn best niet op te vallen, maar mensen schrikken als ze hem zien, en ze staren of kijken weg.  Als hij tien is gaat hij voor het eerst naar een gewone school. Auggie is bang dat hij niet geaccepteerd zal worden, en hij krijgt gelijk. Zijn klasgenoten negeren hem en sommigen beginnen hem te pesten. Maar er is één meisje dat zich niet door Auggies uiterlijk laat afschrikken…

Querido Kinderboek ~ november 2017 ~ 352 pagina’s ~ ISBN: 9789045121321 

Auggie kan niet over straat zonder aangestaard te worden. Hij weet dat hij er dankzij een foutje in zijn DNA anders uitziet dan de meeste mensen, maar is dat nu zo erg? Hij kan er immers niet aandoen. Zo is hij geboren. Zijn ouders en zusje Via hebben hem geaccepteerd zoals hij is, maar gold dat ook maar voor de rest van de wereld. Als zijn moeder besluit dat het tijd wordt om naar een echte school te gaan in plaats van thuis les te krijgen, is Auggie bang dat hij niet geaccepteerd zal worden. Hij doet er dan ook alles aan om dit te voorkomen. Maar helaas.. zijn ouders willen dat hij het een kans geeft. Alleen zitten de kinderen op de school er niet op te wachten. Zij willen niets van Auggie weten, beginnen hem te pesten en ze doen er alles om hem niet aan te raken. Bang dat ze ook ‘De Pest’ krijgen. Behalve één meisje.. Summer. Zij trekt zich niets aan van die rare reacties en besluit om aan dezelfde lunchtafel als Auggie te gaan zitten. Het levert een hechte vriendschap op.

Ik heb dit boek gekregen van de uitgeverij. Dit beïnvloedt mijn mening niet.

Liefdevol gezin

Wonder van R.J. Palacio heeft mijn hart gestolen. Door middel van de jeugdige schrijfstijl word je meegenomen in het harde maar (door zijn familie) liefdevolle leven van August. Hij wordt omringd door zijn geweldige vader, moeder en zus Via die ondanks alles van hem houden. Niets zo gek ook, want Auggie is ook heel grappig en een echt leuk mens. Alleen door twee verkeerde genen die hij van zijn ouders heeft ontvangen, heeft hij een verminkt gezicht. Iedereen die hem voor het eerst ziet, schrikt ervan. Maar August is die vervelende reacties inmiddels wel gewend.

Als ik een toverlantaarn vond en ik mocht één wens doen, dan zou ik wensen dat ik een heel normaal gezicht had dat niemand opviel. Ik zou wensen dat ik over straat kon lopen zonder dat mensen gauw de andere kant op keken als ze me zagen. Zo denk ik erover: de enige reden dat ik niet gewoon ben, is dat niemand me zo ziet.

Bewondering

Doordat het verhaal op een hele jeugdige manier is geschreven, lijkt het net of Auggie jou zijn verhaal vertelt. Je krijgt aan de ene kant medelijden met hem, omdat niemand op school hem meteen lijkt te accepteren. Maar aan de andere kant zie je ook hoe sterk hij is. Zo wordt hij nooit boos als iemand een opmerking over zijn gezicht maakt of als iemand hem net te lang aankijkt. En hij is zeker niet op zijn mondje gevallen. Dat zorgt ervoor dat je met veel bewondering naar hem kijkt.

Maar dat is niet het enige. Je wordt in dit boek ook meegenomen door mensen uit de directe omgeving van August. Zoals zijn zus Via (Olivia), Summer, Jack, Justin (vriend van Via) en nog een aantal mensen. Dit was misschien niet altijd van toegevoegde waarde, zoals bij het hoofdstuk van Justin waarin geen hoofdletters zijn gebruikt. Waarom begrijp ik eigenlijk niet. Maar het schept wel een volledig beeld van de leefwereld van Auggie en je ziet hoe zijn omgeving ermee omgaat. Zo begreep ik de keuzes van Via bijvoorbeeld maar al te goed. Ze wil op haar nieuwe school niet ‘het zusje zijn van die jongen met een gezichtsafwijking’, maar dat betekent niet dat ze niet van hem houdt.

Sterke beschrijvingen

De makkelijke en daardoor toegankelijke schrijfstijl in combinatie met de korte hoofdstukken hebben ervoor gezorgd dat ik dit boek lekker snel kon lezen. Maar ook weer niet te snel, natuurlijk. Dit boek geeft zo’n sterk beeld van wat meningen van anderen met je kan doen. Hij weet dat hij anders is, maar dat mensen zo zouden reageren als hij voor het eerst naar school gaat, had hij niet kunnen bedenken. Zelf krijg je ook een beeld van hoe August eruitziet. Niet alleen door de vele beschrijvingen in het boek, maar ook door middel van de trailer – want de verfilming draait op dit moment in de bioscoop. Tot slot maakt het einde dit boek nog prachtiger dan het al was.

Via ziet me niet als een gewoon kind. Ze zegt van wel, maar als ik gewoon was zou ze niet zo vaak vinden dat ze me moet beschermen. En papa en mama zien me ook niet als een gewoon kind. Die vinden me buitengewoon. Ik denk dat ik de enige persoon op de wereld ben die weet hoe gewoon ik ben.

Conclusie

Wonder van R.J. Palacio lijkt misschien een emotioneel boek, maar daar is niets van waar. Hoofdpersonage Auggie laat zich namelijk niet zo makkelijk op de kast jagen. Ja, hij is door zijn gezichtsafwijking anders dan de kinderen in zijn buurt en bijna niemand wil iets met hem te maken hebben. Maar hij focust zich liever op het goede. Zijn lieve familie en de kinderen die wel met hem bevriend willen zijn. Door de directe manier van schrijven voel je meteen een band met August en door de beschrijvingen van zijn familieleden/vrienden krijg je een volledig beeld van het hoofdpersonage. Waarom één van die perspectieven zonder hoofdletters is geschreven, snap ik nog steeds niet. Maar gelukkig doet het weinig af aan het verhaal. Vooral het einde zorgt ervoor dat ik met een glimlach dit boek weer kan dichtslaan. En voor de rest heb ik gewoon enorm veel bewondering voor Auggie gekregen.

Ik heet August, trouwens. Ik ga niet beschrijven hoe ik eruitzie. Wat je ook denkt, ik weet bijna zeker dat het erger is.

Na het lezen van dit boek ben ik nog nieuwsgieriger geworden naar de film van Wonder. Ik hoop dat ze het verhaal op een net zo mooie manier hebben verteld. Benieuwd naar de trailer? Bekijk ‘m hieronder.

 


Geef een reactie

CommentLuv badge