Met ‘Stoel 7A’ van Sebastian Fitzek recenseer ik eindelijk weer eens een echte thriller. De afgelopen tijd plaatste ik immers vooral recensies van romans, Young Adults en New Adults. Maar het zou mijn website niet zijn als ik ook thrillers bespreek. De grote vraag: wist ‘Stoel 7A’ te overtuigen of kun je hem beter links laten liggen?

Stoel 7AMats Krüger, een ervaren en succesvolle psychiater, moet zijn vliegangst overwinnen als zijn hoogzwangere dochter Nele voor het eerst in jaren weer contact met hem opneemt. Na een cursus tegen vliegangst gaat Mats aan boord van de langeafstandsvlucht Buenos Aires – Berlijn. Al zijn angsten lijken voor niets tot een vreemdeling hem vertelt dat een van Mats’ ex-patiënten zich ook aan boord bevindt. Iemand die hij ooit heeft bevrijd van moordlustige, gewelddadige fantasieën. En nu moet Mats zien te voorkomen dat hij de 600 passagiers en zichzelf niet mee de dood in jaagt…

The House of Books ~ 384 pagina’s ~ januari 2019 ~ ISBN: 9789044356373

Als zijn dochter Nele aan het bevallen is, twijfelt psychiater Mats Krüger ondanks zijn vliegangst geen moment. Hij stapt van Buenos Aires op het vliegtuig naar Berlijn om er voor haar te zijn. Ook al hebben ze in geen jaren contact gehad. Maar de vraag is of hij haar ooit nog in de armen mag sluiten, want eenmaal aan boord wordt hij gebeld dat zijn dochter is ontvoerd. Pas als zijn ex-patiënte, die zich ook op de vlucht bevindt, opnieuw tot waanzin is gedreven, laten ze Nele vrij. Maar daar zit één addertje onder het gras: zijn ex-patiënte moet het vliegtuig met daarin 600 onschuldige mensen laten neerstorten, inclusief zichzelf en Mats. Maar waarom? Kilometers verderop heeft dochter Nele geen enkel idee wat er gebeurt. Ze dacht dat ze een taxi had besteld op weg naar het ziekenhuis, maar plots komt ze terecht in een oude koeienstal en moet ze voor de camera bevallen terwijl ze een geplande keizersnee had in verband met haar HIV. Wat is er aan de hand en wat is het motief van de dader? In een race tegen de klok moet iemand hier achter zien te komen om de dader te stoppen.

Ik heb dit boek gekregen van de uitgeverij. Dit beïnvloedt mijn mening niet.

Twijfels omgezet

De beschrijving van’Stoel 7a’ van Sebastian Fitzek klonk alleen al intrigerend genoeg om dit boek te willen lezen. Maar door onbekende reden zag ik er toch een klein beetje tegenop. Wat nu als ik dit boek niets vond? Gelukkig was die angst ongegrond. ‘Stoel 7a’ heeft me behoorlijk weten te verrassen. Het begin was even aftasten (vanuit wie lees ik, wat is er aan de hand en wat gaat er gebeuren), maar toen dat eenmaal gebeurd was, vloog ik door het verhaal heen. Het is ook niet niets: Mats wil ondanks zijn enorme vliegangst zijn dochter in Berlijn opzoeken als zij op het punt staat van bevallen. Hij stapt op het vliegtuig, maar dat had hij achteraf niet moeten doen. Want tijdens de vlucht krijgt hij een belletje: ‘Zorg ervoor dat je ex-patiënte Kaja weer een terugval krijgt en het vliegtuig laat crashen, pas dan laten we je dochter Nele gaan’. De grote vraag is natuurlijk: waarom en wat gaat Mats doen?

‘Er zijn twee soorten fouten. Het ene soort maakt je leven slechter, en het andere maakt er een eind aan.’ Nele hoorde die zinnen van de geestelijke gestoorde. Gemompeld, gedempt, hijgend. Ze kon zijn lippen niet zien. De man had een trainingsmasker over zijn gezicht getrokken.

Vliegtuigangst

Stapje voor stapje leer je het verhaal achter Kaja, Mats en zijn oud-collega Feli kennen. Die laatste staat op het punt om te gaan trouwen, maar is de enige die Mats vertrouwt en dichtbij zijn dochter is in Berlijn. Het voelt alsof je als lezer ook in die race tegen de klok bent belandt, waardoor de pagina’s wel aan je voorbij moeten vliegen. En over vliegen gesproken: ik raad je af om ‘Stoel 7a’ te lezen in het vliegtuig, want Mats maakt duidelijk waarom hij bang is om te vliegen en dat maakt zelfs dat ik het even Spaans benauwd kreeg bij het hele idee in de lucht. En daar heb ik normaal echt geen last van. Maar tijdens het lezen zat ik bijna letterlijk op het puntje van mijn stoel: zoveel vragen en zo weinig antwoorden. Loopt het goed af met al die reizigers die niet door hebben dat er een plan is om het vliegtuig te laten crashen en zullen Nele en haar vader elkaar ooit nog in de armen kunnen sluiten? Zonder te veel te verklappen, kan ik in ieder geval zeggen dat er geen open einde in het verschiet ligt.

Taboes bespreken

Wel viel me op dat je tegen het einde aan wel even goed je gedachte erbij moet houden. Anders raakte je de rode draad kwijt. Het ene mysterie na het andere wordt in een iets te snel tempo opgelost, waardoor ik door het bomen het bos niet meer zag. Er komt ook veel samen: zowel in het vliegveld met Mats en Katja (en wie weet wie er nog meer bij betrokken zijn) als de gehele situatie in Duitsland waar Nele op het punt staat te bevallen en Feli een onderzoek is gestart. Heeft het één ook wel met het ander te maken? Maar de realisatie wat er precies is gebeurd, komt als je dit boek dichtslaan. Dan besef je dat ‘Stoel 7a’ zeker een prima thriller is, die ook nog eens niets schuwt. Auteur Sebastian durft een aantal onderwerpen aan te spreken die altijd voer zijn voor discussies. Om spoilers te voorkomen, zal ik daar niet te veel over uitweiden. Maar de auteur geeft in zijn nawoord aan dat hij zelf er geen hekel aan heeft. En dat maakt dat je het kunt accepteren.

Zinnen als ‘Accepteer uw angst en probeer er niet tegen te vechten’, of: ‘Probeer langer uit dan in te ademen’ had hij zelf al vaak bij zijn fobiepatiënten uitgeprobeerd, en hij wist ook dat het veel mensen hielp die adviezen op te volgen. Maar dat veranderde er niets aan dat de mens er volgens hem niet voor gemaakt was om op tienduizend meter hoogte in een blikken buis met vleugels en overdruk door de troposfeer te worden geschoten.

Conclusie

Op het begin had ik misschien wat twijfels, maar het tot nagelbijten toe spannende verhaal (dat ik absoluut niet zou willen lezen in het vliegtuig) ‘Stoel 7a’ heeft uiteindelijk al mijn twijfels van tafel geveegd. Door zijn goed uitgewerkte personages, korte hoofdstukken en verhaallijn die leest alsof er bijna een bom afgaat, lees je dit boek zo uit. Er gebeurt namelijk zoveel en de vragen bouwen zich op: lukt het Mats om Katja zo gek mogelijk te laten worden dat ze 600 mensen de dood in jaagt of komt hij op tijd met een ander plan; zien vader en dochter elkaar ooit terug en hoe zit het met Nele: zal ze veilig kunnen bevallen? Ik zat bijna letterlijk op het puntje van mijn stoel. En voordat ik het wist, kon ik ‘Stoel 7a’ alweer dichtslaan. Het einde had wat mij betreft nog iets duidelijker mogen zijn – nu moest ik mijn aandacht er echt bij hebben om alles te begrijpen – maar verder ben ik echt verrast door deze (voor mij: nieuwe) auteur. Dat hij thrillers kan schrijven en daarin taboes durft te benoemen, is nu wel duidelijk.

Het hoofdpersonage in ‘Stoel 7A’ heeft last van vliegangst en boekt daarom meer dan één stoel. Wat is nu jouw grootste angst? Laat het achter in de comments, want ik ben altijd erg nieuwsgierig.

Judith Regeling

Judith Regeling

22-jarige journaliste en blogger op JudithBlogtSolo. Geniet van schrijven, lezen, series kijken en muziek. Probeert deze passies dan ook tot uiting te laten komen online, want daar ligt volgens haar de toekomst.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

CommentLuv badge

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Close