Ontsnap naar de Provence – Jo Thomas

Van Best of TBR, een imprint van uitgeverij Boekerij, kreeg ik onlangs de mogelijkheid om hun nieuwste titel ‘Ontsnap naar de Provence’ van Jo Thomas te lezen. Benieuwd of ik heb genoten van dit boek of dat het toch een kleine teleurstelling opleverde? Ik vertel je er vandaag alles over.

Ontsnap naar de ProvenceDel en haar man Ollie zijn verhuisd naar een schattig klein dorpje in de Provence. Voorbij zijn hun ruzies, voorbij de zware jaren, vanaf nu gaan ze een zonnige toekomst tegemoet! Tenminste, dat was het plan. Maar het leven loopt nooit zoals je had gepland, of wel? Nog geen zes weken na aankomst staan ze opnieuw de verhuiswagens in te pakken. Tot Del beseft dat in de Provence blijven – zonder Ollie – haar echt gelukkig zou maken. En terwijl Ollie op de terugweg is naar Engeland, moet Del in haar eentje de torenhoge hypotheek van hun vervallen boerderij afbetalen, en dat van de opbrengst van een handjevol lavendelplanten. Hoe krijgt ze dit in godsnaam voor elkaar? Dan komt ze op een lokaal marktje de niet-onaantrekkelijke Fabian tegen, die haar een oud receptenboek verkoopt. Del raakt volledig in de ban van het boek en bakt de ene heerlijkheid na de andere. Zou haar nieuwe passie haar kunnen helpen om eindelijk het verleden los te laten en een nieuw begin te maken?

Best of TBR (Boekerij) ~ 288 pagina’s ~ augustus 2022 ~ ISBN: 9789402318708 ~ Bol.com

Ollie en Del gingen een paar weken de ultieme uitdaging aan om samen te emigreren naar een prachtig dorpje in de Provence om zo hun huwelijk te redden. Maar van een ‘lang en gelukkig’ einde is duidelijk geen sprake wanneer zes weken later de verhuiswagens alweer voor de deur staan. Het is niet zo dat hun huwelijk is geflopt, maar de twee zijn er toch achter gekomen dat ze hier niet de antwoorden gaan vinden. Althans, Ollie denkt dat. Voor Del is het gewoon genoeg geweest. Na jaren waarin diverse dingen hun relatie op de proef heeft gesteld, is ze namelijk echt klaar met het huwelijk. Ze is vooral toe aan een nieuwe start en waarom begint ze die niet gewoon op de plek waar ze nu al is? ‘Ontsnap naar de Provence’ vertelt het verhaal van Del over het vinden van een nieuw thuis, het integreren in een dorpje zonder dingen die ze kent en vooral van het vinden van een familie, op een andere manier dan ze misschien ooit had gedacht en gehoopt.

Ik heb een e-book gekregen van de uitgeverij. Dit beïnvloedt mijn mening niet.

‘Ontsnap naar de Provence’ – Jo Thomas

Uitgeverij Boekerij heeft sinds kort Best of TBR (Best of To Be Read) in het leven geroepen, een gloednieuwe lijn met de mooiste romans en spannende thrillers exclusief voor e-booklezers. Nu ben ik daar allesbehalve vies van, dus toen ‘Ontsnap naar de Provence’ van Jo Thomas op mijn radar verscheen, wist ik dat ik dat boek niet ongelezen aan mij voorbij kon laten gaan. En nu de vraag: hoe was deze ervaring? Ik zal er niet omheen draaien: prachtig! ‘Ontsnap naar de Provence’ nam me vanaf de allereerste pagina mee naar dit kleurrijke en wonderlijke gebied waar de lavendel volop in bloei staat en waar je je als lezer ook helemaal thuisvoelt. Door de beschrijvende schrijfstijl van Jo Thomas voel je het bladzijde na bladzijde tot leven komen. En ik kan je zeggen: daarbij worden ook je smaakpapillen niet overgeslagen. Er komen toch wat lekkere recepten voorbij. Je zou daarvoor bijna in dit boek willen duiken om het zelf te ervaren. Jum!

Dit keer springen er echte tranen in mijn ogen. Thuis. Waar is thuis precies? We hebben het huis verkocht en onze schulden afgelost toen we hiernaartoe verhuisden. Nu is Ollie ’thuis’ een huurhuis aan het regelen. Maar ik heb geen idee waar dat zal zijn, of hoe thuis eruit zal zien.

Realistische opbouw en karakters

Maar dat is niet eens het belangrijkste of ‘het beste’. Wat namelijk bij mij vooral in de smaak viel, was het realisme en de opbouw. Doordat je samen met hoofdpersonage Del echt vanaf het begin start – oftewel: het moment dat ze na jaren besluit om voor zichzelf te kiezen en een nieuwe start te maken in de Provence – groei je met haar mee. Je snapt namelijk ook heel goed waarom ze dit nodig heeft, want ver realisme gesproken: onderwerpen als onvruchtbaarheid en IVF komen op een natuurlijke manier voorbij. Hierdoor ontstaat er direct een band en beleef je samen met haar de avonturen,  groei je mee met de bevolking en tevens zet het je ook aan het denken. Vooral over wat jijzelf zou doen in zo’n nieuwe omgeving. Zou je – net als Del – proberen te integreren bij de huidige omgeving? Of ben je misschien meer een Cora die zich aansluit bij de Nederlanders in het gebied en niets wil weten van de lokals? Voor allebei is wat te zeggen, maar ik was des te blij dat we vanuit de fijne Del lazen. Juist daardoor kwamen er namelijk wat bijzondere karakters voorbij.

Unieke karakters

Ieder karakter binnen ‘Ontsnap naar de Provence’ is uniek en voegt mede weer heel iets anders toe aan het verhaal. Zo heb je natuurlijk de schat van een Del, maar onderschat ook bijvoorbeeld een karakter als Fabien niet. Hij staat vanaf het begin voor haar klaar en helpt haar om echt die nieuwe start te maken. Verder kan ik ook niet om tienermoeder Stephanie en haar zoontje Thomas heen, want hoewel die eerste misschien een beetje wispelturig was, sloot ik ook haar (of dus eigenlijk hun) in mijn hart. Zo zie je maar: ieder karakter uit ‘Ontsnap naar de Provence’ heeft weer iets anders waardoor je niets anders kan dan achterover leunen en te wachtent tot er hopelijk aan het eind een prachtige toekomst wacht. Al ben jij daar dan als lezer niet bij: op een gegeven moment houdt dit boek op.

Nu keren we terug naar onze oude levens, zonder het huis waar ik van hield, of de baan waar ik goed in was. Nu keren we terug naar het begin. En als ik opnieuw zou beginnen, zou ik dat met Ollie doen, wetend wat ik nu weet? Is dit een nieuw begin – de woorden vormden zich in mijn gedachten, voordat ik er erg in heb – of is dit het einde?

Conclusie

Droom je altijd weg bij de boeken van Nicky Pellegrino en zoek je naar een perfect alternatief? Twijfel dan niet langer en ren naar de (online) boekhandel voor ‘Ontsnap naar de Provence’ van Jo Thomas. De auteur doet namelijk precies wat ze belooft met de titel: ze laat je met haar vele omschrijvingen van het gebied en de karakters ontsnappen naar de prachtige Provence. Dit is de plek waar de lavendel in volle bloei staat en de inwoners je er direct thuis laten voelen op één voorwaarde: dat je naar ze omkijkt. Ieder karakter binnen dit boek is uniek en voegt mede daardoor weer heel iets anders toe aan het verhaal: of je het dan over de Engelse Del hebt die zomaar besluit om daar te blijven; Fabien die haar direct in zijn armen sluit, Stephanie en haar zoontje Tomas met wie je meeleeft of een van de andere karakters. Ja, Ontsnap naar de Provence nam me mee op reis en liet me na het dichtslaan haast een traantje wegpinken. Hoe kan ik deze geweldige karakters namelijk achterlaten? Ze voelenna het lezen echt aan als familie.

Heb jij al eens een boek gelezen van deze nieuwe lijn van Uitgeverij Boekerij en zat daar een aanrader tussen? Laat het vooral weten in de reacties hieronder. Wie weet lees ik die titel dan snel ook eens. 

Judith Regeling

Judith Regeling

25-jarige journaliste en blogger op JudithBlogtSolo. Geniet van schrijven, lezen, series kijken en muziek. Probeert deze passies dan ook tot uiting te laten komen online, want daar ligt volgens haar de toekomst.
Previous post Deze boeken verschijnen in augustus 2022
Next post Eindeloos geluk (Geluk #4) – Saskia M.N. Oudshoorn

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

CommentLuv badge

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.