Dromen van Italië – Nicky Pellegrino

De zomer loopt bijna ten einde, maar ik blijf toch nog even in de sfeer. Onlangs las ik namelijk ‘Dromen van Italië’ van Nicky Pellegrino, en daar wil ik je graag meer over vertellen. Lees je mee?

Dromen van ItaliëAls Salvio Valentini, de burgemeester van het Italiaanse dorpje Montenello, een aantal gebouwen in zijn geliefde dorp te koop aanbiedt voor één euro, gaat zijn bericht viral en wordt het gemeentehuis overspoeld door reacties. Bijvoorbeeld van de pas gescheiden Mimi, die dit als dé kans ziet om na haar scheiding een eigen leven op te bouwen. Van de Australische Edward en Gino, die met pensioen zijn en ‘een project’ zoeken. En van Elise, die al jaren probeert samen met haar vriend een huis te kopen maar die in Londen geen schijn van kans maakt op een betaalbare woning. Van anderen die een afgelegen paradijsje zoeken, een bedrijf willen beginnen, aan een saai leven of een ongelukkige relatie willen ontsnappen. Het is aan Salvio en zijn assistent Augusto om uit deze reacties die mensen te vinden die passen bij hun droom van hoe hun dorpje weer tot leven gebracht kan worden, en om deze droom waar te maken.

Uitgeverij de Fontein ~ 336 pagina’s ~ juli 2020 ~ ISBN: 9789026151620

Het Italiaanse dorpje Montenello is al jaren niet meer wat het was. De gebouwen zijn oud, de jonge gezinnen zijn verhuisd naar de stad en de bedrijvigheid is ver te zoeken. Totdat Salvio Valentini, de jonge burgemeester van het Italiaanse dorpje, een nieuw idee bedenkt: hij biedt een paar gebouwen in zijn geliefde dorp te koop aan voor… €1. De enige voorwaarde is dat de kopers het binnen drie jaar renoveren en bereid zijn om een belangrijke rol te spelen in het dorp. Salvio bereidt zich voor op enkele reacties, maar uiteindelijk zijn er duizenden mensen van over de hele wereld die reageren, waarvan er drie indruk maken: de recent gescheiden Mimi, het Australische stel Edward en Gino en de Londense Elise bij wie het maar niet lukt om samen met haar vriend in Londen een huis te kopen. Stuk voor stuk zien ze het als de kans van hun leven, maar de vraag is: is dat wel zo? Blijkt het namelijk niet enkel een droom die gedoemd is te mislukken? En hoe zit dat met een mysterieuze vloek waar de oud-inwoners het over hebben?

Ik heb een e-book gekregen van de uitgeverij. Dit beïnvloedt mijn mening niet.

Liefde voor Italië

‘Dromen van Italië’ van Nicky Pellegrino kwam, zag en pakte mij compleet in. Ik wilde dit boek op voorhand lezen vanwege drie dingen: mijn liefde voor Italië (en de boeken die daarover gaan); mijn nieuwsgierigheid of dit boek in de buurt komt van Lucinda Riley (zoals de cover belooft) en vanwege het feit dat het thema mij deed denken aan Het Italiaanse Dorp: Ollolai, het realityprogramma van RTL waarin ze mensen volgden die voor €1 een huis kopen. Ik kan er nog een hele introductie aan wijden, maar de conclusie is: ‘Dromen van Italië’ van Nicky Pellegrino heeft het allemaal. Ik moest wel even wennen op het begin aan de schrijfstijl en de wisselende perspectieven per hoofdstuk, maar al snel had ik mijn draai gevonden én was ik verkocht. Door de schrijfstijl waande ik me echt in dit kleinschalige Italiaanse dorpje en leerde ik de personages stuk voor stuk kennen. Ieder draagt weer een ander verhaal met zich mee, wat het des te leuker maakt.

Het stadje bezat niets van de dingen waar toeristen naar op zoek waren. Het lag niet aan zee en had geen chique winkels, leuke bars of belangrijke historische monumenten; het was gewoon een bergstadje. Toch was Montenello prachtig en Salvio vond het vreselijk het te zien wegkwijnen. Hij zóú het redden, maar daarvoor moest hij nog wel een slim idee bedenken.

Ultieme zomerse read

Het knappe is dat ‘Dromen van Italië je laat voelen alsof jij één van die kopers bent. Alsof jij samen met moeder Mimi, het heerlijke stel Edward en Gino of de excentrieke Londense Elise dit avontuur mag aangaan. En ja, dat zeg ik met mijn twee linkerhanden als het aankomt op klussen en verbouwen. Toch was die ‘verbouwingsdrama’ niet wat de boventoon voerde. Dit boek scoort vanwege de rijke omgeving, de sfeer en de bijzondere mensen die je gaandeweg ontmoet. Ik wil hiermee echt niet beweren dat dit een boek vol actie of verrassingen is, maar mocht je – net als ik – op zoek zijn naar een heerlijk luchtige read die je meesleept, je part of the group laat voelen en waarbij je achterover kan leunen en het op je af kan laten komen, dan is ‘Dromen van Italië’ een boek dat je niet mag missen. Het voelde na het lezen haast alsof ik zelf op (zomer)vakantie ben geweest, en dat terwijl de regen op de ramen tikte toen ik ‘m las.

Dromen van Italië - Nicky Pellegrino

Kwijlen bij de vele beschrijvingen

En ik geef je alvast een tip: lees ‘Dromen van Italië vooral niet als je honger hebt. Serieus, je begint haast te kwijlen bij alle beschrijvingen van het heerlijke eten en de rijke wijnen. En dan overdrijf ik niet. Denk maar aan: een salade met een dressing van olijfolie en citroen, rijpe tomaten, goede kaas, knapperig brood, fruitige wijn, gehaktballen in citroenblad en een winterse caponata van selderij en groene olijven. Genoeg gehoord? Ik zou namelijk nog uren kunnen doorgaan. Maar je begrijpt: je wil haast letterlijk het boek inkruipen om alles te proeven, om te genieten van de gezelligheid en vooral de smaken op je tong te proeven. Helaas smaakt de papieren versie toch iets minder. Maar zonder grappen of grollen: dit boek heeft gewoon mijn hart gestolen! Ik wil nu stiekem alle in Italië afspelende boeken van deze auteur lezen.

‘Laten we met z’n vieren een vakantiehuis kopen. Echt, ik meen het!’ ‘Leuk idee, maar daar heb ik geen geld voor,’ zei Jayne. ‘Maar als het ons nu eens niets zou kosten? Want… Wacht even. Ik zag deze advertentie op Facebook.’ Sinead pakte haar telefoon en tikte op het scherm. ‘Kijk, ik heb hem al: Maak je Italiaanse droom waar.’

Conclusie

Nicky Pellegrino, waarom heb ik je niet eerder ontdekt? Dat was de eerste vraag die ik mijzelf stelde na het lezen van ‘Dromen van Italië’. Ik waande me door haar luchtige schrijfstijl in dit dorpje en ging samen met de nieuwe inwoners het avontuur aan. Althans zo voelde het haast. Ik leerde stukje bij beetje het dorp kennen, genoot van de vele beschrijvingen van het Italië en zo zou ik nog wel uren door kunnen gaan met mijn lofzang. Dit boek heeft het gewoon allemaal: luchtigheid, romantiek, drama en een realistisch verhaal dat je – of je dat nu wil of niet – meesleept. Al deze elementen maken het een heerlijk boek. Of je ‘m nu leest terwijl je in het zonnetje ligt te bakken op het strand of dat je in je winterse kloffie op de bank ligt; het maakt niet uit. Natuurlijk moet je niet al teveel actie of snelheid verwachten. Al had dat laatste misschien meer gemogen, het doet niets af aan het verhaal. Ik weet namelijk zeker dat jij net als ik de personages stuk voor stuk in je hart sluit. Of toch niet?

Heb jij ‘Dromen van Italië’ al gelezen of één van de andere boeken van Nicky Pellegrino? Laat dan vooral weten als je nog een aanrader hebt. Die kan ik namelijk zeker gebruiken.

Judith Regeling

Judith Regeling

25-jarige journaliste en blogger op JudithBlogtSolo. Geniet van schrijven, lezen, series kijken en muziek. Probeert deze passies dan ook tot uiting te laten komen online, want daar ligt volgens haar de toekomst.
Previous post Reading Challenge | Deze boeken las ik in augustus 2021
Next post Maak kennis met de Geluk-serie van Saskia M.N. Oudshoorn

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

CommentLuv badge

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.