Mr. Swipe Right – Nicola May

Door zijn fleurige cover en hilarisch klinkende verhaal had ‘Mr. Swipe Right’ van Nicola May al snel mijn aandacht te pakken. De vraag is alleen: was de inhoud net zo overtuigend? Hieronder vertel ik je daar alles over.

Mr. Swipe Right‘Mr. Swipe Right’ is de sexy feelgoodroman van Nicola May, waarin de verlegen Cali besluit om na een verbroken huwelijk een profiel aan te maken op een datingapp. Als Tinder-maagd verkent ze haar opties en ze stapt steeds verder uit haar comfortzone. Cali heeft het erg leuk, maar ze is op zoek naar meer dan alleen een leuke tijd. En als ze dat vindt, durft ze haar gebroken hart dan opnieuw open te stellen?

Zomer & Keuning ~ 256 pagina’s ~ maart 2021 ~ ISBN: 9789020541441

Eventmanager Cali had het allemaal: ze was gelukkig getrouwd met Jamie en beleefde een huwelijksreis om van te dromen. Helaas bleek dat achteraf allemaal een sprookje. Jamie ging er namelijk vandoor met de personal trainer, die hij zo nodig moest inhuren voor hun bruiloft. Autsj! Nu zit Cali opgescheept in het flatje dat ze gelukkig nog had aangehouden en met een papegaai die dingen roept over ‘grote tieten’. Tja, niet de allerbeste elementen om gelukkig te worden. Ze besluit daarom – met een beetje hulp van haar collega Adam – Tinder in te schakelen. Wie weet vindt ze hier wel de man van haar dromen, of allicht gewoon een leuke rebound. Iedere date is weer anders: of dat nu is met een succesvolle Formule 1-monteur, een knappe legerofficier of iemand die niet helemaal eerlijk is over zijn motieven. De vraag is: weet één van deze mannen meer dan down-under het juiste plekje te raken, oftewel het hart van Cali?

Ik heb dit boek geleend bij de bibliotheek.

Tweede kans geslaagd?

Nicola May liet mij vorig jaar na het lezen van haar Cockleberry Bay-reeks met gemengde gevoelens achter. Ergens sloot ik de personages in mijn hart en waande ik me in die omgeving, maar zoals je in de recensies van ‘Het winkeltje in Cockleberry Bay’, ‘Ik zie je in Cockleberry Bay’, ‘Een nieuwe kans in Cockleberry Bay’ en ‘Winter in Cockleberry Bay’ al kon lezen, had ik hier en daar wat op- en aanmerkingen. Toch wilde ik deze auteur nog een kans geven, en daarom kon ik haar nieuwste stand-alone ‘Mr. Swipe Right’ niet laten liggen. Of het haar nu wel is gelukt om mij volledig mee te slepen? Nou, jammer maar helaas moet ik hier negatief op antwoorden. Ook ‘Mr. Swipe Right’ blies me niet weg. Ja, het verhaal is romantisch, realistisch, heeft een leuk thema plus cover en leest makkelijk weg, maar daar hield het – wat mij betreft qua positieve punten – wel bij op.

Het was waarschijnlijk een goede zaak dat Cali een beetje dronken was. Aarzelend pakte ze haar mobiel om te zoeken naar de ‘liefdesapp’ die ze nodig had. Als er ooit een goed moment zou komen, dan moest dit het zijn. Op haar telefoonscherm flikkerde het logo met de vlam, en ze voelde een plotselinge adrenalinestoot. Er was hier toch zeker wel één geschikte man voor haar te vinden?

‘Kill your darlings’

Ik denk dat het belangrijkste heikelpunt ‘m zit in de verhaallijnen: Nicola May probeert – eigenlijk net als in haar Cockleberry Bay-reeks – zo veel te vertellen dat ze de focus kwijtraakt. De nadruk ligt dan wel op de Tinderende Cali, maar daarnaast lees je over de mannen in haar leven; haar ‘bijzondere’ papegaai, de (huwelijks)problemen van haar vriendin Ani; de problemen van haar collega Louise; de problemen van haar baas en zijn relatie en zo kan ik nog wel even doorgaan. Ik zou er haast een boek over kunnen schrijven! Dit maakt dat je er niet lekker inkomt. Er mist namelijk een bepaalde flow. Je moet namelijk eerst door dit allemaal heen (of er eigenlijk langs) om tot de kern te komen, die dus in feite weinig tot niets voorstelt. Beter had het geweest als Nicola May meer focus zou hebben gelegd om het creëren van goede karakters dan de overload aan informatie die er nu is.

Geen klik met hoofdpersonage

Daarnaast hielp het ook niet mee dat ik geen klik voelde met Cali. Ze laat zoveel kanten zien dat je eigenlijk bedenkt: wie ben jij en wat wil je nu? Zo had ik tot op het einde geen idee welke kant ze op wilde en voor wie ze zou kiezen. En dat ergerde me vooral dan dat het een leuke verrassing opriep. Ze maakt namelijk ook keuzes waarbij ik echt mijn wenkbrauwen fronsten. Tel hierbij bepaalde drukfouten op in het (bibliotheek)boek dat ik had – in de vorm van: scènes die je al hebt gelezen die plots ergens anders verschijnen – en je begrijpt dat ik er toch niet helemaal lekker inzat. Jammer, want ik wilde Nicola May met haar Mr. Swipe Right echt nog een kans geven. Helaas kom ik nu toch tot de conclusie dat ik haar boeken beter links kan laten liggen; hoe zomers, romantisch of meeslepend ze ook klinken.

‘Heb je de scheidingspapieren al ontvangen? Werk een beetje mee en zorg dat je ze ondertekent, wil je?’ Ze keek naar de envelop vol gebroken dromen die al twee dagen lang sluimerend op de salontafel lag, en zette de tv aan. ‘Werk een beetje mee, verdomme! Wie denkt die fucker wel niet dat hij is, Lady P?’ ‘Fuckety fuck, fuckety fuck.’

Conclusie

Op basis van de flaptekst en de fleurige cover zou je denken dat Mr. Swipe Right van Nicola May alles heeft om een hilarisch en meeslepend boek over Tinder te worden. En tot op zekere hoogte is daar geen woord aan gelogen. Dit boek is realistisch, romantisch op bepaalde tijden en heeft vooral een enorme vaart waardoor je niets anders kunt dan naar het einde toe lezen. Maar heel eerlijk? Qua positieve punten houdt het daar wel bij op. En dat heeft vooral te maken met het gebrek aan focus. Nicola May wil zoveel vertellen dat de basis totaal ondergesneeuwd raakt: van de avonturen van Cali, de problemen van haar vrienden en collega’s tot de wendingen van al die mannen. Veel te veel en daarom kan ik slechts zeggen: ‘kill your darlings’. Verder voelde ik totaal geen klik met het hoofdpersonage en zaten er ook bepaalde fouten in die mij nog meer van de kaart brachten. Al met al moet ik daarom concluderen dat het Nicola May opnieuw niet is gelukt om mij voor de volle honderd procent te overtuigen, hoe jammer dat ook is!

Ben jij wel fan van Nicola May en heb je zowel dit boek als haar serie gebingeread? Dan heb ik goed nieuws voor je. Komend najaar volgt er namelijk weer een nieuwe reeks van deze auteur. Lees er alles over in de Najaarsbrochure van Zomer & Keuning.

Judith Regeling

Judith Regeling

24-jarige journaliste en blogger op JudithBlogtSolo. Geniet van schrijven, lezen, series kijken en muziek. Probeert deze passies dan ook tot uiting te laten komen online, want daar ligt volgens haar de toekomst.
Previous post Misschien Nu (Misschien #3) – Colleen Hoover
Next post Deze boeken verschijnen in juli 2021

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

CommentLuv badge

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.