Mr. Malcolms lijst – Suzanne Allain

Ook op deze dinsdag staat er natuurlijk weer een nieuwe recensie voor jullie klaar. Onlangs liet ik me namelijk meeslepen naar vroegere tijden in ‘Mr Malcolms lijst’ van Suzanne Allain. Benieuwd hoe dat uitstapje is bevallen? Ik vertel je erover.

Mr. Malcolms lijstDe eerbare Mr. Jeremy Malcolm is op zoek naar een vrouw, maar niet zo maar een vrouw. Als doelwit van ontelbare moeders en debutantes, wil hij iedereen vermijden die enkel op jacht is naar zijn fortuin. Wat hij zoekt is een zo goed als perfecte echtgenote, een vrouw die aan alle voorwaarden voldoet van zijn zorgvuldig samengestelde lijst. Maar na jaren zoeken lijkt hij die perfectie nooit te zullen vinden. Totdat Selina Dalton haar intrede doet. Selina, de dochter van een bescheiden dominee en onbekend in de hogere sociale kringen, is extatisch wanneer haar vroegere schoolvriendin Julia Thistlewaite een uitnodiging stuurt om naar Londen te komen. Totdat Selina ontdekt dat het vooral te maken heeft met Julia’s plan om wraak te nemen op Mr. Malcolm. Selina werkt hier liever niet aan mee, zeker nadat ze de onweerstaanbare Mr. Malcolm eenmaal heeft ontmoet. Hij lijkt totaal niet op de arrogante schurk uit Julia’s verhalen. Maar wanneer Mr. Malcolm ook Selina begint te beoordelen aan de hand van zijn onhaalbare eisen, besluit ze dat zij ook zo haar voorwaarden heeft. En als hij daaraan wil voldoen, moet hij eerst eens de echte man onthullen die schuilt achter… Mr. Malcolm’s lijst.

A.W. Bruna ~ 232 pagina’s ~ juli 2021 ~ ISBN: 9789400514294 ~ Bol.com

Op het eerste gezicht lijkt Mr. Jeremy Malcolm de ware droom van vele vrouwen: hij is knap, slim, levendig, rijk… maar vooral enorm kritisch. Om te voorkomen dat hij trouwt met een dame die enkel op zijn geld uit is, houdt hij namelijk een enorme waslijst aan eisen bij waar zijn ideale huwelijkspartner aan moet voldoen. Eén probleempje: hij heeft de vrouw die aan al zijn eisen voldoet nog altijd niet gevonden. Tot Selina Dalton plots haar intrede doet. Zij heeft alles wat zijn hartje begeert en wat op zijn eisenlijstje staat. Maar wat hij niet weet, is dat Selina door haar machtige vroegere vriendin Julia is ingehuurd om hem van zijn stuk te brengen en hem een blauwtje te laten lopen. Precies zoals Julia overkwam bij Mr. Malcolm. Maar wat misschien klinkt als een slim plan, begint flink te wankelen als Selina de echte Mr. Malcolm ontmoet en de eerste vlindertjes beginnen te fladderen in haar buik. Is dit genoeg om haar aan het twijfelen te brengen? En beter gezegd: voldoet deze ogenschijnlijk perfecte man eigenlijk wel aan háár eisen?

Ik heb dit boek geleend van de bibliotheek.

‘Mr. Malcolms lijst’ – Suzanne Allain

‘Wil je nog meer (na) Bridgerton? Lees dan dit boek’, luidt de tekst op de cover van ‘Mr. Malcolms lijst’ van Suzanne Allain. En nou, daar had ik wel oren na. Na het zien van die prachtige jurken, de rituelen en vele bals uit de Netflix-serie Bridgerton wilde ik me namelijk graag laten verrassen door meer van deze tijd, en ik kan je zeggen: dat is Suzanne Allain met dit boek zeker gelukt. ‘Mr. Malcolms lijst’ is namelijk kort, krachtig, romantisch, dramavol en vooral lekker luchtig geschreven. Je wordt vanaf het begin meegesleept door het verhaal en de veelzijdige personages die dit boek rijk is. Denk aan: de veeleisende Jeremy Malcolm die al de dames in zijn leven beoordeelt aan de hand van zijn eigen checklist, nieuwkomer Selina Dalton die eigenlijk helemaal niet gewend is aan het luxeleventje, ‘mean girl’ Julia Thistlewaite die wraak wil nemen op Mr. Malcolms tot aan neef lord Cassidy die de streken van Julia  maar moet pikken. Voordat je het weet, ben je door al dit heerlijke drama zo weer aan het einde.

‘Je nichtje is knap genoeg,’ beaamde Malcolm, ‘maar zij is niet het meisje dat ik zoek.’ ‘Waarom niet?’ vroeg Cassie. ‘Ik weet het niet,’ zei Malcolm schouderophalend. ‘Ze wappert te veel met haar wimpers.’ ‘Wat? Ze wappert te veel met haar wimpers? Is dat de reden waarom je haar niet meer hebt bezocht?’ ‘Het leidde ontzettend af. Ik dacht een paar keer dat ze in slaap aan het sukkelen was.’

Iets teveel herhaling

Ik was dan ook tot halverwege het verhaal bijna geneigd om dit boek met vijf sterren te beoordelen. Hoe kan het ook anders? Ik genoot van de personages, de dingen die gebeurden en de schrijfstijl die mij haast vleugels gaf door het verhaal heen. Maar toch bleef ik uiteindelijk hangen bij ‘slechts’ vier sterren. Ik merkte namelijk dat het tegen het einde aan het iets teveel van hetzelfde werd. Zonder al teveel spoilers te geven, wacht je op een bepaald moment in het verhaal. Je weet namelijk als lezer wel dat dit eraan zit te komen. Voordat het echter zover is, moet je eerst door momenten die eigenlijk heel erg veel van elkaar weg hebben. Dit maakte het midden tot het einde veel te langdradig, en dat is jammer: het boek bestaat immers slechts uit 222 pagina’s. Daarnaast durf ik niet te zeggen of alles – zowel van uitspraken tot situaties – echt helemaal passend zijn bij deze tijdsgeest. Vandaar dat het dus bij vier sterren is gebleven.

Mr. Malcolms Lijst - Suzanne Allain

Aangename verrassing

Toch kan ik niet ontkennen dat ik oprecht heb genoten van ‘Mr Malcolms lijst’, en dat kwam als een verrassing. Van tevoren had ik namelijk geen tot nauwelijks verwachtingen van dit boek. Ik had alleen zin in een verhaal dat zich ongeveer in dezelfde tijd afspeelde als ‘Bridgerton’ en die mij hopelijk nog even geboeid kon houden in die tijdsgeest. Maar dat dit boek mij uiteindelijk zou laten lachen, misschien een beetje laten storen aan het gedrag van Julia en mij mee zou slepen, dat had ik van tevoren slechts kunnen hopen. Ik ben dan ook heel benieuwd of dit Suzanne Allain voor een tweede keer zou lukken, en dan ditmaal met haar boek ‘Miss Lattimore’s brief’. Ik heb ‘m nu al even uitstaan als reservering bij mijn bibliotheek, dus ik kan alleen maar hopen dat het boek gauw beschikbaar is. Wordt vervolgd.

‘En u vindt ook dat hij het verdient dat deze grap met hem wordt uitgehaald?’ vroeg Selina. Julia antwoordde voordat Cassie de kans kreeg. ‘Natuurlijk is hij het daarmee eens. Hij zou zijn hulp niet hebben aangeboden als hij dat niet was.’ Toen Selina bleef protesteren, zei Julia ongeduldig: ‘Doe niet zo slap, Selina. Je zult Mr. Malcolm niets aandoen wat hij zelf niet meer dan één jongedame heeft aangedaan, onder wie mij.’

Conclusie

Soms kijk je al maanden uit naar een boek en valt het tegen, terwijl je soms lage verwachtingen hebt en het dan als een enorme verrassing komt. Nou, precies dat laatste was het geval bij ‘Mr. Malcolms lijst’ van Suzanne Allain. Ik heb namelijk intens genoten van dit slechts 222 pagina’s boek vol romantiek, drama, en unieke en goed bedachte personages. Mede door de luchtige schrijfstijl van Suzanne Allain vloog ik er doorheen en was ik voordat ik het wist alweer op het einde beland. Maar – en dan ben ik heel eerlijk – zijn er twee dingen die er net voor gezorgd hebben dat ik dit boek niet met 5 sterren heb beoordeeld. Ik merkte namelijk dat van het midden tot het einde de scènes een beetje teveel van hetzelfde werden, terwijl je als lezer allang door hebt hoe het gaat aflopen. Daarnaast twijfel ik een beetje of alle momenten en dialogen echt bij deze tijdsgeest horen, maar dat laatste kan ik nog wel door de vingers zien. Verder smolt ik gewoon weg en kan ik nu al niet wachten wat Suzanne Allain de komende tijd nog meer te bieden heeft. Als dit pas haar debuut is, weet ik zeker dat ze een grote wordt in dit genre.

Heb jij ‘Mr. Malcolms lijst’ of ‘Miss Lattimore’s brief’ al gelezen? Laat dan vooral in de reacties weten hoe jij die boeken hebt beoordeeld. Ik ben namelijk heel benieuwd naar jullie mening.

 

Judith Regeling

Judith Regeling

25-jarige journaliste en blogger op JudithBlogtSolo. Geniet van schrijven, lezen, series kijken en muziek. Probeert deze passies dan ook tot uiting te laten komen online, want daar ligt volgens haar de toekomst.
Previous post Boyfriend material – Alexis Hall
Next post Onverschrokken (Flight & Glory #5) – Rebecca Yarros

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

CommentLuv badge

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.