Kerstmis met een staartje – Lizzie Shane

De kerst van 2020 mag dan allang voorbij zijn, maar betekent dat automatisch dat je geen kerstboeken meer mag lezen? Think again! Ik las vlak voor 2021 begon nog ‘Kerstmis met een staartje’ van Lizzie Shane uit en heel eerlijk? Dat boek mag gewoon niet in je boekenkast ontbreken. Lees maar snel waarom niet.

Kerstmis met een staartjeDe inwoners van Pine Hollow beschouwen hun stadje graag als de Mary Poppins onder de steden: vrijwel perfect in ieder opzicht. En dat is het ook, tenzij je lid bent van de gemeenteraad en ervoor moet zorgen dat alles zo perfect blijft. Als Ben door een tragisch ongeluk zijn zus en zwager verliest, trekt hij in hun huis en neemt de zorg voor hun dochter Astrid op zich. Ook biedt hij schoorvoetend aan de taken van zijn zwager in de gemeenteraad over te nemen. Dat is met kerst geen pretje: Ben wordt gedwongen een moeilijke budgetbeslissing te nemen en sluit het plaatselijke asiel. Dat neemt hondenliefhebber Ally hem niet in dank af. Zij heeft nog drie weken de tijd om voor alle viervoeters een nieuw thuis te vinden. En daarnaast is vastbesloten wraak te nemen op deze harteloze ambtenaar. Maar als Ally Ben leert kennen, blijkt hij veel redelijker – en knapper – dan verwacht.

Boekerij ~ oktober 2020 ~ 320 pagina’s ~ ISBN: 9789022591970

Het leven van Ben staat flink op zijn kop wanneer zijn zus en zwager overlijden. Opeens heeft hij de zorg voor zijn negenjarige nichtje en een hogere functie in de gemeenteraad. Hoe goed hij alle taken ook wil uitvoeren, hij verliest hierdoor zijn eigen leven en lusten uit het oog. Hij zet zijn leven namelijk volledig in het teken van zijn nichtje, want dat had zijn zus ook gedaan, zo denkt hij. Toch komt dat gedachtegoed op losse schroeven te staan als hij Ally ontmoet. Deze fotograaf is uit het buitenland gekomen om haar grootouders te helpen met de hondenopvang. Ze denkt dat ze daarvoor alle tijd heeft tot Ben plots besluit om de subsidie te stoppen. Hierdoor moet ze in slechts een maand tijd ervoor zorgen dat alle honden, groot, klein, kwijlerig of een echte ontsnapper, een nieuw baasje krijgen. En dat is makkelijker gezegd dan gedaan. Gelukkig is Ben, die het al druk genoeg heeft, wel bereid te helpen. Deels uit schuldgevoel, maar zou het deels niet zijn vanwege hele andere redenen die hij zelf niet eens durft toe te geven? Dat moet nog blijken.

Ik heb dit boek gekregen van de uitgeverij. Dit beïnvloedt mijn mening niet.

Honden adopteren

Met ‘Kerstmis met een staartje’ van Lizzie Shane sloot ik mijn jaar af en ik had geen betere afsluiter kunnen hebben. Dit boek heeft namelijk alles wat je zoekt in een (kerst)boek. Van een winterse setting, kerstoptochten, fijne karakters, een kneuterig dorpje waar je zo zou willen verblijven en dan heb ik het nog niet eens over de honden gehad. Door de fijne en beschrijvende schrijfstijl van Lizzie Shane zie je ze gewoon voor je, voel je haast hoe ze aan je snuffelen en zou je bijna echt in dit boek willen kruipen om ze stuk voor stuk te adopteren. En dan heb ik het dus alleen nog maar over de honden gehad, laat staan alle andere elementen. ‘Kerstmis met een staartje’ is namelijk feelgood ten top! Het sleept je mee, laat je meevoelen en geeft je een instant goed gevoel. Je begrijpt het vast als ik zeg dat ik een lach kreeg en dat die er de hele avond niet meer vanaf is gegaan.

‘En als ik nou eens kan bewijzen dat ik verantwoordelijk genoeg ben om voor een hond te zorgen?’ smeekte Astrid, die zich niet van haar stuk liet brengen door zijn pogingen om het gesprek af te kappen. Ben overwoog om tegen haar te zeggen dat hij alleen een hond wilde die was getraind om hem koffie te komen brengen, maar hij was bang dat ze dat als aanmoediging zou opvatten. ‘Astrid, ik bewonder je volharding, maar we hebben het hier al eerder over gehad. We hebben geen tuin.’

Realistische taferelen

Naast alles wat er geregeld moet worden rondom de honden, heeft dit boek ook zeker een laag diepgang. Je leeft namelijk zo mee met Ben die er sinds het overlijden van zijn zus en zwager alleen voor staat. Plots is hij voogd van een negenjarig meisje die niets liever wil dan een hond en staat zijn leven in het teken van haar en alles wat er bij komt kijken. Je wil hem omarmen en zeggen dat echt niet alles ‘perfect’ hoeft te zijn. Hij hoeft immers echt niet binnen korte tijd in een droomhuis met grote tuin te wonen, alleen maar om het zijn nichtje naar haar zin te maken en zichzelf daarbij compleet te vergeten. Maar daar heeft hij geen boodschap aan. In zijn hoofd was zijn zus namelijk perfect en moet hij het precies zo doen zoals zij het heeft gedaan. Dit brak wel een beetje mijn hart, juist omdat het zo uit het leven gegrepen kan zijn. Je snapt ook direct waar soms zijn ‘vrij botte’ acties vandaan komen en waarom hij de ‘Scrooge’ is van het dorp. Terwijl je ook wel weet dat er diep van binnen vooral een kwetsbare man schuilgaat.

Ideale mix

Deze thematiek klinkt vrij zwaar, maar gelukkig is daar spring-in-het-veld Ally. Zij is onlangs teruggekomen uit New York en zoekt naar een plek waar ze zich echt eens thuis kan voelen. Want hoewel iedereen denkt dat zij haar ‘droomleven’ achter zich heeft gelaten, blijkt dat in de praktijk helemaal niet zo te zijn. Ze heeft het in dit heerlijke dorpje veel leuker en we begrijpen direct waarom. Dit dorpje heeft zulke diverse karakters die met geen pen te beschrijven zijn. En daarnaast voelt ze sinds lange tijd echt dat ze hier van waarde kan zijn. Het is Lizzie Shane overduidelijk gelukt om hiermee de ideale combi tussen diepgang en luchtigheid te vinden. Ik vloog namelijk gewoon door dit boek! En ondertussen genoot ik van de ontwikkeling van de karakters, de chemie tussen Ally en Ben die je alleen maar kan toejuichen en alle voorspelbaarheden die ik gewoon niet wilde missen. Tja, kan ik nog duidelijker zijn? ‘Kerstmis met een staartje’ zit in mijn hart en zal daar voorlopig nog wel even blijven.

Oké, hij had een opvallende onderbeet, zijn ogen waren niet even groot en hij kwijlde als hij blij was, als hij honger had en als hij sliep, dus eigenlijk altijd, maar hij verdiende net zo goed liefde als alle andere honden bij Furry Friends. Ally was vastbesloten om het perfecte plaatje te schieten voor de website, zodat er wel iemand verliefd op hem móést worden. Vooropgesteld dat ze hem zover kon krijgen dat hij ophield met het likken van het fototoestel.

Conclusie

Wie zegt dat je een kerstboek alleen met kerst kan lezen? Nou, ik in ieder geval niet. ‘Kerstmis met een staartje’ van Lizzie Shane draait misschien wel om de laatste dagen van het jaar, maar ik weet zeker dat dit boek ook in januari, februari en zelfs in augustus nog een grote lach op je gezicht tovert. Dit boek heeft het namelijk allemaal. Van een kneuterig dorpje, inwoners die aan gaan voelen als diepgang, romantiek, vriendschap, lieve kinderen, kerstparades, honden en zo kan ik nog wel even doorgaan. Heb ik het namelijk al over de mate van diepgang gehad? Je verwacht meestal bij dit soort boeken een nadruk op de romantiek en dan een klein vleugje met iets diepers, maar Lizzie Shane heeft de ideale mix gevonden tussen realisme en feelgood. Dit maakt dat de personages uit het boek knallen. Je wil ze beschermen, lief hebben en zeggen dat het allemaal echt niet zo perfect hoeft te zijn. Maar daar hebben ze natuurlijk geen boodschap aan. Je moet het ze zelf laten ervaren en wie weet? Misschien zit er voor deze karakters dan wel een ‘happy end’ in. Daar kun je immers als lezer alleen maar naar smachten. Ik zeg dus: pak dit boek nog maar snel uit de kast. Het is namelijk absoluut de moeite waard.

Ik krijg gewoon nog altijd een lach op mijn gezicht als ik terugdenk aan ‘Kerstmis met een staartje’. Bij welk boek krijg jij dat tintelende gevoel in je buik? Ik hoor het graag in de comments hieronder.

Op zoek naar andere kerstboeken? Lees dan ook de recensies van 'Een dag in december''Kerstmis in het Duincafé' en 'Een onverwachte kerst'
Judith Regeling

Judith Regeling

24-jarige journaliste en blogger op JudithBlogtSolo. Geniet van schrijven, lezen, series kijken en muziek. Probeert deze passies dan ook tot uiting te laten komen online, want daar ligt volgens haar de toekomst.
Previous post Deze boeken las ik in oktober, november en december 2020
Next post Niemand behalve jij – Anica Mrose Rissi

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

CommentLuv badge

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.