Elle & Darcy – Alexandria Bellefleur

Zoals jullie misschien weten, doe ik dit jaar weer vol overtuiging mee met de ZK Book Bingo. Dit keer moest ik voor een volle rij alleen nog ‘een LGBTQ-boek’ en dat kon er natuurlijk maar één zijn: ‘Elle & Darcy’ van Alexandria Bellefleur. Gisteren las ik ‘m uit en vandaag vertel ik je er al meer over. Lees je mee?

Elle & DarcyNa een verschrikkelijke date besluiten Elle en Darcy dat ze nooit meer afspreken. Ze zijn te verschillend. Elle is een dromerige Twitter-astrologe die op zoek is naar haar soulmate, Darcy is een no-nonsense actuaris die niet van verrassingen houdt. Ze nemen afscheid, maar niet voor lang. Darcy wordt gek van haar bemoeizuchtige broer die matchmaker speelt. Daarom doet ze Elle een voorstel: tot oudejaarsavond doen ze alsof ze een relatie hebben. Daarna hoeven ze niets meer met elkaar te maken te hebben. Maar hoe eindigt het toneelstukje als de gevoelens echt worden?

Zomer & Keuning ~ 352 pagina’s ~ december 2021 ~ ISBN: 9789020539776 ~ fragment

Als er twee mensen niet meer van elkaar konden verschillen, zijn het Elle & Darcy wel. Elle is de dromerige, de astrologe die gelooft in haar ‘soulmate’ en op zoek is naar de liefde van haar leven. Nou, daar moet je bij de ‘serieuze’ Darcy echt niet bij aan komen. Zij is actuaris, haat mensen die te laat komen en op liefde zit ze eigenlijk niet echt te wachten. Ze gaat alleen maar op deze door haar broer georganiseerde date om hem even tevreden te stellen! Achteraf weet ze ook niet wat haar bezielde. Elle komt te laat, is behoorlijk onhandig (om het nog maar niet te hebben over de glazen wijn die ze laat omvallen op Darcy’s schoot) en ze hebben niets gemeenschappelijks… Je zou denken: doeg en tot nooit meer ziens, maar daar steekt Darcy onverwachts een stokje voor. Zij besluit namelijk te liegen tegen haar broer Brendon over hoe fantastisch de date was. En tja, dat brengt Elle in een lastig parket als ze door hem geconfronteerd wordt. Nu moeten ze wel doen of ze iets aan het opbouwen zijn. De vraag is alleen: wat gebeurt er als er wel echte gevoelens boven komen drijven? Houdt het toneelstukje dan nog wel stand?

Ik heb dit boek gekregen van de uitgeverij. Dit beïnvloedt mijn mening niet.

Meer diversiteit

Als er één boek is waar ik op voorhand bijna alleen maar positieve reacties over heb gelezen, is het ‘Elle & Darcy’ van Alexandria Bellefleur wel. Dat maakte me aan de ene kant enorm nieuwsgierig, maar aan de andere kant ook wel een beetje argwanend: zou ‘Elle & Darcy’ namelijk echt zo goed, meeslepend, romantisch, lief en geweldig zijn als het beeld dat werd geschept? Ik kan je nu ik dit boek heb gelezen, zeggen dat ik mij aansluit bij deze lovende woorden! Dat heeft namelijk vooral te maken met de twee vrouwen uit dit boek. Naast dat ik het sowieso broodnodig vond dat er meer van dit soort diversiteitsboeken op de markt worden gebracht (en hierom Z&K al enorm roem vanwege hun Regenboog-lijn), worden zowel Elle als Darcy zo goed uitgewerkt door de auteur. Je ziet ze voor je, herkent in beide waarschijnlijk wel wat van jezelf en kan hun reacties begrijpen door het verhaal dat er omheen is gecreëerd.

Wat als? Was dat niet de grote vraag, de sprankel hoop die haar steeds opnieuw en opnieuw – en opnieuw… – liet terugkomen? De vlinders in haar buik waren een troost, elk gefladder verzachtte de steken van al die afwijzingen tot ze zich nauwelijks kon herinneren hoe het voelde als haar telefoon niet ging. Als de vonk er gewoon niet was.

Vuurwerk in de schrijfstijl

Het mogen namelijk wel twee vrouwen zijn, maar dat is dan ook het enige dat ze gemeenschappelijk hebben. Elle is de dromerig en diegene die gelooft in een ‘soulmate’ terwijl je daartegen over een gedreven karakter hebt die dit allemaal maar onzin vindt, maar het voor Elle wil begrijpen. Echt, ik heb gesmuld van dit duo! En dan heb ik het nog niet eens over de wat pikantere scènes gehad. Chemie ten top! Sommige auteurs weten in die scènes weinig met me te doen, maar Alexandria Bellefleur weet hoe ze de lezers zelfs op zulke momenten geboeid moet houden (zonder dat het too much werd). Wel moet ik naast deze lovende woorden ook eerlijk bekennen dat ik echt een beetje moest inkomen. Nu weet ik niet helemaal of dit aan mij lag of aan het boek, maar de eerste keer dat ik de eerste twee hoofdstukken las, moest ik diverse zinnen opnieuw lezen én dan nog snapte ik er weinig van. Ik wilde ‘Elle & Darcy’ daarentegen niet zomaar aan de kant leggen (mede door al die positieve reacties). En achteraf? Nou, ik ben maar wat blij dat ik heb doorgezet. ‘Elle & Darcy’ is dat namelijk meer dan waard.

Dromerige setting

Pas toen ik echt in het verhaal zat, zag ik de kracht, voelde ik de chemie van de pagina’s spatte en kon ik mij (wel tot op zekere hoogte) pas echt geven aan de schrijfstijl van dit verhaal. Ik kon mij op dat moment nauwelijks voorstellen dat ‘Elle & Darcy’ Alexandria’s debuut is! Maar het is het wel degelijk, dus dat belooft wat. Als een auteur de eerste keer al zo’n uniek, schattig en goed uitgewerkt verhaal op poten kan zetten dat bij bijna iedereen wel een grote glimlach op zijn gezicht tovert, dan weet ik niet wat ze over een jaar, twee jaar… of misschien wel vijf jaar nog meer kan bereiken. ‘Elle & Darcy’ is namelijk al bijna compleet: van een dromerige setting (met Thanksgiving en Kerst om de hoek), leuke horoscooplijstjes tot gewoon goede verhaallijnen die zich (verrassend genoeg) niet focussen om de problemen met uit de kast komen, maar juist eens laten zien dat het normaal is… en ook zo hoort te zijn.

Elle stond op en gooide haar servet op de tafel voordat ze naar het toilet liep. ‘… wilde niet eens op deze date gaan en nu is mijn jurk verpest, Annie.’ Darcy stond aan het einde van de gang, haar rug nar Elle. Met haar telefoon tegen haar oor gedrukt ijsbeerde ze langzaam voor de deur van het vrouwentoilet, een spichtige hak perfect voor de andere voet gezet, alsof ze op een evenwichtsbalk liep terwijl ze haar telefoon tegen haar oor hield. Elles benen verstijfden, zaten vast in de evolutionaire stomme keuze tussen vluchten of vechten. Verstijven.

Conclusie

Wil je een grote glimlach van oor tot oor op je gezicht? Zet ‘Elle & Darcy’ van Alexandria Bellefleur dan maar gauw op je TBR! Dit boek heeft namelijk zoveel positieve elementen. De schrijfstijl is lekker luchtig, de setting is origineel, er zit een fijne snelheid in en onderschat de personages ook niet. Elle en Darcy maken namelijk gewoon dit verhaal. Ze hebben beide hun eigen persoonlijkheid en hun eigen verhaal. En doordat Alexandria dit zó goed uitwerkt, zie je ze gewoon voor je en herken je in beide wel wat. Wat zeg ik: het hadden door deze uitwerking gewoon twee klasgenoten van je kunnen zijn die langzaam voor elkaar vallen. Ja, ondanks dat ze heftige tegenpolen zijn! Ik heb er – ondanks dat ik op het begin echt even moest wennen aan de schrijfstijl – oprecht van genoten om hun liefdesverhaal te leren kennen, om ze te zien groeien, om alle bij-karakters te leren kennen en om de vlam in de pan te zien slaan in vurige seksscènes. Als Alexandria dit al laat zien bij haar debuut kan ik niet wachten om meer van haar te ontdekken.

Heb jij ‘Elle & Darcy’ of één van de andere boeken uit de Regenboog-lijn van Zomer & Keuning al gelezen? Dan hoor ik natuurlijk graag van je. Laat maar in de reacties weten wat jouw favoriet is (of waar je nog op wacht).

Judith Regeling

Judith Regeling

24-jarige journaliste en blogger op JudithBlogtSolo. Geniet van schrijven, lezen, series kijken en muziek. Probeert deze passies dan ook tot uiting te laten komen online, want daar ligt volgens haar de toekomst.
Previous post Noorderlicht – Mariska Overman
Next post Deze boeken verschijnen in maart 2021

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

CommentLuv badge

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.