Een Noorse winternacht – Karen Swan

Na mijn Boekerij-leesweek (waarin ik ‘De schoonmoeder’, ‘De gelukkige’ en ‘Hoogtij’ las) was het tijd voor een Xander-leesweek. Zo startte ik met het boek ‘Een Noorse winternacht’ van Karen Swan. Benieuwd hoe dat boek mij is bevallen? Ik laat het je weten.

Een Noorse winternachtBo leidt een leven waar vele anderen van dromen. Samen met haar vriend Zac krijgt ze betaald om te reizen en haar sprankelende avonturen te delen met haar online volgers. De kerstdagen komen eraan en Bo verheugt zich op hun volgende trip: een reis naar de besneeuwde Noorse fjorden, waar ze een paar weken zullen verblijven in een pittoresk landhuis onder het romantische Noorderlicht. Maar omgeven door de bevroren watervallen en sneeuwwitte bergen komen er scheurtjes in de relatie en drijven er diep verstopte geheimen naar boven. Bo kan de confrontatie met zichzelf niet langer uit de weg: is dit wel wie ze is?

Xander Uitgevers ~ 475 pagina’s ~ november 2019 ~ ISBN: 9789401611756 ~ fragment

Bo en haar vriend Zac zijn echte influencers. Ze leiden een leven waar veel mensen alleen maar van kunnen dromen: ze vliegen – samen met hun vaste cameraman Lenny – de hele wereld over op zoek naar prachtige plekken om foto’s te maken voor hun goedlopende Instagram-accounts en avontuur. Ze onderscheiden zich van de massa door zich niet als toerist te gedragen, maar zich voor langere tijd onder de lokale bevolking te begeven. Zo slapen ze na hun heerlijk zomerse vakantie in Samoa in het prachtige Noorwegen niet in een vijfsterrenhotel, maar in een boshuisje bovenop de berg waar je alleen met lopend (en een boot) of met een helikopter kan komen. Het lijkt misschien de meest romantische plek voor een stel dat zich net heeft verloofd, maar die droom lijkt te veranderen in een nachtmerrie als de twee het steeds vaker oneens lijken te worden. Bo zou het liefst zien dat er ergens nog een grens ligt tussen het echte leven en hun Instagram-leven, maar daar hebben zowel Zac als Lenny geen boodschap aan. Daardoor begint er bij Bo iets te borrelen: is dit wel haar droomleven? En laat de komst van de kleinzoon van de huurder van het huisje (en hun reisleider) en de vrouw van het merk waar ze voor werken nu niet helpen om daar een antwoord op te vinden. Of juist wel?

Ik heb dit boek gekregen van de uitgeverij. Dit beïnvloedt mijn mening niet.

Hoge verwachtingen

Zoals je in deze blogpost al hebt kunnen zien, heeft het even geduurd voordat ik ‘Een Noorse winternacht’ van Karen Swan oppakte, maar dat was uiteraard niet zonder reden. Dit boek trok mij namelijk wel (van de prachtige natuur, de winterse kerstsferen tot het leven van influencers), maar de sticker op de voorkant ‘voor de fans van Lucinda Riley’ zorgde er vooral voor dat mijn verwachtingen steeds hoger kwamen te liggen. Ik was dus bang dat dit boek die verwachtingen niet zou kunnen waarmaken. Gelukkig kan ik achteraf zeggen dat ik daar absoluut niet bang voor hoefde te zijn. Net zo sterk als Lucinda? Dat dan misschien niet (en uiteraard leg ik je zo precies uit waarom), maar het is absoluut ook geen verkeerde roman. Ik kijk er namelijk positief op terug. Maar – heel eerlijk – dat gevoel moest groeien. Het eerste hoofdstuk, dat zich in vergelijking met de rest van het boek, afspeelt in Samoa nam me direct mee. Ik waande me op dat eiland en dook mee met Zac en Bo om in een bijzondere grot te eindigen. Je krijgt net als Bo bijna ademnood en voelt gewoon echt alles op je afkomen. Maar dan gaan de twee (eigenlijk drie als je hun cameraman Lenny meetelt) naar Noorwegen en daar klapt het verhaal een beetje in.

‘Eh…’ Zac draaide zich ook om. ‘Hmm…’ Onmiddellijk voelde ze de donkere gordijnen van haar oude claustrofobie weer dichtvallen. ‘Zac…’ Ze hijgde zacht, de paniek daalde als een zwarte sluier op haar neer. ‘Maak je geen zorgen, Bo. Het is die kant op.’ Hij wees naar het licht achter haar.

Iets te langdradig

Er wordt namelijk echt heel veel beschreven: van de omgeving, een huis, een groep mensen en ga zo maar door. Hoewel dit uiteraard goed is om je een beeld te vormen, voelde het voor mij vooral langdradig. Op een gegeven moment heb je wel zicht op hoe het eruit ziet en wil je door. Je wil weten wat Zac en Bo nog meer staat te wachten in het winterse Noorwegen. En ook waarom Bo haar twijfels begint te krijgen en hoe de andere personages in beeld komen. Gelukkig wen je daar na een pagina of 100 aan en dan kom je pas echt in het verhaal. Ik waande mij vanaf dat moment in de Noorse natuur, zag alle fjorden en sneeuw letterlijk voor me en kon echt meeleven met Bo die twijfelt of dit reizende leven wel echt aan haar besteed is. Deze verhaallijn vond ik uniek, actueel en erg realistisch! Sociale media krijgen namelijk een steeds grotere rol en influencers horen daar ook bij. Het is dan altijd bijzonder wat een auteur precies inspireert. En dat maakt dit krachtig om te lezen!

Spannende roman

En dan heb ik het nog niet gehad over de mysterieuze stalker van Bo. Bo krijgt namelijk te maken met haters, maar niet zomaar met eentje. Hij of zij gaat verder dan de rest. Zo maakte hij of zij voorheen foto’s van haar hotelkamer, stuurde haar berichtjes en liet met simpele berichtjes weten dat hij of zij in de buurt was. Ze heeft nooit aangifte gedaan, want net op het moment dat ze Zac ontmoette, stopte die berichtjes. Tot nu. Wat heeft hem of haar getriggerd om nu weer berichtjes te sturen en tot hoever gaat het? Dit brengt naast alle leuke verhaallijnen over hun influencer-avonturen in Noorwegen ook een spanning waardoor je door wil lezen. Je wil weten wat hem of haar drijft en of Bo echt in gevaar is zoals ze zelf zegt. Aan de andere kant heb je ook een verhaallijn die je meeneemt naar 1936. Lange tijd blijft onduidelijk wat dit precies met de reeks te maken heeft, maar voor mij voelde dit niet als toegevoegde waarde. Het bleef te vaag – ook al weet ik nu meer – om goed te volgen. Daarnaast bleek de ‘ontknoping’ nu ook niet groot genoeg om op te bouwen. Helaas.

Die prachtige, dynamische man zou haar echtgenoot worden, haar familie, haar thuis, en hun leven samen zou altijd zijn zoals nu: onvoorspelbaar, spannend en exotisch. Hij was weliswaar door een tragedie op haar pad gekomen, maar na de reden volgde zonneschijn. Het leven maakte alles weer goed. Ze was gelukkig, ze werd bemind. Ze was veilig.

Conclusie

Als de prachtige cover van ‘Een Noorse winternacht’ van Karen Swan je nog niet in de winterse sfeer brengt, doet het verhaal het wel. Ik mag dan namelijk dit boek met de stralende zon op mij gericht hebben gelezen, maar zelfs ik waande mij door ‘Een Noorse winternacht’ met zijn (voor mij soms te lange) beschrijvingen van de omgeving, de mensen en de situaties in een koude maar spannende bedoeling. Als je eenmaal gewend bent geraakt aan de schrijfstijl van Karen Swan – die overigens wel prima weg leest – en door het langdradige heen kan kijken, kun je van alles genieten: de spanning, de romantiek, de verrassingen, de leuke en originele verhaallijn over een koppel dat van influencen hun beroep heeft gemaakt en daar enorm succesvol door is geworden. Dit boek heeft alles! Toch leer je ook wat van dit boek. Dat influencer leven is namelijk echt niet altijd zo leuk als het lijkt. Denk aan: het gebrek aan privacy, de steeds vager wordende grens tussen het echte leven en het Instagram-leven en dan met name op het vlak van de relaties en de haters. De extra verhaallijn uit 1936 had wat mij betreft niet gehoeven, maar het doet niets af aan mijn leesplezier. Al met al is dit namelijk zeker een mooie roman. Het doet namelijk in ieder geval smaken naar meer van Karen.

De cover van ‘Een Noorse winternacht’ vind ik dus echt prachtig! Bij welke cover had jij dit gevoel voor het laatst? Laat het achter in de comments hieronder.

Judith Regeling

Judith Regeling

23-jarige journaliste en blogger op JudithBlogtSolo. Geniet van schrijven, lezen, series kijken en muziek. Probeert deze passies dan ook tot uiting te laten komen online, want daar ligt volgens haar de toekomst.

One thought on “Een Noorse winternacht – Karen Swan

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

CommentLuv badge

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.