Dit is ons verhaal – Ashley Elston

Ben je wel toe aan wat spanning in je leven? Let dan maar goed op! Ik recenseer namelijk vandaag de spannende Young Adult ‘Dit is ons verhaal’ van Ashley Elston. Lees maar snel of ik het een aanrader vind.

Dit is ons verhaalNiemand weet wat er is gebeurd die ochtend in River Point. Vijf jongens gingen het bos in, vier kwamen er terug. Iedereen heeft een motief, maar niemand praat. Kates bijbaantje bij de plaatselijke assistent-officier van justitie is niet bepaald spannend, totdat haar baas op de grootste zaak wordt gezet die hun stadje ooit gekend heeft. Iedereen heeft het over de jongens van River Point. Er is bewijs dat de jongens schuldig zijn, maar de officier van justitie wil dat de zaak in de doofpot wordt gestopt. Hij heeft zijn functie namelijk te danken aan hun machtige families. Kate heeft zo haar eigen redenen om de zaak op te willen lossen en laat het hier niet bij zitten. Maar kan ze de geheimen van de jongens ontrafelen zonder haar eigen geheimen te onthullen? Terwijl Kate gevaarlijk dicht bij de waarheid komt, wordt duidelijk dat niemand is wie hij lijkt. Als Kate niet snel ontdekt wie de echte dader is, komen er levens op het spel te staan… inclusief dat van haarzelf.

Best of YA ~ 320 pagina’s ~ juli 2020 ~ ISBN: 9789000373444

Wat begint als een leuk uitje na een wilde nacht eindigt in een ware nachtmerrie. Vijf vrienden gaan samen het bos in om eens lekker te jagen, maar slechts vier van hen zullen levend terugkeren. De vraag is: wie heeft ervoor gezorgd dat Grant Perkins dit niet meer na kan vertellen? Eén van deze vrienden weet meer, maar omdat niemand zijn mond opentrekt, besluiten de zogenoemde River Point Boys samen te zwijgen. Samen ten onder of samen de vrijheid in, maar voor hoelang? Kat is er namelijk op gebrand om samen met de assistent-officier van justitie bewijs te vinden dat dit meer dan een ongeluk was. Iemand moet en zal boeten voor wat hij heeft gedaan. Maar wat als onze Kate net iets te betrokken raakt bij één van de mogelijke daders? Daarmee kan ze zowel de zaak in gevaar brengen als haar eigen leven. Helemaal omdat de officier van justitie en de rijke ouders van deze jongens er alles aan proberen te doen om de zaak in de doofpot te stoppen. Kate moet daardoor alles op alles zetten om op tijd de boel te ontrafelen voor er nog meer onschuldige slachtoffers vallen.

Ik heb een e-book gekregen van de uitgeverij. Dit beïnvloedt mijn mening niet.

Spanning gegarandeerd

Vergeet voor even jeugdthriller-auteurs als Mel Wallis de Vries, Cis Meijer en Chinouk Thijssen, want Ashley Elston bewijst met ‘Dit is ons verhaal’ dat ze helemaal tussen deze auteurs past. Ik had natuurlijk eerder alleen ervaring met haar lieve Young Adult ’10 Blind Dates’ maar bij dit boek gaat ze misschien nog wel een stapje verder. ‘Dit is ons verhaal’ van Ashley Elston is namelijk een Young Adult thriller ten top! Door de ogen van de jonge Kate ben je vastberaden om te ontdekken wie de trekker heeft overgehaald en daarmee zijn ‘beste’ vriend Grant heeft vermoord. Helaas blijkt die zoektocht nog lang zo makkelijk niet: de vier overgebleven vrienden doen er namelijk alles aan om elkaar te beschermen. Daarom moet je net als Kate er alles uithalen om ook maar in de buurt te komen van een mogelijke dader. Als je dat al lukt!

Niemand waagt zich bij hem. Niemand buigt zich over hem heen on te checken of hij nog een pols heeft. In het midden van zijn borst zit een klein rond gaatje. Er komt bloed uit, dat op de grond drupt en daar in de aarde zakt. Het lijdt ons geen twijfel: Grant Perkins is dood.

Sterk hoofdpersonage

Deze vraagtekens over wie het gedaan kan hebben én wat er daadwerkelijk is gebeurd, maken dit boek heerlijk mysterieus, spannend, verrassend door een bepaalde wending en door de fijne schrijfstijl van Ashley ook heel toegankelijk. Niet zo gek ook dat ik dit boek binnen een paar uurtjes alweer uit had. Ik beloof je namelijk dat als je eenmaal begonnen bent gewoon niet meer kan stoppen. Je moet weten wat er met Grant is gebeurd, waarom Kate zo betrokken is bij de zaak en hoe ze denkt achter de antwoorden te komen die ze nodig heeft. Ze gaat soms grenzen over – die je als lezer zeker niet kan toejuichen – maar ergens heeft het ook wel weer wat. Ze is ijzersterk en laat zich niet zomaar uit het veld slaan, wat haar een heel fijn hoofdpersonage maakt. Tel hierbij nog een mysterieus perspectief vanuit de dader en je hebt mij bijna helemaal te pakken!

Wat kleine kritiekpuntjes

Toch heb ik hier en daar toch wat puntjes over dit boek, al zijn ze nog zo klein. ‘Dit is ons verhaal’ mist namelijk ergens wat snelheid wat je normaal gesproken op het puntje van je stoel doet belanden. Natuurlijk wilde ik weten wat er gebeurd was en wie erachter zat, maar ik miste het spannende gevoel hier en daar wat mede komt door een geforceerde romantische verhaallijn. Het geeft het verhaal alleen maar wat extra drama dat niet per se gehoeven had. Daarnaast heb ik ook wat opmerkingen over het einde. Ik kan er eigenlijk niet teveel over zeggen zonder spoilers te geven, maar na het spannende plot had ik een slot vol vuurwerk gehad. En dat ontbrak jammer genoeg toch. Het voelt wel of Ashley plots een eind nodig heeft en dan maar wat voor de hand liggends verzint. Daarnaast valt er halverwege al een dader weg wat de spanning al deels wegneemt. Jammer, want anders had het echt een topthriller geweest!

Er is één persoon die nog helemaal niets heeft gezegd en ik besef hoe kwetsbaar dit plan is. We moeten er allemaal achter staan, anders heeft het geen schijn van kans. Hij kijkt van Grant naar ons en zegt uiteindelijk: ‘We hebben dit samen gedaan, we gaan samen verder.’ Ik leun voorover en de andere drie doen hetzelfde. Hangend over arme, dooie Grant zeg ik: ‘Oke, dit is ons verhaal…’

Conclusie

‘Dit is ons verhaal’ van Ashley Elston heeft me positief verrast. Na haar lieve en romantische Young Adult ’10 Blind Dates’ had ik bijna niet aan zien komen dat deze auteur nu met een spannende én sterke Young Adult op de proppen zou komen. En dat ze dat ook nog eens niet onverdienstelijk heeft gedaan. ‘Dit is ons verhaal’ is namelijk spannend, houdt je echt wel even wat uurtjes zoet, is toegankelijk geschreven en laat je meeleven met het hoofdpersonage! Het is – vanwege het gebrek aan bewijs – geen thriller die je als lezer ruimte geeft om mee te denken, maar samen met Kate kom je een heel eind. Je leeft mee, denkt hier en daar dus mee en hoopt maar dat sommige personages vrijuit gaan. Toch had dit boek nog iets sterker kunnen zijn. Ik miste hier en daar snelheid en het einde zorgde er toch voor dat ik met gemengde gevoelens het boek weer sloot. Hier had zoveel meer ingezeten! Hoewel het niets af doet aan mijn leesplezier gaandeweg was het wel een teleurgesteld momentje.

Heb jij ‘Dit is ons verhaal’ al gelezen? Laat dan vooral in de comments weten wat je ervan dacht. Ik ben altijd benieuwd naar de mening van anderen, dus laat je horen.

Judith Regeling

Judith Regeling

24-jarige journaliste en blogger op JudithBlogtSolo. Geniet van schrijven, lezen, series kijken en muziek. Probeert deze passies dan ook tot uiting te laten komen online, want daar ligt volgens haar de toekomst.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

CommentLuv badge

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.