De zeven zussen – Lucinda Riley

Het was nog even spannend, maar het is mij gelukt: ik heb op tijd (voor mijn vaste blogdag) een 616 pagina’s tellende boek uitgelezen. Namelijk het bijzondere boek De zeven zussen van Lucinda Riley. Benieuwd hoe ik het heb beleefd en of ik het boek jou zou aanraden? Je leest het in deze recensie. 

De zeven zussenNa de plotselinge dood van hun vader komen Maia en haar zussen bij elkaar in hun ouderlijk huis, een prachtig landhuis aan het Meer van Genève. De zussen werden als baby door Pa Salt geadopteerd en krijgen na zijn dood allemaal een brief met een mysterieuze verwijzing naar hun afkomst. Maia’s verleden brengt haar naar Rio de Janeiro. Daar aangekomen probeert ze met de weinige aanwijzingen die ze heeft haar achtergrond te ontrafelen. Het voert haar tachtig jaar terug in de tijd, naar de bouw van het wereldberoemde Christus de Verlosser-beeld én de glamour van de jaren twintig in Parijs. Slaagt zij erin haar ware identiteit te achterhalen?

Xander Uitgevers ~ 616 pagina’s ~ september 2017 ~ ISBN: 9789401607971

Als adoptievader Pa Salt komt te overlijden, keren alle zes de zussen terug naar hun prachtige landhuis aan het Meer van Genève. Zo ook de oudste dochter Maia, die daar oorspronkelijk nog woont, maar op bezoek was bij een vriendin in Londen. Haar vader heeft alles tot op de puntjes geregeld, van het meteen begraven worden op zee tot de erfenis. De zussen zullen altijd een plek hebben om terug te keren naar hun ouderlijk huis, maar ze krijgen ook de bouwstenen om erachter te komen waar vandaan ze geadopteerd zijn. Pa Salt wilde Maia meegeven dat ze vooral niets moest laten door angst. En daarom besluit Maia haar geschiedenis te gaan ontrafelen. Het zet een spannende zoektocht in gang die Maia naar Rio de Janeiro leidt. Maar al snel blijkt dat niet iedereen zit te wachten op de komst van dit ‘familielid’. Langzaam probeert Maia samen met schrijver Floriano achter haar verleden te komen. En hier stuitte ze op het bijzondere verhaal van haar overgrootmoeder Bell en naar de jaren ’20 in Parijs.

Ik heb dit boek gekregen van de uitgeverij. Dit beïnvloedt mijn mening niet.

Toegankelijke schrijfstijl

Ik geef eerlijk toe: vooraf keek ik er een beetje tegenop om te beginnen met De zeven zussen van Lucinda Riley. Dat komt niet door de beschrijving, want die klonk juist aantrekkelijk. En de goede recensies die voordat ik begon al waren verschenen, zorgde juist voor nog meer nieuwsgierigheid. Maar het kwam door de niet meteen aansprekende cover en de dikte van dit boek. Niet eerder (volgens mij) las ik een boek met 616 pagina’s of meer. En wat nou, als ik het boek niets vond? Dan had ik een hoop te doen. Maar ik kan jullie alvast gerust stellen: geen moment had ik het gevoel dat ik dit boek niet uit wilde lezen.

Juist niet, ik moest achter het volledige verhaal van Maia komen en die 616 pagina’s vlogen binnen vier dagen alweer aan mij voorbij! Dat komt voornamelijk door de schrijfstijl van Lucinda Riley. Het is op een hele toegankelijke manier geschreven zonder te veel poespas. Behalve een aantal kleine toevoegingen die zorgen voor nog meer sfeer aan het verhaal. Ik werd door deze manier van schrijven echt helemaal meegesleept tussen alle gebieden (zoals Rio de Janeiro en Parijs) en tussen de verschillende jaren (2007 en rond 1920).

Maia, ook al kun je niet geloven dat er meer is tussen hemel en aarde, probeer dan in elk geval te begrijpen dat verdriet vooral gaat om de mensen die achterblijven. Om óns. We treuren om onszelf en ons verlies. En daar moet je je helemaal niet schuldig over voelen.

Zes of zeven zussen

Door de best lange introductie, waarin alle zussen terugkeren na het overlijden van hun vader, leer je niet alleen Maia goed kennen maar ook haar zussen die in andere delen centraal zullen staan. Maia is vooral een hele voorzichtige vrouw die haar hart voor alles wil beschermen. Ze is de oudste van alle zes de dochters die Pa Salt heeft geadopteerd in zijn leven. Zes? De mythe draait om zeven zussen (net zoals de titel), maar volgens de weet van de dochters heeft vader Salt nooit een zevende mee naar huis genomen. Of komt er nog een addertje onder het gras vandaan in één van de volgende delen?

Maia staat bekend als de schoonheid van de zussen, maar ook als het meest onzeker. Terwijl al haar zussen het ouderlijk huis al hebben verlaten en overal ter wereld wonen, woont Maia nog altijd aan het Meer van Genève. Bang om een volgende stap in haar leven te zetten. Maar als haar vader plots overlijdt en hij in zijn laatste brief details weggeeft over haar achtergrond kan ze het niet laten om op onderzoek uit te gaan. Vooral niet als zijn laatste boodschap aan haar is om nergens bang voor te zijn. Haar zoektocht brengt haar naar Rio de Janeiro en naar het verhaal van haar overgrootmoeder Bell. Tijdens haar zoektocht krijgt ze hulp van de bekende schrijver Floriano uit Rio de Janeiro van wie Maia een boek in het Frans heeft vertaald. En daaruit ontstaat een bijzonder band.

Het leven van Bell

Maia komt van alles te weten over ‘deze’ Bell en ondertussen doe jij dat als lezer ook. Er is – denk ik – bewust gekozen om deze hoofdstukken vanuit Bell te schrijven, zodat je ook met haar een band kan opbouwen en haar keuzes kan begrijpen. Maar met dit nieuwe perspectief en leven komen ook weer een boel personages naar boven. Dat leverde soms wel wat verwarring op: wie was nu wie? Deze overgang van heden naar verleden wordt wel duidelijk aangegeven en gaat vrij soepel. Nu wil ik niet zeggen dat ik achter elke keuze stond van Bell. Maar ik kan mij ook moeilijk inbeelden hoe het is om wel in luxe te leven in de jaren twintig in een hele andere cultuur.

Toch heeft Lucinda een goed beeld weten te scheppen. Ze heeft ervoor gezorgd – juist door het wisselen van perspectief – dat je niet alleen maar volledig wordt meegesleept door beide verhalen. Maar dat je ook een stuk geschiedenis meekrijgt. Hoewel niet als non-fictie is, dus een hoop ook verzonnen is. Toch word je meegenomen in de bouw van het Christus-beeld in Rio en naar de straten van Parijs in de jaren twintig. Zo mag Bell niet zonder chaperonne de straat op, worden er telegrammen verstuurd en wordt Bell aangekleed door haar dienstmeisjes. Normaal ben ik niet zo van historische romans, maar het paste er gewoon heel goed bij.

‘Hoi Ma, hoe gaat het? vroeg ik, en ik hoopt dat de zomerwarmte doorklonk in mijn stem. ‘Maia, ik..’ Marina zweeg, en ik wist dat er iets goed mis was. ‘Wat is er?’ ‘Maia, het valt me zwaar om je dit te vertellen, maar je vader heeft gistermiddag hier thuis een hartaanval gehad, en hij is vanochtend vroeg.. gestorven.’

Conclusie

De zeven zussen van Lucinda Riley hield mij vanaf het begin in zijn greep. Nooit eerder las ik zo snel 616 pagina’s van zowel binnen als buiten. Ik werd gegrepen door het verhaal van Maia, die van de één op de andere dag haar adoptievader verliest. Ze weet niet waar ze het zoeken moet. Pas als ze achter de brief van haar vader komt, heeft ze een doel in haar leven. Ze wil erachter komen waar ze vandaan komt. En daarbij wordt ze gelukkig geholpen door de bekende schrijver Floriano. Geen onbekende van Maia, want ze heeft zijn boeken in het Frans vertaald.

Ondertussen wisselt schrijfster Lucinda Riley eenvoudig van het heden naar het verleden in de tijd dat Maia’s overgrootmoeder Bell leefde. Zij trouwt onder lichtelijke dwang van haar ouders met iemand met een hoog aanzien. Terwijl ze ondertussen haar hart verliest in Parijs. Het verhaal van Bell is interessant voor Maia, omdat het bij haar verleden hoort. Maar toch blijven er nog een aantal vraagtekens over na het lezen van het verhaal. Die maken mij nog nieuwsgierig naar de rest van deze reeks. In 2018 verschijnen namelijk De zeven zussen Storm en De zeven zussen Schaduw. En die boeken lees ik liever vandaag dan morgen.

Ben jij al benieuwd geraakt naar dit boek of zou je ‘m toch overslaan? Ik ben erg benieuwd wat mijn recensie heeft te weeg gebracht. Laat het weten in de comments. Ik ben in ieder geval erg benieuwd hoe de rest van de reeks mij gaat bevallen. 

 


One Comments

  • Truus Kroesbeek

    november 14, 2017

    Een heel goed boek en als je begint met lezen is het moeilijk te stoppen. Binnen paar dagen uit en nu wachten op het volgende deel.
    Wie hoe de delen heten in volgorde.

    Reply

Geef een reactie

CommentLuv badge