Schone schijn – Mary Higgins Clark en Alafair Burke

Ik kan dit artikel niet beginnen zonder even stil te staan bij het overlijden van Mary Higgins Clark op 31 januari van dit jaar. Ze heeft ons achtergelaten met tal van prachtige (en spannende) boeken en daar wil ik haar voor bedanken. Of ik net zo overtuigd was van ‘Schone schijn’ van haar en Alafair Burke? Dat laat ik je weten.

Schone schijnLaurie Moran is druk met het plannen van haar bruiloft en het zoeken naar een nieuw huis in New York. Er lijkt geen vuiltje aan de lucht, maar dan dient zich een nieuwe cold case aan voor haar tv-programma Verdacht. De zaak van de moord op de bekende arts Dr. Bell laat Laurie niet meer los. De dokter leek de ideale man, vader en arts. Maar klopt dat plaatje wel? En wat hebben de leugens van de familie Bell te maken met Laurie’s eigen leven?

Xander Uitgevers ~ 304 pagina’s ~ november 2019 ~ ISBN: 9789401611527

Als Laurie voor de tweede keer een bezoekje krijgt van Robert en Cynthia Bell over de moord op hun zoon beginnen bij onze favoriete tv-redacteur de alarmbellen te rinkelen. Het was namelijk niet zo dat Laurie de zaak over de moord op de populaire Martin Bell niet aan wilde nemen (zoals de ouders beweren), maar het kwam doordat de voornaamste hoofdverdachte – zijn vrouw Kendra – niet mee wilde werken aan een tv-onderzoek. Alleen waarom beweert Kendra dan dat Laurie geen interesse heeft? Heeft ze misschien iets te verbergen en wil ze koste wat het kost voorkomen dat haar kinderen bij hun grootouders moeten wonen? Of is er iets anders aan de hand? Laurie doet alles op alles om Kendra te overtuigen toch mee te werken en dat lijkt te werken. Al snel mag ze zich verdiepen in het leven van deze wonderarts, die voor het grote publiek zo perfect leek. Hij leek de droomarts van iedere patiënt, maar klopt dit en hebben de mensen in zijn directe omgeving datzelfde beeld? Laurie – die zelf nog midden in de zoektocht naar een prachtig huis met haar geliefde Alex – komt tot boeiende conclusies.

Ik heb dit boek gekregen van de uitgeverij. Dit beïnvloedt mijn mening niet.

Mijn vijfde boek van Mary

Ik heb de boeken van Mary Higgins Clark (zoals ‘Ik houd je in de gaten’ en ‘Het verdwenen kind’) de afgelopen jaren omarmd. De mysterieuze, toegankelijk geschreven en fijne thrillers hebben mij – een aantal uitzonderingen daargelaten – vaak in zijn greep. Het is niet dat ik letterlijk op het puntje van mijn stoel kon te zitten, maar iets in de manier waarop het hoofdpersonage (Laurie) met de situatie omgaat en de zaak, maken deze boeken altijd tot realistische en fijne boeken die je echt wel in zijn greep weten te houden. Ik had daarom direct zin om dit boek te lezen! En daar heb ik absoluut geen spijt van gekregen. ‘Schone schijn’ van Mary Higgins Clark in samenwerking met Alafair Burke is namelijk geen uitzondering op de regel. Dit boek heeft het allemaal: een redelijke mate van spanning omdat je niet weet wie Martin heeft vermoord en de stalker van Laurie, een fijn hoofdpersonage die je kunt volgen, een mooie cover, romantiek in het leven van Laurie en kleine verrassingen die groots kunnen uitpakken. Oftewel: een boek dat je hoe dan ook zal plezieren.

Kendra zuchtte. ‘O, Steven, zorg er niet voor dat ik spijt krijg dat ik je meegenomen heb.’ Het scheen Laurie toe dat Kendra daadwerkelijk van streek was, maar ze wist inmiddels dat mensen in staat waren om allerlei emoties te veinzen. Ze vroeg zich af of dit optreden van Steven precies was waar Kendra op gerekend had. Kendra liet Steven kwaadspreken over de doden zodat zij dat niet hoefde.

Mysterieus ten top

En last but not least bevat ‘Schone schijn’ de vraagtekens die je als lezer gaan bezig houden. Heeft Kendra iets met de moord op haar man te maken, met wie belt ze toch altijd, wat weet de huishoudster en krijgt Laurie de antwoorden die ze nodig heeft om de zaak rond te krijgen? Ergens hoop je dat de verscheurde Kendra die al zoveel heeft meegemaakt in haar huwelijk vrijuit gaat. Ze heeft haar carrière ooit opgegeven voor haar man en is daarna in een diep dal beland. Echter, de bewijzen liegen er echter niet om. Het stiekeme geld dat ze verstopt (om een huurmoordenaar in te schakelen?), het verdovende gevoel na de geboorte van haar kinderen, de eerste woorden die ze zei toen haar man werd doodgeschoten… en dingen die ik niet ga verklappen. Dit houdt je als lezer hoe dan ook bezig. Je probeert in het hoofd van Kendra te kruipen, maar ergens blijft altijd die twijfel. Toch, ondanks de redenen die ik nu heb benoemd, kan ik ‘Schone schijn’ niet het ‘beste boek van deze auteurs’ noemen. De schrijfstijl voelde net iets anders dan de laatste keren. Ik kan er niet helemaal mijn vinger opleggen, maar het zorgde ervoor dat ik dit boek niet binnen één dag uit had zoals normaal gesproken het geval is.

Hoofdpersonage Laurie

Begrijp me niet verkeerd: dat ‘Schone schijn’ niet binnen één dag uit was, is natuurlijk niet het grootste probleem. Er zijn namelijk zat boeken die ik niet in één keer heb uitgelezen en die ik toch met soms wel vijf sterren heb beoordeeld. Het ging er alleen om dat ik dit verhaal hier en daar net iets te langdradig vond en dat ik niet de behoefte voelde om dit boek in één keer uit te lezen. Dit komt vooral omdat dit boek niet puur en alleen draait om die moordzaak. Er komt ook nog een stalker bij (wat later niet heel sterk in het verhaal zelf is gemengd). Plus de liefde tussen Laurie en Alex. Van mij had dat laatste wat minder aanwezig mogen zijn, al gun ik Laurie dit geluk wel. Ze is namelijk prettig om te volgen: recht door zee, weet wat ze wil (en wat niet) en komt toch – en dan vooral richting haar collega’s die haar als ‘de grote baas’ zien – sympathiek over. Daar kunnen veel hoofdpersonages nog wel wat van leren. Het feit dat ze journaliste is en niet uit gaat van het eerste de beste (dus bijvoorbeeld dat Kendra de verdachte is) is alleen maar prettig. En juist daardoor ben ik toch weer benieuwd wat de boeken in de toekomst gaan brengen… als die er nog gaan komen!

‘Ze zullen naar hun moeder kijken en zich afvragen of de vrouw die hen opgevoed heeft de vader vermoord heeft die ze zich amper herinneren. Dat is geen leve, Caroline. Geheimen blijven door de jaren heen knagen.’

Conclusie

Ik kan absoluut niet ontkennen dat ‘Schone schijn’ van Mary Higgins Clark een vermakelijk boek is. Hoe je het ook wendt of keert, je raakt in de ban van deze verhaallijn. Vanaf het begin – waarin je vanuit de ogen vanuit huishoudster Caroline te weten komt hoe Martin aan zijn einde is gekomen – tot het einde word je als lezer actief aan het werk gezet om mee te denken. Wat is er gebeurd met Martin? Wie zit erachter zijn moord? Is het zijn vrouw Kendra en welke rol speelt de mysterieuze stalker van Laurie in dit geheel? Je wil – net als het fijne hoofdpersonage Laurie – niet meteen gaan voor het meest voor de hand liggende. Maar toegegeven: de bewijzen stapelen zich op. Toch, ondanks het feit dat ik wel degelijk mee kon denken, durf ik ook niet te beweren dat dit het beste boek van deze auteurs is. Ik vond het hier en daar wat langdradig. Ook de aantrekkingskracht om ‘Schone schijn’ steeds op te pakken of in één keer uit te lezen ontbrak. En dat komt mede doordat het liefdesverhaal (wat voor mij minder boeiend is) zo’n grote rol kreeg. Alsnog kan ik zeker niet al te negatief zijn, want dit boek was vermakelijk en had een redelijk verrassend einde. Misschien had ik er alleen stiekem net iets meer van verwacht. Ondanks alles heb ik Laurie, haar zoontje Timmy, haar vader en Alex in mijn hart gesloten. Ik kan niet wachten om te lezen wat ze nog meer te wachten staan.

Heb jij al eens een boek van Mary Higgins Clark gelezen of staan ze nog op jouw lijstje? Laat het in de reacties hieronder dan gauw genoeg weten. Ik ben erg benieuwd.

Judith Regeling

Judith Regeling

23-jarige journaliste en blogger op JudithBlogtSolo. Geniet van schrijven, lezen, series kijken en muziek. Probeert deze passies dan ook tot uiting te laten komen online, want daar ligt volgens haar de toekomst.

One thought on “Schone schijn – Mary Higgins Clark en Alafair Burke

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

CommentLuv badge

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.