Pretty Little Liars: The Perfectionists – Sara Shepard

Hoewel vorige week naar buiten kwam dat er geen tweede seizoen komt van de Pretty Little Liars-spin-off ‘The Perfectionists’, vond ik het wel nog tijd om het eerste boek van deze serie, geschreven door Sara Shepard – te recenseren. Is het verhaal het waard om gelezen te worden? Ik laat het je weten.

The PerfectionistsMackenzie, Ava, Julie, Caitlin en Parker lijken op het eerste gezicht niet veel gemeenschappelijk te hebben. Ze hebben elk hun eigen vrienden, drama’s en doelen. Maar ze delen wel één ding: hun intense haat voor Nolan Hotchkiss. Nolan heeft het leven van veel studenten geruïneerd, en ze vinden dat hij moet boeten voor wat hij gedaan heeft. Ze bedenken de perfecte moord – een hypothetische moord, natuurlijk. Het is slechts fictie… totdat hun wens werkelijkheid is geworden. Nolan is vermoord, precies zoals ze hadden gepland. Maar zij hebben het niet gedaan. Dus wie dan wel?

Moon Uitgevers ~ 256 pagina’s ~ juni 2019 ~ ISBN: 9789048847990

Op het eerste gezicht hebben Ava, Julie, Caitlin, Parker en Mackenzie niets met elkaar gemeen. Naast dat ze tot een hele andere vriendengroep behoren en ieder hun eigen geheimen hebben, kennen ze elkaar amper. Totdat hun filmdocent meneer Granger ze bij elkaar zet om te praten over de film And Then There Were None. In hun discussie op de vraag: ‘Is moord gerechtvaardigd?’ komt hun gesprek al snel op iets wat ze wel gemeen hebben: hun haat voor Nolan Hotchkiss. Samen beraden ze het plan om hem voor eens en altijd voor schut te zetten, precies zoals hij ook bij hen heeft gedaan (op welke manier dan ook). Dit plan lijkt misschien onschuldig, maar kort nadat zij dit plan hebben uitgevoerd op een feestje, blijkt Nolan echt vermoord te zijn. Heeft iemand zich niet aan de afspraken gehouden of is er iemand die het ook op Nolan had voorzien? De vraagtekens stapelen zich op. En terwijl de vijf normaal nooit iets met elkaar gemeen hebben, bundelen ze toch hun krachten om uit te zoeken wat er is gebeurd om zelf uit de handen te blijven van de politie. Alleen gaat dat op tijd lukken?

Ik heb dit boek gekregen van de uitgeverij. Dit beïnvloedt mijn mening niet.

Gouden combinatie

Vijf vriendinnen, een mysterieus dorpje (Beacon Heights) een geheimzinnige moord, wraak en geheimen. Dit blijkt – net als in de originele reeks – in ‘Pretty Little Liars: The Perfectionists’ een gouden combinatie te zijn. Als je eenmaal weet wie wie is (en wie welk verhaal met zich meedraagt), kun je je alleen maar overgeven aan de spannende momenten en het meeslepende verhaal over vijf verschillende karakters. Zo leer je waarom Julie er alles aandoet om een geheim te bewaren, waarom Harper altijd een hoodie draagt en waarom ze alle vijf hun eigen reden hebben om Nolan te haten. Maar er is één vraag die de boventoon voert: wie heeft Nolan vermoord? Er is immers iemand die de schuld in de schoenen probeert te schuiven van dit quintet. Alleen wie is het? Ik geloofde meteen dat het niet één van deze vijf is, hoewel je dat natuurlijk niet zeker weet. Maar doordat je vanuit ze alle vijf apart leest, kun je wel een band met ze vormen (hoe zwak die ook is). Maar wie heeft dan wel een moord op zijn geweten en waarom? Je gaat iedereen verdenken.

De scholieren hier behoren tot de beste van het land, dus moeten ze af en toe een beetje stoom afblazen. Wat vijf meiden echter niet weten is dat stoom dezelfde brandwonden kan veroorzaken als open vuur. En iemand staat op het punt in vlammen op te gaan.

Waar blijven de antwoorden?

Je vertrouwt echt niemand meer, maar dat is gelijk wat dit verhaal zo leuk maakt. Juist omdat je zo merkt dat je echt onderdeel bent van het verhaal. Hebben de vriendjes van de meiden er iets mee te maken, de vriendinnen die niet tot dit groepje behoren, de docenten die soms vaag doen of heeft de psychiater er misschien iets mee te maken? Door de fijne schrijfstijl van Sara Shepard vlieg je naar het einde toe. Alleen hoewel je denkt dat je een toren aan het bouwen bent, die zal leiden tot het antwoord, stort je toren aan het einde helemaal in. Het is namelijk wachten op het tweede deel (en misschien wel derde deel of verder) om bij de oplossing te komen. Als ‘The Perfectionists’ immers net zo lang duurt als de serie van Pretty Little Liars, dan is het wachten geblazen. Maar voor nu heb ik meer vragen dan toen ik begon met lezen en is mijn interesse behoorlijk gewekt. Dus één ding staat vast: doorlezen ga ik zeker. Ik moet weten wie Nolan heeft vermoord, wie er nog meer niet te vertrouwen is en hoe deze auteur voor een einde gaat zorgen. In de serie zul je die antwoorden helaas niet meer krijgen, dus er moet toch ergens een afsluiting komen.

Verwarring

Wat ik alleen jammer vind, is de cover. Begrijp me niet verkeerd: ik vind het heel tof om de echte foto van deze serie op een cover te hebben, maar het boek sluit hier niet bij aan. In de serie spin-off (die ik na het lezen van dit boek echt nog wel wil zien) spelen de bekende personages uit Pretty Little Liars, Mona en Alison, een grote rol. Maar daar is in dit boek niets van te merken. Dit brengt mij persoonlijk wel in verwarring, want waarom staan ze dan wel op de cover van dit boek? Maar als we dat even vergeten, is dit weer een volledig boek dat mij positief heeft verrast. Na het succes van PLL is het toch altijd weer afwachten wat er op volgt, maar ik ben overtuigd. ‘Pretty Little Liars: The Perfectionists’ is spannend, toch weer origineel ondanks dat het toch elementen van PLL heeft, meeslepend en er zit ook weer lekker veel highschool-drama in. Denk hierbij aan: populariteit, bijzondere vriendschappen, roddelen en vreemde docenten die het niet alleen maar goed bedoelen.

Het is zover. Julie en Ava hadden hetzelfde berichtje gekregen. Als robots stonden ze tegelijk op, verontschuldigden zich en liepen naar de plek waar ze hadden afgesproken. De hal was bezaaid met lege cupcakevormpjes. Tegen de keukenmuur was een cupcake gesmeten en in de tv-kamer rook het duidelijk naar wiet. De meisjes verzamelden zich bij de trap en wisselden lange, nerveuze blikken. Caitilin schraapte haal keel. ‘Dus.’

Conclusie

Na het lezen van ‘Pretty Little Liars: The Perfectionists’ wil ik maar één ding: doorlezen! Dit boek is namelijk het eerste deel van een reeks, die nogal hoge ogen kan gooien. Bij de televisieserie is dat helaas niet gelukt. Maar wie weet weet Sara Shepard alsnog veel mensen over te halen om de serie te bekijken. Het boek is namelijk zo meeslepend, zorgt ervoor dat je vijf hele verschillende personages goed leert kennen (al moest ik er op het begin even een lijstje van maken om ieders verhaal goed te begrijpen) en het verhaal leest lekker weg. Maar hoewel je denkt steeds meer antwoorden te krijgen op je vragen, blijft dat zelfs op het einde nog slechts bij opbouwen. Een goede eerste stap, die zeker vraagt om meer. Hopelijk geeft het tweede boek (dat in de winter verschijnt) nog meer duidelijkheid én heeft het een beter bijpassende cover. Ik vind het heel tof om een boek met de actrices die Mona en Alison spelen in mijn boekenkast te hebben staan, maar eerlijk gezegd past het niet bij het verhaal dat nu voor me ligt. En dat is toch een klein minpuntje op een heleboel plussen.

Ben jij ook een Pretty Little Liars-fan en heb je de spin-off een kans gegeven? Ik hoor het graag van je of de serie de moeite waard was? Het boek ‘The Perfectionists’ heeft me in ieder geval nieuwsgierig gemaakt.

Judith Regeling

Judith Regeling

23-jarige journaliste en blogger op JudithBlogtSolo. Geniet van schrijven, lezen, series kijken en muziek. Probeert deze passies dan ook tot uiting te laten komen online, want daar ligt volgens haar de toekomst.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

CommentLuv badge

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Close