Mijn versie van jou – Christina Lauren

Zelden geef ik een boek vijf sterren, maar soms weet een boek je zo te verrassen dat je niet anders kan. Of dit ook zo geldt voor Mijn versie van jou van Christina Lauren laat ik vandaag weten. Lees dus snel verder.

Mijn versie van jouTanner Scott is drie jaar geleden met zijn familie verhuisd van Californië naar Provo in Utah. De meeste mensen in Provo zijn strenggelovig, dus samen met zijn familie heeft de biseksuele Tanner besloten niet openlijk voor zijn geaardheid uit te komen. Zodra hij zijn diploma heeft, wil hij gaan studeren aan een universiteit buiten het religieuze Utah. Tijdens zijn laatste semester worden Tanner en zijn beste vriendin Autumn toegelaten tot een speciale werkgroep waarin alle leerlingen een boek moeten schrijven. Bij de eerste bijeenkomst wordt bekend dat de klas dit jaar een speciale mentor krijgt: Sebastian Brother. Hij heeft afgelopen jaar de werkgroep gevolgd en zijn debuut wordt binnenkort uitgegeven. Sebastian is de zoon van bisschop en erg geliefd in Provo. Tanner heeft vier maanden om een boek te schrijven. Dat lijkt hem een makkie. Maar nog voor zijn eerste zin op papier staat, is hij stapelverliefd op Sebastian…

Uitgeverij Q ~ 312 pagina’s ~ maart 2018 ~ ISBN: 9789021409665

Tanner Scott is de vreemde eend in de bijt in zijn dorp Provo. Hij is namelijk niet mormoons zoals de meeste en hij is biseksueel. Alleen dat weet bijna niemand: op zijn ouders en zusje na, want die zijn er door het hacken van zijn computer per ongeluk achter gekomen. Maar zij staan volledig achter hem. Zijn beste vriendin Autumn heeft niets in de gaten en dat wil Tanner – op aanraden van zijn moeder graag zo houden. Toch komt er in dat masker een aantal scheurtjes als hij tijdens de colleges voor het schrijven van een boek Sebastian Brother ontmoet. Het is liefde op het eerste gezicht, maar geen van beide zou daar aan toe willen geven. Sebastian is namelijk strenggelovig opgevoed en hij is de zoon van de bisschop. En daarentegen gaat hij binnenkort op tour voor zijn bestseller van een boek en daarna ga hij op bedevaart. Niet echt het ideale moment om de liefde van je leven te ontmoeten. Alleen niemand ontkomt aan zijn echte gevoelens: zo ook Tanner en Sebastian niet. Zullen ze elkaar vinden of lopen ze weg als het te heet wordt onder hun voeten?

Ik heb dit boek gekregen van de uitgeverij. Dit beïnvloedt mijn mening niet. 

Gevoelig thema

Natuurlijk draait ‘Mijn versie van jou’ ook om de liefde, maar daarnaast nog om zoveel meer.

Mijn versie van jou van Christina Lauren heeft mij zo verrast! Ik kende deze twee auteurs (Christina en Lauren) tot op heden alleen nog van de Stouter-serie. En dat is – zoals jullie misschien wel weten – een erotische reeks. Daar is in deze Young Adult, die tevens uitgegeven is bij een hele andere uitgeverij, helemaal niet van te merken. Natuurlijk draait dit boek ook om de liefde, maar daarnaast nog om zoveel meer. Tanner worstelt met zichzelf: het is niet dat hij zich schaamt dat hij biseksueel is, maar toch is er die angst dat mensen anders naar hem gaan kijken als hij ervoor uitkomt in het strenggelovige dorpje waar hij woont. Maar hij heeft gelukt: zijn familie accepteert wie hij is, maar dat kan Sebastian niet zeggen. Sebastian worstelt met zichzelf en kan dat met niemand delen tot hij Tanner ontmoet. Hoewel ze geen idee hebben van de gevoelens van de ander zoeken ze elkaar steeds meer op. En hier snijdt Christina Lauren een gevoelig thema aan.

‘Kom op. Ik ben hier op mijn vijftiende heen gekomen, en we weten allebei dat dat de slechtste leeftijd is om van Palo Alto, Californië naar Provo, Utah te verhuizen. Ik was een beugelbekkie zonder vrienden.’ Bovendien ben ik een half joodse, biseksuele jongen in een stad vol hetero’s en mormonen. Dat laatste zeg ik niet hardop.

#Diversiteit

Ik geloof dat Christina en Lauren hier een stap gemaakt hebben richting de acceptatie ervan.

Het is namelijk in veel culturen (en samenlevingen) nog steeds taboe om op hetzelfde geslacht te vallen. Toch geloof en hoop ik dat Christina Lauren hier een stap hebben gemaakt richting de acceptatie ervan. Natuurlijk is het jammer dat dit nog steeds nodig is en dat het wordt gezien als #diversiteit terwijl het niet eens als gek (of laat ik zeggen ‘anders’) moet worden aangezien. Ondanks dat er in het verhaal niet mega veel gebeurt, leest het heel fijn weg. Je gaat meevoelen met Tanner die een boek probeert te schrijven (ook echt leuk en origineel!), maar alleen woorden over Sebastian op papier krijgt. Je wil tegen hem zeggen dat alles goed komt, maar dat kun je ook niet garanderen omdat je de situatie – ondanks dat je er verre van in de buurt komt #heteroseksueel – wel kunt begrijpen.

Goed uitgedacht

Tanners nuchtere blik maakt het verhaal toegankelijk en prettig leesbaar

Het verhaal draait naast de liefde tussen twee mannen ook om het geloof. En dan is het fijn dat Christina Lauren ervoor heeft gekozen om te schrijven vanuit de nuchtere Tanner. Juist zijn blik maakt het verhaal toegankelijk en prettig leesbaar. Vooroordelen over mormonen komen naar voren, maar zonder te neerbuigend te zijn over deze mensen. Ik denk dat als het vanuit Sebastian was geschreven dat het te kerkelijk zou worden. En dus minder toegankelijk voor iedereen. Naast dat dit heel goed is uitgedacht, geldt dat bij andere aspecten ook. Zo wordt er ingegaan op hoe je een boek schrijft en op de vriendschap tussen Tanner en Autumn die vrij interessant te noemen is. Eén ding geeft een minpuntje en dat is de cover. Ik houd van de originele cover. Als je die vergelijkt met de Nederlandse vind ik die van ons redelijk saai. Ik denk dat – als ik de auteur niet had gekend – dit boek straal aan mij voorbij was gegaan en dat is zonde, want het verhaal heeft alle elementen om succesvol te worden.

Wanneer Sebastian Brother ons klaslokaal binnenloopt en hij mij ziet en ik hem, voelt het alsof ik spontaan van mijn stoel val. Ik ben dronken. Sebastian is geen kind meer. Ik kijk naar zijn scherpe kaaklijn en amandelvormige ogen, de blozende wangen en de zenuwachtig op en neergaande adamsappel terwijl het gewicht van onze blikken hem nerveus doet slikken.

Conclusie

Met Mijn versie van jou heeft ze bewezen een eerlijk, oprecht, maar ook taboe-brekend boek te kunnen schrijven dat mensen zal raken.

Vergeet de Stouter-serie: Christina Lauren heeft meer in haar mars. Met Mijn versie van jou heeft ze bewezen een eerlijk, oprecht, maar ook taboe-brekend boek te kunnen schrijven dat mensen zal raken. Wat zeg ik: Mijn versie van jou is zowel hartverscheurend als hartverwarmend. Het hoofdthema is misschien niet helemaal uniek (wat echt helemaal niet uitmaakt overigens) – vooral als blijkt dat ter inspiratie ‘Simon vs de verwachtingen van de rest van de wereld’ is gebruikt – maar de uitvoering is dat wel. Er komt namelijk nog zoveel meer aan bod dan twee mannen die elkaar wel leuk vinden. Het gaat om het geloof, acceptatie, om het schrijven van een boek en bijzondere vriendschappen. Allemaal elementen die ervoor hebben gezorgd dat ik dit boek met vijf sterren heb beoordeeld. Want tel daarbij die heerlijke herkenbare schrijfstijl op van Christina en Lauren en twee personages die je in je hart sluit en niet meer wil loslaten en je hebt mij binnen! Het enige minpuntje is de Nederlandse cover, maar dat zie ik voor deze keer door de vingers. Ik hoop dat de rest van de lezers dat ook doen.

Heb jij al weleens een boek gelezen waar homoseksualiteit of biseksualiteit in voor kwam? Hoe heb je dat ervaren? Laat het achter in de comments, want ik ben erg benieuwd. 


Geef een reactie

CommentLuv badge

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.