Mijn leven na jou – Katherine Center

Tussen alle recensie-exemplaren en boeken uit eigen kast door vond ik het deze zomer weer tijd worden om wat bibliotheekboeken in huis te halen. Eén titel die ik al tijden wilde lezen, was namelijk beschikbaar. Dus ben je benieuwd wat ik van ‘Mijn leven na jou’ van Katherine Center vond? Lees dan snel verder.

Mijn leven na jouHet leven lacht Margaret Jacobsen toe. Ze is net afgestudeerd, heeft nu al een geweldige baan, en haar vriend Chip is alles wat ze maar kan wensen. Maar op de dag dat al Maggies dromen uit lijken te komen, begint een nachtmerrie. Chip, een jonge piloot, neemt haar mee in een vliegtuig om haar hoog in de lucht een aanzoek te doen. Maar het vliegtuig crasht. Chip heeft geen schrammetje, Maggie een dwarslaesie… Als Maggie bijkomt in het ziekenhuis, hoort ze dat ze misschien nooit meer zal kunnen lopen, en dat is het begin van een lange weg, vol tegenslagen, maar ook vol hoop. Ze leert dat de nieuwe Maggie misschien anders is dan ze zich had voorgesteld, maar dat ze sterker is dan ze ooit had kunnen denken, en dat je steun en liefde op de meest onverwachte plekken kan tegenkomen.

Boekerij ~ juni 2019 ~ 368 pagina’s ~ ISBN: 9789022582428

Margaret Johnson is niet bang aangelegd, maar ze heeft al van jongs af aan één angst: vliegangst. Alsof het lot ermee speelt, wordt ze verliefd op Chip: een jonge piloot in opleiding. En dan is het bijna onvermijdelijk dat je een dag samen met hem van de wolken gaat genieten. Chip moet alles uit de kast trekken om haar vertrouwen te krijgen dat er niets gaat gebeuren. Maar hij wil haar hoog in de lucht ten huwelijk vragen en die plannen wil hij zeker niet wijzigen. Het lukt: ze vliegen, hebben de beste tijd (al is het wat wankel bij Margaret) en willen dit nu vieren met hun lieve familieleden en vrienden. Maar dan moet Chip het vliegtuig nog wel even veilig op de grond krijgen en dat blijkt een lastigere uitdaging dan gedacht. Het ‘happy couple’ krijgt de schrik van hun leven wanneer hun vliegtuig crasht. Alleen waar Chip niets heeft, zit Maggie met haar benen vast en weten de hulpdiensten maar net te voorkomen dat ze levend wordt verbrand. En dan volgt een heftige periode van herstel, zelfacceptatie, steun uit onverwachte hoek en schuldgevoelens die weleens flink in de weg kunnen staan. Het leven ziet er vanaf die noodlottige dag niet meer hetzelfde uit, maar of dat nu zo slecht is?

Ik heb dit boek geleend bij de bibliotheek.

Slechts één gedachte

‘Mijn leven na jou’ van Katherine Center stond (zoals je al kon lezen in dit artikel van vorig jaar) sinds de verschijning in juni 2019 op mijn lijstje. De beschrijving klonk mij namelijk als muziek in m’n oren. Vandaar dat ik moest weten of het ook aan mijn verwachtingen voldeed. En ik kan dit nu alleen maar bevestigen! Tijdens het lezen van ‘Mijn leven na jou’ had ik namelijk slechts één gedachte: waarom heb ik dit boek niet eerder gelezen? Ik werd vanaf de allereerste pagina’s meegesleept door de emoties van hoofdpersonage Margaret. Het voelde bijna of haar gevoelens mijn gevoelens werden. Van haar vliegangst, haar opluchting wanneer ze denkt dat ze het ongeluk heeft overleefd zonder enige complicaties, de irritaties die ze voelt in het ziekenhuis tot het moment dat ze beseft dat dit vliegtuigongeval alles in haar leven flink op zijn kop heeft gezet: het komt binnen.

Het meest ironische aan die nacht is dat ik altijd vliegangst heb gehad. Altijd. Vanaf het moment dat ik oud genoeg was om erover na te denken. Vliegen kwam me voor als iets onnatuurlijks. Ik vond het zelfs wat arrogants hebben. Waarom zouden we naar boven gaan terwijl de zwaartekracht duidelijk wilde dat we beneden bleven?

Oprechte gevoelens

Het zal je namelijk maar gebeuren: je gaat onder lichte dwang mee met je vriend in een vliegtuig, vervolgens crashen jullie en heeft hij niets en jij tal van brandwonden en een dwarslaesie. Kan gebeuren misschien, maar als hij (jouw verloofde!) zich vervolgens niet eens laat zien in het ziekenhuis én jij daar maar begrip voor moet hebben, is het echt gedaan. De emotie spatte eraf. Juist doordat je vanuit Margaret leest, snap je haar zó goed. Je snapt haar frustratie, haar emotie, maar tegelijkertijd wil je haar juist aanmoedigen om vol voor de revalidatie te gaan. Niet voor Chip, niet voor haar ouders of zus, maar voor zichzelf. Het voelt alsof je niet gewoon een omstander bent, maar een onderdeel van dit krachtige verhaal dat tevens heerlijk wegleest. Ik had dus van begin tot ergens halverwege het idee dat dit een vijfsterren-recensie had kunnen zijn. Maar helaas moet ik toch bekennen dat het er uiteindelijk ‘slechts’ vier van de vijf zijn geworden.

Bijzondere wending

Begrijp me niet verkeerd: vier sterren staat nog steeds voor ‘prachtig’, ‘levensecht’, ‘realistisch’ en ‘verwonderlijk’. Maar toch ben ik uiteindelijk niet volledig weggeblazen. En dat komt omdat ik tegen het einde aan nog iets extra’s had verwacht. Iets om de aandacht niet te laten verslappen of iets dergelijks. Het werd jammer genoeg iets teveel van hetzelfde. De auteur had er dus – voor mijn gevoel – nog net iets meer uit kunnen halen, maar ach: het is niet alsof het mij mijn leesplezier afnam. Ik moest alsnog weten hoe het zou aflopen met Margaret en al haar knotsgekke en leuke familieleden die mede dit boek maken. Over ieder karakter is nagedacht, iedereen is zo verschillend en samen is het alsnog een prachtig geheel. Ik kan hierdoor niet wachten om meer boeken van deze auteur te gaan ontdekken.

Ik voelde de grond meer naderen dan dat ik het werkelijk zag. Een welkom idee. Toen gebeurde er iets raars. Terwijl we op de landingsbaan afvlogen, maakten de vleugels een beweging die ik alleen kan beschrijven als gewiebel – ze zakten iets opzij en kwamen toen weer omhoog – waardoor ik een steek van angst in mijn borstkas voelde. Binnen een seconde was het voorbij, maar die seconde veranderde alles. Er was iets mis.

Conclusie

‘Mijn leven na jou’ van Katherine Center is als zonneschijn op een druilerige dag: een aangename verrassing die je hart verwarmt. Als ik eerder had gelezen hoe goed dit boek daadwerkelijk was, dan had ik ‘m zeker nog eerder opgepakt. Je kruipt zo in dat hoofd van Margaret en voelt zo met haar mee, dat het bijna voelt alsof het jou overkomt in plaats van een karakter uit een willekeurig boek. En dat terwijl jij – als het goed is – met je beide beentjes veilig op de grond staat. Dat een auteur mij dit kan laten voelen in een luchtig geschreven boek, moet echt een kracht zijn. Ik kan niet wachten om te ontdekken of Katherine Center dit voor een tweede keer voor elkaar krijgt. Hopelijk houdt ze dan net iets langer mijn aandacht vast, zodat ik vijf sterren kan geven in plaats van vier. Echter, het zijn wel vier prachtige sterren die staan voor de kracht, de realistische schrijfstijl, de fijne personages, de irritatie (die niet altijd leuk was, maar wel aangaf hoe diep ik in dit boek zat) en zo kan ik nog wel even doorgaan met mijn bejubelende woorden. Alleen net eentje minder vanwege het ontbreken van een leuke laatste wending of de aanwezigheid van wat voorspelbaarheid. Toch is en blijft dit een dikke aanrader!

Heb jij dit boek al eens gelezen? Laat dan vooral weten of jij het eens of oneens bent met mij. Ik hoor natuurlijk graag diverse meningen, dus kom maar op in de reacties hieronder.

Judith Regeling

Judith Regeling

25-jarige journaliste en blogger op JudithBlogtSolo. Geniet van schrijven, lezen, series kijken en muziek. Probeert deze passies dan ook tot uiting te laten komen online, want daar ligt volgens haar de toekomst.
Previous post Bookhaul augustus 2020
Next post Blogtour: De scherven – Amy Giles

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

CommentLuv badge

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.