Liefde & Gelato – Jenna Evans Welch

Van het prachtige Gardameer naar het mooie Toscane waar de Young Adult Liefde & Gelato zich afspeelt. Dit boek stond al zo lang ik mij kan herinneren op mijn TBR-lijstje en eindelijk heb ik de kans gekregen (door de bibliotheek) om dit boek te lezen. Benieuwd of het boek het wachten waard was? Je leest het vandaag.

Liefde & gelatoLina brengt de zomer door in Toscane, maar aanvankelijk is ze niet erg in de stemming voor de Italiaanse zon en het prachtige landschap. Eigenlijk is ze er alleen maar omdat het haar moeders laatste wens was dat ze naar Italië zou gaan om haar vader te leren kennen. Maar welke vader laat nou zestien jaar lang niets van zich horen? Alles wat ze wil is zo snel mogelijk weer naar huis gaan. Maar dan krijgt ze een dagboek in handen, waarin haar moeder schrijft over haar tijd in Italië én haar geheime liefde. Vanaf de eerste pagina is Lina gefascineerd en wil ze de geheimen van het dagboek ontrafelen. Daarvoor heeft ze wel wat Italiaanse hulp nodig. Enter buurjongen Lorenzo…

Uitgeverij HarperCollins ~ juli 2016 ~ 320 pagina’s ~ ISBN: 9789402714302

Lina wordt na de dood van haar moeder naar Italië gestuurd om haar vader te leren kennen. Maar als ze daar aankomt, blijkt haar vader Howard op een begraafplaats te wonen. En wil Lina het eerste de beste vliegtuig weer terug nemen. Langzaam maar zeker herinnert ze zichzelf aan de belofte die ze haar moeder heeft gemaakt en besluit het om een zomer lang te proberen. Dat wordt spannender gemaakt als ze het oude dagboek van haar moeder in handen krijgt. Lina leert veel dingen over haar moeder die ze nog niet wist, zoals waar haar liefde voor Italië vandaan komt, welke dingen ze heeft beleefd en keuzes waar ze spijt van had. Lina raakt gefascineerd en wil samen met haar buurjongen Lorenzo, die ze daar ontmoet, in haar moeders voetsporen treden. Maar dan blijkt maar weer dat sommige dingen beter in het verleden hadden kunnen blijven.

Ik heb dit boek geleend bij de bibliotheek.

Schattige Young Adult

Liefde en Gelato is echt een schattige Young Adult over het leven van een jong meisje dat door de dood van haar moeder plots op losse schroeven komt te staan. Van haar oma hoort ze eigenlijk pas dat haar moeder haar naar Italië heeft gestuurd om haar vader te leren kennen. Iemand die in haar leven nooit een belangrijke rol heeft gespeeld. Waarom dat zo is, is voor Lina ook nog maar de vraag. Lina’s leven staat behoorlijk ver weg van mijn eigen leven, maar ik gun haar al het geluk. Zowel geluk in de (Italiaanse) liefde, maar ook in het gezin. Het is niet niets om op jonge leeftijd je moeder te verliezen aan alvleesklierkanker. Schrijfster Jenna Evans Welch weet op goede manier heftige onderwerpen aan de kaak te stellen. Van een nieuw gezinsleven, liefde en een zoektocht naar antwoorden.

‘Mijn ouders waren op zoek naar een huis, en uiteraard vonden ze een koekhuisje precies maf genoeg.’ ‘Hebben jullie nog een kannibalistische heks naar buiten moeten werken?’ Hij keek me niet-begrijpend aan. ‘Je weet wel.. de heks van Hans en Grietje?’ ‘O.’ Hij lachte. ‘Nee, ze komt met de grote feestdagen nog wel eens langs. Je bedoelde toch mijn grootmoeder?’

Verwachtingen waargemaakt

Zoals ik al in de inleiding vertelde, stond dit boek al tijden op mijn TBR-lijst. Dat komt mede door mijn mede boekbloggers die ontzettend positief waren, maar ook door de locatie waar dit boek zich afspeelt. Nu weten jullie inmiddels wel dat Italië mijn favoriete vakantieland is, waardoor Liefde & Gelato mij bijna een ticket liet boeken naar Florence om alle genoemde locaties te gaan bezoeken. Een echte Liefde & Gelato-tour. Gaat er iemand mee? Het is trouwens de eerste keer dat ik een Young Adult lees van HarperCollins. Tot voor kort kende ik alleen de thrillers (zoals Goede dochter en Als twee druppels water), maar ze hebben dus echt een aantal veelbelovende Young Adults uitgegeven. En Liefde & Gelato is daar een van. Het heeft bijna al mijn verwachtingen waargemaakt en smaakt dus naar meer van deze uitgeverij.

Gebrek aan diepgang

Het enige minpuntje is het gebrek aan diepgang. Ik had nog een heleboel vragen over het verleden van Lina. Zo is ze opgegroeid zonder vader, maar had ze daar nooit vragen over, hoe ging het met het ziekbed van haar moeder en hoe was haar verdere jeugd? Allemaal vragen die nu niet beantwoord worden, omdat het echt draait om Lina in Italië en hoe ze langzaam in haar moeders voetsporen treedt. Dat vond ik wel jammer vooral omdat het ook gebeurt bij personage Lorenzo (Ren). Je sluit hem in je hart, omdat hij vanaf het begin al lief is tegen Lina. Maar je weet bijna niets over hem en zijn verleden. Vaag komt er op het begin iets te spraken, maar daar blijft het ook bij. Het zorgt voor een afstand, terwijl ik juist een personage van binnen en buiten wil begrijpen en weten wat hij/zij heeft meegemaakt.

Jij hebt toch ook wel eens van dit rotdagen gehad? Van die dagen waarop je wekker niet afgaat, je geroosterd brood zowat in de fik vliegt en je veel te laat bedenkt dat al je kleren kletsnat in de trommel van de wasmachine zitten? (..) Ik weet zeker dat jij ook van die dagen hebt. Die hebben we allemaal. Maar hoe zit het met die echte rotdagen? Dagen die zo waardeloos en verschrikkelijk zijn dat ze alles opslurpen wat je lief is, alleen maar om het daarna weer in je gezicht te spugen?

Conclusie

Liefde & Gelato is een heerlijk zomers boek voor tussendoor. Schrijfster Jenna Evans Welch durft heftige onderwerpen – zoals het missen van een vader (of het leren kennen daarvan) en het op jonge leeftijd verliezen van een moeder – op een luchtige en eenvoudige manier bespreekbaar te maken inclusief een vleugje vriendschap en liefde voor het hoofdpersonage. Maar het mist daardoor net een laag diepgang – zo kom je bijna niets te weten over het verleden van Lina en over het leven van Lorenzo, die ook een belangrijke rol speelt in dit boek. Daarnaast zijn er een aantal vraagtekens om het verhaal draaiende te houden, maar het verhaal is niet spannend. Toch wilde ik dit boek uitlezen, omdat je Lina toch een gelukkig einde gunt waarin ze haar moeder door de dagboeken nog beter leert kennen en haar vader accepteert. Of dit is gelukt, ga ik niet verklappen.

Welk boek van HarperCollins moet ik nog meer een kans geven? Liefde & Gelato heeft zeker veel verwachtingen waargemaakt, maar is er nog een boek dat ik op mijn TBR-lijstje moet zetten? Laat het weten in de comments.

 


3 Comments

  • Paula Heeger

    augustus 22, 2017

    Wat mooi dat het boek in de smaak viel. Ik las het boek vorig jaar zomer, zo’n schattig boek inderdaad. Ik ben wel fan van de YA-boeken van HarperCollins. Ik lees nu Levensbloed (deel 2 van de Everlife-serie). De Vuurvogel-trilogie van dezelfde uitgeverij is denk ik mijn favoriet 🙂
    Paula Heeger onlangs geplaatst…Wat ik vond van Atypical op NetflixMy Profile

    Reply
    • Judith Regeling

      augustus 22, 2017

      Ja, Levensbloed kom ik nu veel op social media tegen. Alleen ben ik niet zo enorm van fantasy-boeken. Vandaar dat ik die even oversla. 🙂

      Reply
  • Ina

    augustus 22, 2017

    Ik ken de schrijver nog niet, maar ik ben wel benieuwd naar het boek! Ik ga zeker eens kijken of ik het in de bib kan vinden. 🙂
    Ina onlangs geplaatst…Ina at the movies: The Dark TowerMy Profile

    Reply

Geef een reactie

CommentLuv badge