Leef, lach, loch (North Ness Inn #1) – Vanessa Gerrits

Na al die boeken met tropische bestemmingen vertrekken we vandaag naar… Schotland! Daar speelt namelijk het boek ‘Leef, lach, loch’ (North Ness Inn #1) van Vanessa Gerrits zich af. Wist dit boek mij ondanks de vele regenbuien in dit land toch te verwarmen? Je leest het hieronder.

Leef, lach, lochMet haar drieëntwintig jaar is Esme aan de oude kant voor een eerstejaars student – haar (inmiddels ex) bad boyfriend had een stokje gestoken voor haar studieplannen. Na hun breuk begint Esme eindelijk aan haar droomstudie: toerisme. Ze is helemaal klaar voor een stage op een zonnige vakantiebestemming, maar dan vallen haar plannen in het water. Letterlijk. De enige stageplaats die nog over blijkt, is een Schotse herberg in de buurt van Loch Ness. Vastberaden er het beste van te maken vertrekt Esme naar het druilerige Drumnadrochit. Wanneer Esme de aantrekkelijke, wat norse herbergier Rory dan eindelijk ontmoet, blijkt ook nog eens dat hij helemaal niet op een stagiair zit te wachten. Maar Esme geeft zich niet gewonnen en vecht, gesteund door collega’s, voor haar stageplekje. En wie weet, misschien valt die Rory ook nog mee…

Loft Books ~ juli 2020 ~ ISBN: 9789047205562 ~ Bol.com

Eerstejaars Toerisme-student Esme had zich er zo op verheugd. Ze zou stagelopen in een heerlijk warm en tropisch gebied en in haar vrije uurtjes lekker bruinbakken in de zon. Maar helaas blijkt er van dit plan weinig terecht te komen. Haar stage in Fiji is namelijk afgekeurd door de stagecommissie en het hotel in Egypte is failliet. De enige oplossing? Stagelopen bij een herberg in Schotland, ugh. Vastberaden om er ondanks alles het beste van te maken, stapt Esme – inclusief een spray-tan en zomerhoed – op het vliegtuig naar het altijd druilerige Drumnadrochit. Als ze daarmee dacht alle problemen te hebben gehad, heeft ze het goed mis. Niet alleen blijkt niemand ook maar iets te weten van haar komst, de aantrekkelijke maar norse baas Rory zou haar het liefst weer zien vertrekken. Maar dan ken je Esme nog niet. Die laat zich namelijk niet zomaar wegsturen. Dag na dag probeert ze het beste ervan te maken. Maar is dat ook genoeg om het hart van een Schot sneller te laten kloppen?

Ik heb een e-book gekregen van de uitgeverij. Dit beïnvloedt mijn mening niet.

Leef, lach, loch – Vanessa Gerrits

Ken je dat: dat je een boek soms maanden op je TBR hebt staan, er tijden weinig aandacht aan besteedt en er dan achteraf zoveel spijt hebt dat je een boek niet eerder hebt ontdekt? Nou, dat was dus bij mij het geval met ‘Leef, Lach, Loch’ van Vanessa Gerrits, en eigenlijk zonder duidelijke reden. Dit boek sprak me namelijk al bij de eerste kennismaking aan en dat is later ook gebleken. ‘Leef, lach, loch’ toverde namelijk tijdens het lezen echt een enorme lach op mijn gezicht. En dat komt niet uit de lucht vallen. Ten eerste krijgt dit boek namelijk gewoon al alle punten vanwege het plot, de locatie en de herkenbaarheid. Ik kon me namelijk direct voorstellen hoe teleurgesteld Esme is als ze niet mag afreizen naar een zonnige locatie. En dat terwijl haar familie ondertussen al een surprisefeestje organiseert met een tropisch thema. Awkward!

‘Dit moet een vergissing zijn.’ Ik leunde over de balie van de man van het stagebureau. De man zag eruit alsof hij met pensioen had moeten gaan rond de tijd dat Britney Spears haar hoofd kaalschoor en van zijn geduld met mij was al even weinig over als van zijn haar. Net als van dat van BitBit destijds, trouwens.

Realistische taferelen

Vanaf het eerste moment was het dan ook raak. Ik kroop in dit boek om erachter te komen hoe Esme met alle beren op de weg omging. Denk bijvoorbeeld aan de teleurstelling dat ze niet naar een zomerse bestemming mag, eerlijk moet zijn tegen de mensen die ze lief heeft (of niet) tot auto’s die het plots begeven in de middle of nowhere. Je leeft zo met haar (en haar onhandige acties) mee, en ik denk dat hier de kracht zit van ‘Leef, Lach, Loch’. Je begrijpt haar en haar reacties zo goed, niets is overdreven of storend. Het is gewoon zoals het is. Net als de dingen waarmee ze of andere karakters moeten dealen overigens: burn-outs, verwachtingen van vrienden, stages, nieuwe mensen. Iedereen kan zich daar wel een beeld bij vormen en dan heb ik het nog niet over de locatie gehad. Dit land was voorheen niet een plek dat me enorm trok, maar dat is nu wel anders. Door de levendige beschrijvingen van zowel het land als de herberg zou ik bijna een ticket boeken. Want hallo, we mogen Nessie (of die nu wel of niet bestaat) toch niet missen?

Vanessa Gerrits

Je begrijpt dus wel dat ik door de fijne karakters als Esme, Rory, Aileen, Farley en Shaena, de originele locatie en de prettige schrijfstijl van Vanessa door dit boek heen vloog. Het was mijn eerste echte kennismaking met haar, maar ik kan je direct zeggen: het smaakte naar meer. Haar schrijfstijl is namelijk sowieso vlot, maar ook humoristisch, luchtig en meeslepend. Ik waande me daardoor immers helemaal in Schotland, voelde de regen bijna letterlijk op mijn gezicht vallen en kon niet wachten om te ontdekken wat de Nederlandse stagiaire Esme daar allemaal te wachten staat. En naast al die problemen is er nog iets, namelijk een heerlijk laagje romantiek uit onverwachte hoek. Ik smolt erbij weg, en dat dus naast alle goede elementen die ik hierboven al heb benoemd.

Vergeet wat ik gezegd heb, regen is verschrikkelijk. Mijn wollen winterjas bleek niet de beste vestimentaire keuze. Daar kwam ik al meteen achter toen Aileen me, nog voor ik mijn koffers had uitpakt, mijn eerste taakje gaf: iets lekkers halen voor bij de thee bij Bessie & Nessie, de bakkerij in het dorpscentrum. Gezien ik mijn gebloemde parapluutje in mijn koffer was vergeten en geen capuchon had, landden de ijzige waterkogels recht op mijn hoofd. Tegen de tijd dat ik de brug over was, had ik het gevoel een hersenschudding te hebben.

Conclusie

Heb je zin in een ontdekkingstocht? Pak dan maar gauw je koffers, want het feelgoodboek ‘Leef, lach, loch’ zal je meeslepen naar een onbekend plekje in het druilerige Schotland. Het is misschien niet de eerste plek waar je aan denkt als je een vakantie boekt, maar ik kan je vertellen: dit wordt een reis – door de ogen van stagiaire Esme – om nooit meer te vergeten. Door de fijne en humoristische schrijfstijl van Vanessa waan je je daar echt even. Plus het voelt haast of de avonturen van het fijne hoofdpersonage Esme die van jou worden. En dat is helemaal niet zo gek. Ze maakt namelijk allemaal dingen mee die zo realistisch en herkenbaar zijn, dat je bijna niets anders kan dan haar direct in je hart opsluiten. En niet te vergeten: het heerlijke laagje romantiek natuurlijk dat dit boek weer naar een nog hoger niveau tilt. Ik kan je vertellen: Vanessa Gerrits heeft mij echt een glimlach van oor tot oor bezorgd. Het is dan ook niet gek dat ik nu al nieuwsgierig ben naar haar andere heerlijk klinkende boeken ‘Verliefd, verloofd en verkleumd’ (North Ness Inn #2) en ‘Droom, durf en donut’ (North Ness Inn #3).

Heb jij al eens een boek van Vanessa Gerrits gelezen? Laat dan vooral hieronder weten welk boek jouw favoriet is en wat je er precies zo leuk aan vond. Ik ben heel erg benieuwd.

Judith Regeling

Judith Regeling

25-jarige journaliste en blogger op JudithBlogtSolo. Geniet van schrijven, lezen, series kijken en muziek. Probeert deze passies dan ook tot uiting te laten komen online, want daar ligt volgens haar de toekomst.
Previous post Zon, zee en zomerkriebels – Annemieke Heller, Lianne Reijntjes en meer…
Next post De vakantie – Caroline Hulse

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

CommentLuv badge

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.